翻译: English 中文 Big5

神的恩典


什么是恩典呢?恩典是心里的一种态度。恩典是神预先为不配的人提供所需。神仁慈地将他的爱施与众人。神的恩典是圣经里一个突出的主题。事实上,神造我们人类的一个主要的原因就是通过神与我们的相互作用荣耀神的恩典。所有的创造都从不同的侧面荣耀神。但神与我们的相互作用特别地荣耀神的恩典。“主啊,你是有怜悯有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。”【诗篇 86:15】


地狱与恩典

在我们看来,地狱的惩罚看上去是如此之重,这是因为我们对在这个世界上所经受的神的恩典已经习以为常。“他没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们。”【诗篇 103:10】为什么会有这样的恩典呢?因为“他的恩慈是领你悔改”【罗马书 2:4b】因为“他愿意万人得救,明白真道。”【提摩太前书 2:4】而对于那些轻看他公义的品质或把他的恩典不当回事的人,他说:“你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒,以致神震怒,显他公义审判的日子来到。”【罗马书 2:5】

对于恶人来说,世上的生活是他们所能经受到的与天堂最近的经历;而对义人来说,世上的生活是他们所能经受到的与地狱最近的经历。


神对充满罪性的以色列人的恩典
之一、神的离婚

“背道的以色列行淫,我为这缘故给她休书休她。”【耶利米书 3:8】

虽然神痛恶离婚(“耶和华以色列的神说,休妻的事,和以强暴待妻的人,都是我所恨恶的。”【玛拉基书 2:16】),但他不能容忍通奸行淫的妻子。而从另一方面,神显示出他对悔改的人的恩典,并叫以色列悔改,回转到他来。

“你去向北方宣告说,耶和华说,背道的以色列啊,回来吧。我必不怒目看你们。因为我是慈爱的,我必不永远存怒。这是耶和华说的。只要承认你的罪孽,就是你违背耶和华你的神,在各青翠树下向别神东奔西跑,没有听从我的话。这是耶和华说的。”【耶利米书 3:12-13】

然而即使在她尚未悔改,离弃神的时候,神仍然是把自己看作是她的丈夫。

耶和华说:“背道的儿女啊,回来吧。因为我作你们的丈夫,并且我必将你们从一城取一人,从一族取两人,带到锡安。我也必将合我心的牧者赐给你们。他们必以知识和智慧牧养你们。”【耶利米书 3:14-15】


之二、神的和好

以赛亚书 54:4-10 不要惧怕;因你必不致蒙羞。也不要抱愧;因你必不至受辱。你必忘记幼年的羞愧,不再记念你寡居的羞辱。因为造你的是你的丈夫,万军之耶和华是他的名;救赎你的是以色列的圣者,他必称为全地之神。耶和华召你,如召被离弃心中忧伤的妻,就是幼年所娶被弃的妻。”这是你神所说的。“我离弃你不过片时,却要施大恩将你收回。我的怒气涨溢,顷刻之间向你掩面,却要以永远的慈爱怜恤你。”这是耶和华你的救赎主说的。

“这事在我好像挪亚的洪水。我怎样起誓不再使挪亚的洪水漫过遍地,我也照样起誓不再向你发怒,也不斥责你。大山可以挪开,小山可以迁移,但我的慈爱必不离开你,我平安的约也不迁移。”这是怜恤你的耶和华说的。

这是神的恩典的另一个特点,也就是说,他的恩典不至使人羞辱。比如,一个丈夫因妻子的通奸而与她离婚,而在她悔改之后宽厚地把她接会来,但不断地羞辱她,提说她的罪。神的恩慈远远地超过了这种宽厚,他不但与她重新和好,而且将抛弃所有的斥责和愤怒,并怜恤地待她。

同样我们在何西阿书看到神对以色列的爱,尽管以色列象妓女那样背叛了他。神说:“我必聘你永远归我为妻,以仁义、公平、慈爱、怜悯聘你归我。也以诚实聘你归我,你就必认识我耶和华。”【何西阿书 54:4-10】

这乃是恩典!


