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神的恩典


什麼是恩典呢?恩典是心堛漱@種態度。恩典是神預先為不配的人提供所需。神仁慈地將他的愛施與眾人。神的恩典是聖經堣@個突出的主題。事實上,神造我們人類的一個主要的原因就是通過神與我們的相互作用榮耀神的恩典。所有的創造都從不同的側面榮耀神。但神與我們的相互作用特別地榮耀神的恩典。“主啊,你是有憐憫有恩典的神,不輕易發怒,并有丰盛的慈愛和誠實。”【詩篇 86:15】


地獄與恩典

在我們看來,地獄的懲罰看上去是如此之重,這是因為我們對在這個世界上所經受的神的恩典已經習以為常。“他沒有按我們的罪過待我們,也沒有照我們的罪孽報應我們。”【詩篇 103:10】為什麼會有這樣的恩典呢?因為“他的恩慈是領你悔改”【羅馬書 2:4b】因為“他愿意萬人得救,明白真道。”【提摩太前書 2:4】而對于那些輕看他公義的品質或把他的恩典不當回事的人,他說:“你竟任著你剛硬不悔改的心,為自己積蓄忿怒,以致神震怒,顯他公義審判的日子來到。”【羅馬書 2:5】

對于惡人來說,世上的生活是他們所能經受到的與天堂最近的經歷﹔而對義人來說,世上的生活是他們所能經受到的與地獄最近的經歷。


神對充滿罪性的以色列人的恩典
之一、神的離婚

“背道的以色列行淫,我為這緣故給她休書休她。”【耶利米書 3:8】

雖然神痛惡離婚(“耶和華以色列的神說,休妻的事,和以強暴待妻的人,都是我所恨惡的。”【瑪拉基書 2:16】),但他不能容忍通奸行淫的妻子。而從另一方面,神顯示出他對悔改的人的恩典,并叫以色列悔改,回轉到他來。

“你去向北方宣告說,耶和華說,背道的以色列啊,回來吧。我必不怒目看你們。因為我是慈愛的,我必不永遠存怒。這是耶和華說的。只要承認你的罪孽,就是你違背耶和華你的神,在各青翠樹下向別神東奔西跑,沒有聽從我的話。這是耶和華說的。”【耶利米書 3:12-13】

然而即使在她尚未悔改,離棄神的時候,神仍然是把自己看作是她的丈夫。

耶和華說:“背道的兒女啊,回來吧。因為我作你們的丈夫,并且我必將你們從一城取一人,從一族取兩人,帶到錫安。我也必將合我心的牧者賜給你們。他們必以知識和智慧牧養你們。”【耶利米書 3:14-15】


之二、神的和好

以賽亞書 54:4-10 不要懼怕﹔因你必不致蒙羞。也不要抱愧﹔因你必不至受辱。你必忘記幼年的羞愧,不再記念你寡居的羞辱。因為造你的是你的丈夫,萬軍之耶和華是他的名﹔救贖你的是以色列的聖者,他必稱為全地之神。耶和華召你,如召被離棄心中憂傷的妻,就是幼年所娶被棄的妻。”這是你神所說的。“我離棄你不過片時,卻要施大恩將你收回。我的怒氣漲溢,頃刻之間向你掩面,卻要以永遠的慈愛憐恤你。”這是耶和華你的救贖主說的。

“這事在我好像挪亞的洪水。我怎樣起誓不再使挪亞的洪水漫過遍地,我也照樣起誓不再向你發怒,也不斥責你。大山可以挪開,小山可以遷移,但我的慈愛必不離開你,我平安的約也不遷移。”這是憐恤你的耶和華說的。

這是神的恩典的另一個特點,也就是說,他的恩典不至使人羞辱。比如,一個丈夫因妻子的通奸而與她離婚,而在她悔改之後寬厚地把她接會來,但不斷地羞辱她,提說她的罪。神的恩慈遠遠地超過了這種寬厚,他不但與她重新和好,而且將拋棄所有的斥責和憤怒,并憐恤地待她。

同樣我們在何西阿書看到神對以色列的愛,盡管以色列象妓女那樣背叛了他。神說:“我必聘你永遠歸我為妻,以仁義、公平、慈愛、憐憫聘你歸我。也以誠實聘你歸我,你就必認識我耶和華。”【何西阿書 54:4-10】

這乃是恩典!


神使惡人稱義

以賽亞書 55:6-7 當趁耶和華可尋找的時候尋找他,相近的時候求告他。惡人當離棄自己的道路,不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華,耶和華就必憐恤他,當歸向我們的神,因為神必廣行赦免。

神所召喚的是惡人。正因為如此,惡人可以尋找,求告神。因為,“他愿意萬人得救,明白真道。”是的,一但惡人悔改,摒棄自己罪惡的生活方式,除掉自己的罪惡意念,神便使惡人稱義。【提摩太前書 2:4】“惟有不作工的,只信稱罪人為義的神,他的信就算為義。”【羅馬書 4:5】救贖不能靠悔改的工掙得,但悔改的工體現出使人得救的信的特征。

正如大衛稱那在行為以外蒙神算為義的人是有福的。他說:“得赦免其過,遮蓋其罪的,這人是有福的。主不算為有罪的,這人是有福的。”【羅馬書 4:6-8】


神引導罪人悔改

約珥書 2:13 你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的神﹔因為他有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有丰盛的慈愛,并且後悔不降所說的災。

以賽亞 57:15-19 因為那至高至上,永遠長存(原文作“住在永遠”),名為聖者的如此說:“我住在至高至聖的所在,也與心靈痛悔謙卑的人同居,要使謙卑人的靈蘇醒,也使痛悔人的心蘇醒。我必不永遠相爭,也不長久發怒,恐怕我所造的人與靈性,都必發昏。因他貪婪的罪孽,我就發怒擊打他﹔我向他掩面發怒,他卻仍然隨心背道。我看見他所行的道,也要醫治他,又要引導他,使他和那一同傷心的人,再得安慰。我造就嘴唇的果子,愿平安康泰歸與遠處的人,也歸與近處的人,并且我要醫治他。”這是耶和華說的。

注意到是神主動引導人悔改的。神更接受他們的悔改,甚至出乎他們的預料。對那些遠離神的人,神給他們送去平安的信息,當然,取決于他們的悔改。雖人每個人都會在某個時刻由于自己的罪經歷災難,神的目的是要引導人從罪堮洹鵅A轉向神,接受他的恩典。

“我要除淨他們的一切罪,就是向我所犯的罪﹔又要赦免他們的一切罪,就是干犯我,違背我的罪。”【耶利米書 33:8】


涂抹過犯

以賽亞書 43:25
惟有我為自己的緣故涂抹你的過犯,
我也不記念你的罪惡。

詩篇 103:8-13 耶和華有憐憫,有恩典,不輕易發怒,且有丰盛的慈愛。他不長久責備,也不永遠懷怒。他沒有按我們的罪過待我們,也沒有照我們的罪孽報應我們。天離地何等的高,他的慈愛向敬畏他的人,也是何等的大。東離西有多遠,他叫我們的過犯,離我們也有多遠。父親怎樣憐恤他的兒女,耶和華也怎樣憐恤敬畏他的人。

神的恩典在于他不按我們的罪過待我們。在他饒恕我們的罪過時,這些罪過全被忘記。的確,在審判日上,如果神問:“我為什麼要讓你進我的國呢?”基督徒可以說:“為什麼不呢?”因為罪被赦免,被徹底忘記,就不再記在書上。的確,那些記載我們生命的書上所有關罪的地方全被燒掉,消失了。

“人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得賞賜。人的工程若被燒了,他就要受虧損﹔自己卻要得救,雖然得救乃像從火婺g過的一樣。”【哥林多前書 3:14-15】


神為我們的罪所付的贖價

以賽亞書 53:5-6 哪知他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷﹔因他受的刑罰我們得平安,因他受的鞭傷我們得醫治。我們都如羊走迷,各人偏行己路。耶和華使我們眾人的罪孽都歸在他身上。

主耶穌主動地承受我們所應受的懲罰以使我們的罪能夠得到赦免。這才是恩典!

以賽亞書 40:1-2 你們的神說:“你們要安慰,安慰我的百姓。要對耶路撒冷說安慰的話,又向他宣告說:

在基督為我們的罪付出贖價的時候,他所付出的遠超出需要付的。因為十字架不只滿足了神的公義的性質。十字架還顯示出神的恩典。的確,基督為全世界的罪付了贖價。“他為我們的罪作了挽回祭,不是單為我們的罪,也是為普天下人的罪。”【約翰一書 2:2】,雖然只有當他們信基督的時候這個贖價才能用到他們的帳上。


神對尼尼微的恩典

約拿書說的是神對整個世界的恩典。約拿恨亞述人,他們的都城是尼尼微。他們拜偶像,邪惡,欺亞以色列人。事實上,神命令約拿說:“你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因為他們的惡達到我面前。”【約拿書】

但約拿知道神的恩典是多麼的大。他不想讓神施恩于他們。他耽心萬一他們悔改,神就會饒恕他們。所以他就逃走了。後來神強烈地影響他(我們大概可以這麼說吧?),使他回頭去了那座城,給他們講道。他們果然悔改,神就饒恕了他們。于是,約拿就向耶和華禱告說:“耶和華啊,我在本國的時候,豈不是這樣說嗎?我知道你是有恩典,有憐憫的神,不輕易發怒,有丰盛的慈愛,并且後悔不降所說的災,所以我急速逃往他施去。”【約拿書 4:2】