神使恶人称义

以赛亚书 55:6-7 当趁耶和华可寻找的时候寻找他,相近的时候求告他。恶人当离弃自己的道路,不义的人当除掉自己的意念,归向耶和华,耶和华就必怜恤他,当归向我们的神,因为神必广行赦免。

神所召唤的是恶人。正因为如此,恶人可以寻找,求告神。因为,“他愿意万人得救,明白真道。”是的,一但恶人悔改,摒弃自己罪恶的生活方式,除掉自己的罪恶意念,神便使恶人称义。【提摩太前书 2:4】“惟有不作工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。”【罗马书 4:5】救赎不能靠悔改的工挣得,但悔改的工体现出使人得救的信的特征。

正如大卫称那在行为以外蒙神算为义的人是有福的。他说:“得赦免其过,遮盖其罪的,这人是有福的。主不算为有罪的,这人是有福的。”【罗马书 4:6-8】


神引导罪人悔改

约珥书 2:13 你们要撕裂心肠,不撕裂衣服,归向耶和华你们的神;因为他有恩典,有怜悯,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且后悔不降所说的灾。

以赛亚 57:15-19 因为那至高至上,永远长存(原文作“住在永远”),名为圣者的如此说:“我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。我必不永远相争,也不长久发怒,恐怕我所造的人与灵性,都必发昏。因他贪婪的罪孽,我就发怒击打他;我向他掩面发怒,他却仍然随心背道。我看见他所行的道,也要医治他,又要引导他,使他和那一同伤心的人,再得安慰。我造就嘴唇的果子,愿平安康泰归与远处的人,也归与近处的人,并且我要医治他。”这是耶和华说的。

注意到是神主动引导人悔改的。神更接受他们的悔改,甚至出乎他们的预料。对那些远离神的人,神给他们送去平安的信息,当然,取决于他们的悔改。虽人每个人都会在某个时刻由于自己的罪经历灾难,神的目的是要引导人从罪里悔改,转向神,接受他的恩典。

“我要除净他们的一切罪,就是向我所犯的罪;又要赦免他们的一切罪,就是干犯我,违背我的罪。”【耶利米书 33:8】


涂抹过犯

以赛亚书 43:25
惟有我为自己的缘故涂抹你的过犯,
我也不记念你的罪恶。

诗篇 103:8-13 耶和华有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱。他不长久责备,也不永远怀怒。他没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们。天离地何等的高,他的慈爱向敬畏他的人,也是何等的大。东离西有多远,他叫我们的过犯,离我们也有多远。父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人。

神的恩典在于他不按我们的罪过待我们。在他饶恕我们的罪过时,这些罪过全被忘记。的确,在审判日上,如果神问:“我为什么要让你进我的国呢?”基督徒可以说:“为什么不呢?”因为罪被赦免,被彻底忘记,就不再记在书上。的确,那些记载我们生命的书上所有关罪的地方全被烧掉,消失了。

“人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得赏赐。人的工程若被烧了,他就要受亏损;自己却要得救,虽然得救乃像从火里经过的一样。”【哥林多前书 3:14-15】


神为我们的罪所付的赎价

以赛亚书 53:5-6 哪知他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤;因他受的刑罚我们得平安,因他受的鞭伤我们得医治。我们都如羊走迷,各人偏行己路。耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。

主耶稣主动地承受我们所应受的惩罚以使我们的罪能够得到赦免。这才是恩典!