如果人悔改,那麼神的恩典是沒有止境的。所以,讓我們也有同樣的靈。


神對尼布甲尼撒的恩典

巴比倫王尼布甲尼撒是一個拜偶像的人。正像派約拿到尼尼微城去那樣,神派但以理到尼布甲尼撒王那堨h。但是但以理不但主動地去,并且關心尼布甲尼撒王。與大多有權或有錢的人一樣,尼布甲尼撒把他的成功歸功于自己,這就是驕傲的罪。

但以理解釋神給尼布甲尼撒的夢說:“王啊,講解就是這樣:臨到我主我王的事是出于至高者的命。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,被天露滴濕,且要經過七期,等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰,就賜與誰。守望者既吩咐存留樹墩,等你知道諸天掌權,以後你的國必定歸你。王啊,求你悅納我的諫言,以施行公義斷絕罪過,以憐憫窮人除掉罪孽,或者你的平安可以延長。”【但以理書 4:24-27】

神恩慈地給他一整年去悔改。但他沒有這樣做,最後,他說:“這大巴比倫不是我用大能大力建為京都,要顯我威嚴的榮耀嗎?”這話在王口中尚未說完,有聲音從天降下說:“尼布甲尼撒王啊,有話對你說:‘你的國位離開你了。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,且要經過七期。等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰。’”【但以理書 4:30-32】

在受罰七年之後,這個王說:“我尼布甲尼撒舉目望天,我的聰明復歸于我,我便稱頌至高者,贊美尊敬活到永遠的神。他的權柄是永有的。他的國存到萬代。世上所有的居民都算為虛無。在天上的萬軍和世上的居民中,他都憑自己的意旨行事。無人能攔住他手,或問他說:‘你做什麼呢?’”【但以理書 4:34-35】

如果神可以對這樣一個人做這樣的事,他也許能對你不信的朋友或親戚做同樣的事。


神的恩典的約

耶利米書 31:31-34 耶和華說:“日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,不像我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約。我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約。”這是耶和華說的。耶和華說:“那些日子以後,我與以色列家所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們堶情A寫在他們心上。我要作他們的神,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄說:‘你該認識耶和華,’因為他們從最小的到至大的都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。”這是耶和華說的。

律法的約是作工的約。而且,“不堅守遵行這律法言語的,必受咒詛。”【申命記 27:26】但新的約是恩典的約,不是以行為為基礎的義,而是保証那些在神的約定之下的人的意念和心思都會被轉化,親身認識主。而神將不再記念他們的罪,把他們的罪徹底地忘掉。在他最後的逾越節晚餐上,耶穌用他的血立了這個新的約,他說:“這杯是用我血所立的新約,是為你們流出來的。”【路加福音 22:20】

經上記著,以色列的神說:“當那日子,那時候,雖尋以色列的罪孽,一無所有﹔雖尋猶大的罪惡,也無所見﹔因為我所留下的人,我必赦免。”【耶利米書 50:20】


福音的恩典

使徒行傳 20:24 我卻不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,証明神恩惠的福音

福音所講的就是神對罪人的恩典。

“因我們還軟弱的時候,基督就按所定的日期為罪人死。為義人死,是少有的﹔為仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我們還作罪人的時候,為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。現在我們既靠著他的血稱義,就更要借著他免去神的忿怒。因為我們作仇敵的時候,且借著神兒子的死,得與神和好﹔既已和好,就更要因他的生得救了。”【羅馬書 5:6-10】

神的恩典超過了僅僅是饒恕罪人。在與神相和之後,我們將從罪的所有方面堻Q拯救出來。

“我們借這愛子的血,得蒙救贖,過犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。”【以弗所書 1:7】

神的恩典有多麼丰富呢?因為神是的恩典如此的丰富,他特許了對罪的赦免。對那些信耶穌的人,罪得赦免是沒有邊際的。雖然我們也許會懷疑自己,但我們對神的所保証的丰富的恩典不需有任何懷疑。


恩慈的拯救

以弗所 2:6-8 他又叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上,要將他極丰富的恩典,就是他在基督耶穌埵V我們所施的恩慈,顯明給後來的世代看。你們得救是本乎恩,也因著信,這并不是出于自己,乃是神所賜的。

這就是神給我們生命所賦予的目的──通過他對我們所表達的恩慈來顯明他極丰富的恩典。那就是人類存在的意義和目的──作為神恩典的對像來榮耀神。所以,我們要通過接受神的恩典,并告訴別人如何能夠得到神的丰富的恩典,來榮耀神。