以赛亚书 40:1-2 你们的神说:“你们要安慰,安慰我的百姓。要对耶路撒冷说安慰的话,又向他宣告说:

在基督为我们的罪付出赎价的时候,他所付出的远超出需要付的。因为十字架不只满足了神的公义的性质。十字架还显示出神的恩典。的确,基督为全世界的罪付了赎价。“他为我们的罪作了挽回祭,不是单为我们的罪,也是为普天下人的罪。”【约翰一书 2:2】,虽然只有当他们信基督的时候这个赎价才能用到他们的帐上。


神对尼尼微的恩典

约拿书说的是神对整个世界的恩典。约拿恨亚述人,他们的都城是尼尼微。他们拜偶像,邪恶,欺亚以色列人。事实上,神命令约拿说:“你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。”【约拿书】

但约拿知道神的恩典是多么的大。他不想让神施恩于他们。他耽心万一他们悔改,神就会饶恕他们。所以他就逃走了。后来神强烈地影响他(我们大概可以这么说吧?),使他回头去了那座城,给他们讲道。他们果然悔改,神就饶恕了他们。于是,约拿就向耶和华祷告说:“耶和华啊,我在本国的时候,岂不是这样说吗?我知道你是有恩典,有怜悯的神,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且后悔不降所说的灾,所以我急速逃往他施去。”【约拿书 4:2】

如果人悔改,那么神的恩典是没有止境的。所以,让我们也有同样的灵。


神对尼布甲尼撒的恩典

巴比伦王尼布甲尼撒是一个拜偶像的人。正像派约拿到尼尼微城去那样,神派但以理到尼布甲尼撒王那里去。但是但以理不但主动地去,并且关心尼布甲尼撒王。与大多有权或有钱的人一样,尼布甲尼撒把他的成功归功于自己,这就是骄傲的罪。

但以理解释神给尼布甲尼撒的梦说:“王啊,讲解就是这样:临到我主我王的事是出于至高者的命。你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,被天露滴湿,且要经过七期,等你知道至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁,就赐与谁。守望者既吩咐存留树墩,等你知道诸天掌权,以后你的国必定归你。王啊,求你悦纳我的谏言,以施行公义断绝罪过,以怜悯穷人除掉罪孽,或者你的平安可以延长。”【但以理书 4:24-27】

神恩慈地给他一整年去悔改。但他没有这样做,最后,他说:“这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀吗?”这话在王口中尚未说完,有声音从天降下说:“尼布甲尼撒王啊,有话对你说:‘你的国位离开你了。你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,且要经过七期。等你知道至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁就赐与谁。’”【但以理书 4:30-32】

在受罚七年之后,这个王说:“我尼布甲尼撒举目望天,我的聪明复归于我,我便称颂至高者,赞美尊敬活到永远的神。他的权柄是永有的。他的国存到万代。世上所有的居民都算为虚无。在天上的万军和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事。无人能拦住他手,或问他说:‘你做什么呢?’”【但以理书 4:34-35】

如果神可以对这样一个人做这样的事,他也许能对你不信的朋友或亲戚做同样的事。


神的恩典的约

耶利米书 31:31-34 耶和华说:“日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约,不像我拉着他们祖宗的手,领他们出埃及地的时候,与他们所立的约。我虽作他们的丈夫,他们却背了我的约。”这是耶和华说的。耶和华说:“那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。我要作他们的神,他们要作我的子民。他们各人不再教导自己的邻舍和自己的弟兄说:‘你该认识耶和华,’因为他们从最小的到至大的都必认识我。我要赦免他们的罪孽,不再记念他们的罪恶。”这是耶和华说的。

律法的约是作工的约。而且,“不坚守遵行这律法言语的,必受咒诅。”【申命记 27:26】但新的约是恩典的约,不是以行为为基础的义,而是保证那些在神的约定之下的人的意念和心思都会被转化,亲身认识主。而神将不再记念他们的罪,把他们的罪彻底地忘掉。在他最后的逾越节晚餐上,耶稣用他的血立了这个新的约,他说:“这杯是用我血所立的新约,是为你们流出来的。”【路加福音 22:20】