神的恩典是沒有偏見的

使徒行傳 15:11 我們(猶太信徒)得救乃是因主耶穌的恩,和他們(外邦人信徒)一樣,這是我們所信的。

我們看到,使徒們自己起初都不理解神的恩典。猶太人,甚至使徒們,最初都對外邦人存有偏見,認為他們被排除在神的恩典之外。但神在施行恩典時是沒有偏見的。他召哥尼流,一個羅馬的百夫長,和他的家人成為第一批外邦人的基督徒。但神不得不給彼得一個特殊的異像才使他能夠去給哥尼流傳福音。最後,當他明白了神的恩典時,彼得就開口說:“我真看出神是不偏待人。原來各國中,那敬畏主行義的人,都為主所悅納。”【使徒行傳 10:34-35】同樣,後來在對外邦人的基督徒的律法要求這個問題上出現了困惑,但最後還是神的恩典占了上風。

所以,要通過認識到神的恩典是沒有偏見的來榮耀神。


公義加上恩典

羅馬書 8:32 神既不愛惜自己的兒子為我們眾人舍了,豈不也把萬物和他一同白白地賜給我們嗎?

約翰一書 3:1 你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為神的兒女

使徒行傳 2:38-29 你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈﹔因為這應許是給你們和你們的兒女,并一切在遠方的人,就是主我們神所召來的。

歌羅西書 3:23-24 無論作什麼,都要從心塈@,像是給主作的,不是給人作的。因你們知道從主那堙A必得著基業為賞賜。你們所事奉的乃是主基督。

歌羅西書 1:12 又感謝父,叫我們能與眾聖徒在光明中同得基業

在信了基督以後,神使我們所得到的遠不止罪得赦免。比如,他使我們被稱為神的兒女(只有受揀選的人才有這特殊的地位)。他把他的聖靈賜給我們。他把未來的基業賜給我們。“他未嘗留下一樣好處,不給那些行動正直的人。”【詩篇 84:11b】而且他樂意這樣做以榮耀他恩慈的性質。


神對撒該的恩典

路加福音 19:2-10 有一個人名叫撒該,作稅吏長,是個財主。他要看看耶穌是怎樣的人。只因人多,他的身量又矮,所以不得看見。就跑到前頭,爬上桑樹,要看耶穌,因為耶穌必從那婺g過。耶穌到了那堙A抬頭一看,對他說:“撒該,快下來,今天我必住在你家堙C”他就急忙下來,歡歡喜喜地接待耶穌。眾人看見,都私下議論說:“他竟到罪人家堨h住宿。”撒該站著,對主說:“主啊!我把所有的一半給窮人。我若訛詐了誰,就還他四倍。”耶穌說:“今天救恩到了這家,因為他也是亞伯拉罕的子孫。人子來,為要尋找拯救失喪的人。”

撒該不是一個被人作為義人來尊敬的人,他是一個被人理所當然地視為罪人的人。耶穌把他稱作失喪的,尚未得救的人。但這種人正是耶穌要來拯救的。

但注意到,雖然耶穌恩慈地主動召喚這個人,得救本身并不是沒有條件的。它取決于悔改──我們在這堿搢儤遘茠魒實際行動來彌補自己因過失所犯的罪和主動犯的罪。

同時注意到耶穌在他宣告他要悔改的愿望,但還沒有做出的時候就說他已經“得救了”。當一個人誠心愿意悔改自己的罪并信耶穌的時候,他就得救了。因為一個人得救不是靠義的工,而是靠信。雖然這兩者是互相關聯的。


失落的兒子

路加福音 15:11-32 耶穌又說:“一個人有兩個兒子。

小兒子

小兒子對父親說:‘父親,請你把我應得的家業分給我。’他父親就把產業分給他們。過了不多几日,小兒子就把他一切所有的,都收拾起來,往遠方去了。在那堨艩N放蕩,浪費貲財。既耗盡了一切所有的,又遇著那地方大遭飢荒,就窮苦起來。于是去投靠那地方的一個人,那人打發他到田堨h放豬。他恨不得拿豬所吃的豆莢充飢。也沒有人給他。他醒悟過來,就說:‘我父親有多少的雇工,口糧有余,我倒在這媥j死嗎?我要起來,到我父親那堨h,向他說:父親,我得罪了天,又得罪了你。從今以後,我不配稱為你的兒子,把我當作一個雇工吧。’于是起來往他父親那堨h。

父親

相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他的頸項,連連與他親嘴。兒子說:‘父親,我得罪了天,又得罪了你。從今以後,我不配稱為你的兒子。’父親卻吩咐仆人說:‘把那上好的袍子快拿出來給他穿,把戒指戴在他指頭上,把鞋穿在他腳上,
把那肥牛犢牽來宰了,我們可以吃喝快樂。因為我這個兒子是死而復活,失而又得的。’他們就快樂起來。

大兒子

那時,大兒子正在田堙C他回來離家不遠,聽見作樂跳舞的聲音。便叫過一個仆人來,問是什麼事。仆人說:‘你兄弟來了。你父親因為得他無災無病地回來,把肥牛犢宰了。’大兒子卻生氣,不肯進去。他父親就出來勸他。他對父親說:‘我服事你這多年,從來沒有違背過你的命。你并沒有給我一只山羊羔,叫我和朋友一同快樂。但你這個兒子,和娼妓吞盡了你的產業,他一來了,你倒為他宰了肥牛犢!’父親對他說:‘兒啊,你常和我同在,我一切所有的,都是你的。只是你這個兄弟是死而復活,失而又得的,所以我們理當歡喜快樂。’”

這是路加福音第十五章堙坏9芋豕t列中最後一個寓言。其中第一個說的是迷失的羊,接下來說的是失落的錢幣,之後就是失落的兒子。這再一次說到神對悔改的罪人的同情。而這個寓言獨特的地方在于它把焦點更加匯聚在悔改的過程上。在頭兩個寓言堙A人們感受不到迷失的羊的態度,也感受不到失落的錢幣的態度。在頭兩個寓言埵釭炊H和婦人尋找他們所失落的。但在這堙A這位父親沒有主動地去尋找他的兒子。而這個兒子在陷入困境的時候想到了父親的供給,因而回頭。悔改包括與在背後作工的神合作。

失落的兒子

這個失落的兒子在罪中死了,因而是真正地失落了。他向他的父親索要遺產,把他父親當作是已死的。同樣,在那個時候他的父親把他也當作是已死的。失落的兒子代表以色列迷失的羊,雖然從肉體上說他們是亞伯拉罕的子孫,但從靈上說他們不是他的子孫。因為亞伯拉罕有兩個兒子──以撒和以實瑪利。一個是按著應許生的,一個是按著血氣生的。(見【加拉太書 4】)同樣,在基督徒中,有些人雖然稱自己是神的兒子,但他們的行為確不像是神的兒子,他們只在名義上是神的兒子。
“從此就顯出誰是神的兒女,誰是魔鬼的兒女:凡不行義的就不屬神,不愛弟兄的也是如此。”【約翰一書 3:10】
失落的兒子與以色列國的歷史無不相同,他們雖被稱為“受撿選的民”,但卻周期性地在很長的時間塈滽囿熔ㄦ~浪費在他們自己罪性的欲望堙C于是神帶領他們走過“曠野”,使他們謙卑,領他們悔改。

失落的兒子也有這個“曠野”的經歷──去放豬──這使得他悔改。曠野的經歷給人帶來悔改所必需的謙卑。甚至耶穌也代替我們,被帶到曠野去受魔鬼的試探。他對魔鬼的回答之一引用的就是申命記媄鬗_以色列人在曠野的經歷的經文:他苦煉你,任你飢餓,將你和你列祖所不認識的嗎哪賜給你吃,使你知道,人活著不是單靠食物,乃是靠耶和華口堜狴X的一切話。”【申命記 8:3】謙卑是所有品質中最重要的。因為謙卑總能把人帶回到神那堙C然而,注意到他悔改的動機并不一定總是可嘉的,而是自私的。但無論如何,這是接受神。因為悔改并非是徹底無罪的,而只是有足夠的謙卑,能夠認識到自己的罪,以及罪的害處。

父親

父親無疑對他的兒子很憤怒,但在他悔改時,還是愿意與他和好。他沒有在心中存著苦毒。和好是徹底的。他父親公開地,快樂地承認他兒子的地位,好像他從來沒有犯罪一樣。這正是新約堹囿犖A度:“我不再記念他們的罪愆和他們的過犯。”【希伯來書 10:17

大兒子

大兒代表的是誰則有些費解。如果他代表的是那些已經得到救贖的──以色利中的“余剩”話,他的行為與他父親歡迎他兄弟的態度卻不一致。他心媢鴷L兄弟懷著苦毒和怨恨。“凡不行義的就不屬神,不愛弟兄的也是如此。……凡恨他弟兄的就是殺人的,你們曉得凡殺人的沒有永生存在他堶情C”【約翰一書 3:10,15】小兒子離家出走固然不對,但大兒子對他的兄弟沒有愛。

所以我認為大兒子代表法利賽人一類的人,雖人他們覺得按自己的行為來說他們是“義人”,但從他們不愿饒恕的態度上講其實是不義的。事實上,路加福音第十五章堛瑣蒤荂坏9芋豕t列是這樣開始的:

眾稅吏和罪人,都挨近耶穌要聽他講道。法利賽人和文士私下議論說:“這個人接待罪人,又同他們吃飯。”【路加福音 15:1-2】

名義上的基督徒有兩種──無法的和墨守律法的。(其實有三種──但我認為“自由派”的人太偏異,已不能算作“基督徒”了。)一般說來,無法的基督徒愿意接受基督為救主,但不愿接受他為主,墨守律法的愿意接受基督為主,但不愿接受基督為救主。當然,他們也許會在言語上接受,但在行為上卻是另一個樣子。因為我們的行為所表現出的是我們真實的信仰。