经上记着,以色列的神说:“当那日子,那时候,虽寻以色列的罪孽,一无所有;虽寻犹大的罪恶,也无所见;因为我所留下的人,我必赦免。”【耶利米书 50:20】


福音的恩典

使徒行传 20:24 我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音

福音所讲的就是神对罪人的恩典。

“因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。为义人死,是少有的;为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候,为我们死,神的爱就在此向我们显明了。现在我们既靠着他的血称义,就更要借着他免去神的忿怒。因为我们作仇敌的时候,且借着神儿子的死,得与神和好;既已和好,就更要因他的生得救了。”【罗马书 5:6-10】

神的恩典超过了仅仅是饶恕罪人。在与神相和之后,我们将从罪的所有方面里被拯救出来。

“我们借这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。”【以弗所书 1:7】

神的恩典有多么丰富呢?因为神是的恩典如此的丰富,他特许了对罪的赦免。对那些信耶稣的人,罪得赦免是没有边际的。虽然我们也许会怀疑自己,但我们对神的所保证的丰富的恩典不需有任何怀疑。


恩慈的拯救

以弗所 2:6-8 他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的。

这就是神给我们生命所赋予的目的——通过他对我们所表达的恩慈来显明他极丰富的恩典。那就是人类存在的意义和目的——作为神恩典的对像来荣耀神。所以,我们要通过接受神的恩典,并告诉别人如何能够得到神的丰富的恩典,来荣耀神。


神的恩典是没有偏见的

使徒行传 15:11 我们(犹太信徒)得救乃是因主耶稣的恩,和他们(外邦人信徒)一样,这是我们所信的。

我们看到,使徒们自己起初都不理解神的恩典。犹太人,甚至使徒们,最初都对外邦人存有偏见,认为他们被排除在神的恩典之外。但神在施行恩典时是没有偏见的。他召哥尼流,一个罗马的百夫长,和他的家人成为第一批外邦人的基督徒。但神不得不给彼得一个特殊的异像才使他能够去给哥尼流传福音。最后,当他明白了神的恩典时,彼得就开口说:“我真看出神是不偏待人。原来各国中,那敬畏主行义的人,都为主所悦纳。”【使徒行传 10:34-35】同样,后来在对外邦人的基督徒的律法要求这个问题上出现了困惑,但最后还是神的恩典占了上风。

所以,要通过认识到神的恩典是没有偏见的来荣耀神。


公义加上恩典

罗马书 8:32 神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗?

约翰一书 3:1 你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为神的儿女

使徒行传 2:38-29 你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。

歌罗西书 3:23-24 无论作什么,都要从心里作,像是给主作的,不是给人作的。因你们知道从主那里,必得着基业为赏赐。你们所事奉的乃是主基督。

歌罗西书 1:12 又感谢父,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业

在信了基督以后,神使我们所得到的远不止罪得赦免。比如,他使我们被称为神的儿女(只有受拣选的人才有这特殊的地位)。他把他的圣灵赐给我们。他把未来的基业赐给我们。“他未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。”【诗篇 84:11b】而且他乐意这样做以荣耀他恩慈的性质。


神对撒该的恩典

路加福音 19:2-10 有一个人名叫撒该,作税吏长,是个财主。他要看看耶稣是怎样的人。只因人多,他的身量又矮,所以不得看见。就跑到前头,爬上桑树,要看耶稣,因为耶稣必从那里经过。耶稣到了那里,抬头一看,对他说:“撒该,快下来,今天我必住在你家里。”他就急忙下来,欢欢喜喜地接待耶稣。众人看见,都私下议论说:“他竟到罪人家里去住宿。”撒该站着,对主说:“主啊!我把所有的一半给穷人。我若讹诈了谁,就还他四倍。”耶稣说:“今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。人子来,为要寻找拯救失丧的人。”

撒该不是一个被人作为义人来尊敬的人,他是一个被人理所当然地视为罪人的人。耶稣把他称作失丧的,尚未得救的人。但这种人正是耶稣要来拯救的。

但注意到,虽然耶稣恩慈地主动召唤这个人,得救本身并不是没有条件的。它取决于悔改——我们在这里看到撒该采取实际行动来弥补自己因过失所犯的罪和主动犯的罪。

同时注意到耶稣在他宣告他要悔改的愿望,但还没有做出的时候就说他已经“得救了”。当一个人诚心愿意悔改自己的罪并信耶稣的时候,他就得救了。因为一个人得救不是靠义的工,而是靠信。虽然这两者是互相关联的。