葡萄園堛熄惜u

馬太福音 20:1-16 “因為天國好像家主清早去雇人進他的葡萄園作工。和工人講定一天一錢銀子,就打發他們進葡萄園去。約在巳初出去,看見市上還有閑站的人。就對他們說:‘你們也進葡萄園去。所當給的,我必給你們。’他們也進去了。約在午正和申初又出去,也是這樣行。約在酉初出去,看見還有人站在那堙C就問他們說:‘你們為什麼整天在這媔~站呢?’他們說:‘因為沒有人雇我們。’他說:‘你們也進葡萄園去。’到了晚上,園主對管事的說:‘叫工人都來,給他們工錢,從後來的起,到先來的為止。’約在酉初雇的人來了,各人得了一錢銀子。及至那先雇的來了,他們以為必要多得。誰知也是各得一錢。他們得了,就埋怨家主說:‘我們整天勞苦受熱,那後來的只做了一小時,你竟叫他們和我們一樣嗎?’家主回答其中的一人說:‘朋友,我不虧負你。你與我講定的,不是一錢銀子嗎?拿你的走吧。我給那後來的和給你一樣,這是我愿意的。我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我作好人,你就紅了眼嗎?’這樣,那在後的將要在前﹔在前的將要在後了(有古卷在此有‘因為被召的人多,選上的人少。’)。”

這五組雇工是分別在早晨六點、早晨九點、中午十二點、下午三點和下午五點來做工的。他們在下午六點領工錢,都按事先講好的,得到同樣的報酬──一錢銀子。但不出意料,那些先來,多做工的就忌妒那些後來,但領同樣工錢的。

我們在天堂所積蓄的賞賜并不正比于我們做基督徒的時間。如果一個人很年輕就做了基督徒,他在几十年媔堈啋眭皉a過基督徒的生活,但最終所得也許會與一個在晚年成為基督徒,只在死前不久過基督徒生活的人相同。

類似地,如果兩個人同時成為基督徒,但一個比另一個死得早。那麼死得早的所做的工也許會少些,但因為先進入安歇,就比那個做工更久,後進安歇的人更早享受財富。

“我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我作好人,你就紅了眼嗎?”這句話提醒我們,我們是在神的恩典之下做事的。的確,作為神的仆人,我們根本就不應該要神給我們任何報酬。

這個寓言的另一側面則是考慮那些找了一整天工作,直到很晚才找到雇主的人的處境。任何一個曾失過業,在積蓄漸盡的窘況下花几個月時間找工作的人都會知到所面臨的困難和壓力。在這堙A這些人似乎只是沒有遇到合適的機遇。而這位家主,因為是一個富有恩慈的人,想幫助這些機遇的受害者,給他們與那些因為機遇能夠早來工作的人一樣多的工錢。在生活中成功的人往往自負,看不起那些不幸的人,而沒能看到他們成功的很大的因素是他們控制之外的機遇。

考慮那些在後半生才成為基督徒的人。若撇開開爾文的哲學,如果他們死得早些,他們就已經進地獄了。在認識基督以後,若能夠選擇的話,我想其中的大多數都會選擇早些得救的,竟管這意味著他們要工作得久一些。


卑微的仆人

路加福音 17:7-10 “你們誰有仆人耕地或是放羊,從田埵^來,就對他說:‘你快來坐下吃飯’呢?豈不對他說:‘你給我預備晚飯,束上帶子伺候我,等我吃喝完了,你才可以吃喝’嗎?仆人照所吩咐的去作,主人還謝謝他嗎?這樣,你們作完了一切所吩咐的,只當說:‘我們是無用的仆人。所作的本是我們應分作的。’”

雖然神應許基督徒會為他們的事奉而得到賞賜,我們必須明白神這樣做并不是因為我們是他的雇員,他有責任要這樣做。他這樣做是出恩典。的確,在葡萄園堛熄惜u【馬太福音 20:1-16】這個寓言堙A耶穌使用了雇人到園塈@工的比喻,然而即使是在那個寓言堙A他的主題也是:神沒有責任照著作工的多少,按比率給報酬。而是說:“我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我作好人,你就紅了眼嗎?”【馬太福音 20:15】因而再一次指向神的恩典,而不是他的義務或有責任給事奉付報酬。

基督徒與神的關系不是雇佣關系,而是主仆關系。的確,我們與神的關系還有其它的方面,但它們都包括神的恩典。神出于恩典,通過信救了我們。他沒有責任要這樣做。他恩慈地給我們賞賜,但不是為了要盡義務。