失落的儿子

路加福音 15:11-32 耶稣又说:“一个人有两个儿子。

小儿子

小儿子对父亲说:‘父亲,请你把我应得的家业分给我。’他父亲就把产业分给他们。过了不多几日,小儿子就把他一切所有的,都收拾起来,往远方去了。在那里任意放荡,浪费赀财。既耗尽了一切所有的,又遇着那地方大遭饥荒,就穷苦起来。于是去投靠那地方的一个人,那人打发他到田里去放猪。他恨不得拿猪所吃的豆荚充饥。也没有人给他。他醒悟过来,就说:‘我父亲有多少的雇工,口粮有余,我倒在这里饿死吗?我要起来,到我父亲那里去,向他说:父亲,我得罪了天,又得罪了你。从今以后,我不配称为你的儿子,把我当作一个雇工吧。’于是起来往他父亲那里去。

父亲

相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲嘴。儿子说:‘父亲,我得罪了天,又得罪了你。从今以后,我不配称为你的儿子。’父亲却吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指戴在他指头上,把鞋穿在他脚上,
把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐。因为我这个儿子是死而复活,失而又得的。’他们就快乐起来。

大儿子

那时,大儿子正在田里。他回来离家不远,听见作乐跳舞的声音。便叫过一个仆人来,问是什么事。仆人说:‘你兄弟来了。你父亲因为得他无灾无病地回来,把肥牛犊宰了。’大儿子却生气,不肯进去。他父亲就出来劝他。他对父亲说:‘我服事你这多年,从来没有违背过你的命。你并没有给我一只山羊羔,叫我和朋友一同快乐。但你这个儿子,和娼妓吞尽了你的产业,他一来了,你倒为他宰了肥牛犊!’父亲对他说:‘儿啊,你常和我同在,我一切所有的,都是你的。只是你这个兄弟是死而复活,失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。’”

这是路加福音第十五章里“失落”系列中最后一个寓言。其中第一个说的是迷失的羊,接下来说的是失落的钱币,之后就是失落的儿子。这再一次说到神对悔改的罪人的同情。而这个寓言独特的地方在于它把焦点更加汇聚在悔改的过程上。在头两个寓言里,人们感受不到迷失的羊的态度,也感受不到失落的钱币的态度。在头两个寓言里有牧人和妇人寻找他们所失落的。但在这里,这位父亲没有主动地去寻找他的儿子。而这个儿子在陷入困境的时候想到了父亲的供给,因而回头。悔改包括与在背后作工的神合作。

失落的儿子

这个失落的儿子在罪中死了,因而是真正地失落了。他向他的父亲索要遗产,把他父亲当作是已死的。同样,在那个时候他的父亲把他也当作是已死的。失落的儿子代表以色列迷失的羊,虽然从肉体上说他们是亚伯拉罕的子孙,但从灵上说他们不是他的子孙。因为亚伯拉罕有两个儿子——以撒和以实玛利。一个是按着应许生的,一个是按着血气生的。(见【加拉太书 4】)同样,在基督徒中,有些人虽然称自己是神的儿子,但他们的行为确不像是神的儿子,他们只在名义上是神的儿子。
“从此就显出谁是神的儿女,谁是魔鬼的儿女:凡不行义的就不属神,不爱弟兄的也是如此。”【约翰一书 3:10】
失落的儿子与以色列国的历史无不相同,他们虽被称为“受捡选的民”,但却周期性地在很长的时间里把神的产业浪费在他们自己罪性的欲望里。于是神带领他们走过“旷野”,使他们谦卑,领他们悔改。