同時,要注意到這個寓言說的是仆人所應有的態度,而不是神真的將會如何做。因為我們在忠心有智慧的仆人的寓言【路加福音 12:35-40】看到,他說:“主人來了,看見仆人儆醒,那仆人就有福了。我實在告訴你們:主人必叫他們坐席,自己束上帶,進前伺候他們。”【路加福音 12:37】正如他在這個寓言堜疻膆雈X的,這樣的行為是非同尋常的,是極度恩慈的。

所以,這個寓言的主題是理解神的恩典在這些寓言中,這是一個共同的主題,比如不饒人的仆人的寓言(【馬太福音 18:23-35】)。還有就是要明白,我們不是神的雇員,而是神的奴仆。


神對釘在十字架上的罪犯的恩典

路加福音 23:38-43 那同釘的兩個犯人,有一個譏誚他說:“你不是基督嗎?可以救自己和我們吧。”那一個就應聲責備他說:“你既是一樣受刑的,還不怕神嗎?我們是應該的。因我們所受的與我們所作的相稱。但這個人沒有作過一件不好的事。”就說:“耶穌啊,你得國降臨的時候,求你記念我。”耶穌對他說:“我實在告訴你,今日你要同我在樂園堣F。”

第一個罪犯只想逃脫他的罪責,但不承認自己所犯的罪。第二個罪犯稱認自己的罪,并肯定神懲罰他的罪的公義。他的請求表現出他對耶穌的信,他求神在他生後給他施恩。

查爾斯﹒俄德曼博士(Dr. Charles R. Erdman)在評論這件事時說:

聖禮主義被否定了,因為這個罪犯未受洗,未吃主的聖餐,沒去過教會,儀式,或善工,但他得救了。

煉獄的教義被否定了,因為這個可恥的罪犯瞬時間就被轉化成一個配在樂園堛爾t徒,而他本人沒有為自己的任何一個罪抵罪。

普救論的教義被否定了,因為在可能得救的人中,只有一個得救了。

靈魂睡眠的概念被否定了,因為這整件事意味著當他的軀體在某個墳墓婸G爛的時候,這個罪犯將有知覺,并與他的救主同在樂園之中。

很難說福音媮晹陪件事如此清晰而簡明地展現了拯救的計划。


保羅:恩典的一個先例

提摩太前書 1:12-16 我感謝那給我力量的,我們主基督耶穌,因他以我有忠心,派我服事他。我從前是褻瀆神的,逼迫人的,侮慢人的﹔然而我還蒙了憐憫,因我是不信不明白的時候而作的。并且我主的恩是格外丰盛,使我在基督耶穌埵釩H心和愛心。“基督耶穌降世,為要拯救罪人。”這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁,然而我蒙了憐憫是因耶穌基督要在我這罪魁身上顯明他一切的忍耐,給後來信他得永生的人作榜樣

為什麼神選擇保羅呢?他選擇他作為恩典的一個先例。得救必需有悔改。但通過保羅我們看到,神的邀請是發給所有人的──無論他們的過去怎樣。

考慮給保羅的恩典。他不但得救,得到所有與之同得的。他還被給予事奉中的顯著地位。他的書信成為新約的很大一部分。所以,假如你覺得不配去作基督的事工,那麼看一看保羅這個曾為罪魁的榜樣,不要再找借口了。神把恩施于所有的信徒,使他們能夠去事奉,無論他們的過去。所以,努力地去做吧。

“然而我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。并且他所賜我的恩,不是徒然的。我比眾使徒格外勞苦。這原不是我,乃是神的恩與我同在。”【哥林多神前書 15:10】

神賜給你的恩,難道是徒然的嗎?


恩典的錯誤應用

猶大書 1:4 因為有些人偷著進來,就是自古被定受刑罰的,是不虔誠的,將我們神的恩變作放縱情欲的機會,并且不認獨一的主宰,我們(“我們”或作“和我們”)主耶穌基督。

有些人把神的恩典當作是放縱情欲的機會。他們也許愿意接受耶穌為救主,但拒絕認他為主。然而,“并且他替眾人死,是叫那些活著的人不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。”【哥林多後書 5:15】有些人認為悔改、順服和追求聖潔是基督徒生活中可有可無的,甚至以為神要我們去犯罪,這樣我們可以通過神無視我們的過犯來顯出神的恩典。“這樣,怎麼說呢?我們可以仍在罪中,叫恩典顯多嗎?斷乎不可!我們在罪上死了的人,豈可仍在罪中活著呢?”【羅馬書 6:1-2】

還有些人,在基督徒生活開始的時候悔改,然而倘若他們因認識主救主耶穌基督,得以脫離世上的污穢,後來又在其中被纏住制伏,他們末後的景況就比先前更不好了。他們曉得義路,竟背棄了傳給他們的聖命,倒不如不曉得為妙。俗語說得真不錯:“狗所吐的,它轉過來又吃﹔豬洗淨了,又回到泥堨h滾。”這話在他們身上正合式。【彼得後書 2:20-22】

“這就是那些引人結黨,屬乎血氣,沒有聖靈的人。親愛的弟兄啊,你們卻要在至聖的真道上造就自己,在聖靈媄咩i,保守自己常在神的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。”【猶大書 1:19-21】

那信奉虛無之神的人,離棄憐愛他們的主。【約拿書 2:8】


神的恩典給我們教了什麼?

提多書 2:11-14 因為神救眾人的恩典已經顯明出來,教訓我們除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守,公義,敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的神和(或作無“和”字)我們救主耶穌基督的榮耀顯現。他為我們舍了自己,要贖我們脫離一切罪惡,又潔淨我們,特作自己的子民,熱心為善。

雖然玩世不恭的人聲稱神的恩典意味著給人犯罪的機會,但事實上神的恩典給我們教的與此正好相反。因看到永生的保証而帶來的盼望,促使人敬虔地生活。給我們保証的產業不只是要饒恕我們的罪,還保証我們能從罪性中擺脫出來。罪將止息,罪的誘惑也將止息。同樣,神的恩典使得我們不把希望放在物質的或暫時的東西上。我們將不再需要錢、食物、交通或諸如此類。將不再有不安,或其它被現今時界的崇為偶像或誘人犯罪的東西。

保羅也寫到:“這卻怎麼樣呢?我們在恩典之下,不在律法之下,就可以犯罪嗎?斷乎不可!豈不曉得你們獻上自己作奴仆,順從誰,就作誰的奴仆嗎?或作罪的奴仆,以至于死﹔或作順命的奴仆,以至成義。”【羅馬書 6:15-16】

為什麼要做罪的奴仆呢?罪為你所做的無非是敗壞。神的恩典確保了脫離罪的歸宿。所以,讓我們為那個歸宿作准備,按神的兒女應有的樣子去生活。

神的恩典給你教了什麼呢?


模仿神的恩典

馬太福音 5:44-45 只是我告訴你們:要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。這樣,就可以作你們天父的兒子。因為他叫日頭照好人,也照歹人﹔降雨給義人,也給不義的人。

神對他的敵人是恩慈的,他的兒女也同樣。但不要把恩慈和無條件的寬恕混淆起來。記住神是恩慈的,但他的饒恕是有條件的。“還是你藐視他丰富的恩慈、寬容、忍耐,不曉得他的恩慈是領你悔改呢?你竟任著你剛硬不悔改的心,為自己積蓄忿怒,以致神震怒,顯他公義審判的日子來到。”【羅馬書 2:4-5】所以對敵人恩慈的一個方法就是忍受逼迫,并以善待之,盼望他們悔改。對人恩慈不是為了你從中得到什麼。而是為了它人。基督為世界的罪而死,盡管這種恩典在很多人來說是白費了。

同樣,我們也不應該希望有任何的回報。“你們倒要愛仇敵,也要善待他們,并要借給人不指望償還。你們的賞賜就必大了,你們也必作至高者的兒子,因為他恩待那忘恩的和作惡的。”【路加福音 6:35】恩典講的不是公平。你給你的敵人施恩未必能得到任何回報。這是神所經歷的。但那是恩典。


從此該怎麼做

彼得前書 2:1-3 所以你們既除去一切的惡毒(或作“陰毒”)、詭詐、并假善、嫉妒和一切毀謗的話,就要愛慕那純淨的靈奶,像才生的嬰孩愛慕奶一樣,叫你們因此漸長,以致得救。你們若嘗過主恩的滋味,就必如此。

你嘗到過主恩嗎?如果你認識基督,那麼你一定已經多多地嘗到了主恩。因為,“愿恩惠、平安,因你們認識神和我們主耶穌,多多地加給你們。”【彼得後書 1:2】如果我們在與主的關系中漸長,我們所嘗到的主恩將會更多,即使是在困難之中,“那賜諸般恩典的神,曾在基督堨l你們,得享他永遠的榮耀,等你們暫受苦難之後,必要親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。”【彼得前書 5:10】

基督徒生活的目的就是:通過享受神的恩典榮要神。因為,“他又叫我們與基督耶穌一同復活,一同坐在天上,要將他極丰富的恩典,就是他在基督耶穌向我們所施的恩慈,顯明給後來的世代看。”【以弗所書 2:6-7】

“但愿我們主耶穌基督,和那愛我們,開恩將永遠的安慰,并美好的盼望,賜給我們的父神,安慰你們的心,并且在一切善行善言上,堅固你們。”【帖撒羅尼迦後書 2:16-17】



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Jul 29, 2015