失落的儿子也有这个“旷野”的经历——去放猪——这使得他悔改。旷野的经历给人带来悔改所必需的谦卑。甚至耶稣也代替我们,被带到旷野去受魔鬼的试探。他对魔鬼的回答之一引用的就是申命记里关于以色列人在旷野的经历的经文:他苦炼你,任你饥饿,将你和你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,使你知道,人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出的一切话。”【申命记 8:3】谦卑是所有品质中最重要的。因为谦卑总能把人带回到神那里。然而,注意到他悔改的动机并不一定总是可嘉的,而是自私的。但无论如何,这是接受神。因为悔改并非是彻底无罪的,而只是有足够的谦卑,能够认识到自己的罪,以及罪的害处。

父亲

父亲无疑对他的儿子很愤怒,但在他悔改时,还是愿意与他和好。他没有在心中存着苦毒。和好是彻底的。他父亲公开地,快乐地承认他儿子的地位,好像他从来没有犯罪一样。这正是新约里神的态度:“我不再记念他们的罪愆和他们的过犯。”【希伯来书 10:17

大儿子

大儿代表的是谁则有些费解。如果他代表的是那些已经得到救赎的——以色利中的“余剩”话,他的行为与他父亲欢迎他兄弟的态度却不一致。他心里对他兄弟怀着苦毒和怨恨。“凡不行义的就不属神,不爱弟兄的也是如此。……凡恨他弟兄的就是杀人的,你们晓得凡杀人的没有永生存在他里面。”【约翰一书 3:10,15】小儿子离家出走固然不对,但大儿子对他的兄弟没有爱。

所以我认为大儿子代表法利赛人一类的人,虽人他们觉得按自己的行为来说他们是“义人”,但从他们不愿饶恕的态度上讲其实是不义的。事实上,路加福音第十五章里的整个“失落”系列是这样开始的:

众税吏和罪人,都挨近耶稣要听他讲道。法利赛人和文士私下议论说:“这个人接待罪人,又同他们吃饭。”【路加福音 15:1-2】

名义上的基督徒有两种——无法的和墨守律法的。(其实有三种——但我认为“自由派”的人太偏异,已不能算作“基督徒”了。)一般说来,无法的基督徒愿意接受基督为救主,但不愿接受他为主,墨守律法的愿意接受基督为主,但不愿接受基督为救主。当然,他们也许会在言语上接受,但在行为上却是另一个样子。因为我们的行为所表现出的是我们真实的信仰。


葡萄园里的雇工

马太福音 20:1-16 “因为天国好像家主清早去雇人进他的葡萄园作工。和工人讲定一天一钱银子,就打发他们进葡萄园去。约在巳初出去,看见市上还有闲站的人。就对他们说:‘你们也进葡萄园去。所当给的,我必给你们。’他们也进去了。约在午正和申初又出去,也是这样行。约在酉初出去,看见还有人站在那里。就问他们说:‘你们为什么整天在这里闲站呢?’他们说:‘因为没有人雇我们。’他说:‘你们也进葡萄园去。’到了晚上,园主对管事的说:‘叫工人都来,给他们工钱,从后来的起,到先来的为止。’约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子。及至那先雇的来了,他们以为必要多得。谁知也是各得一钱。他们得了,就埋怨家主说:‘我们整天劳苦受热,那后来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?’家主回答其中的一人说:‘朋友,我不亏负你。你与我讲定的,不是一钱银子吗?拿你的走吧。我给那后来的和给你一样,这是我愿意的。我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?’这样,那在后的将要在前;在前的将要在后了(有古卷在此有‘因为被召的人多,选上的人少。’)。”

这五组雇工是分别在早晨六点、早晨九点、中午十二点、下午三点和下午五点来做工的。他们在下午六点领工钱,都按事先讲好的,得到同样的报酬——一钱银子。但不出意料,那些先来,多做工的就忌妒那些后来,但领同样工钱的。

我们在天堂所积蓄的赏赐并不正比于我们做基督徒的时间。如果一个人很年轻就做了基督徒,他在几十年里勤勤肯肯地过基督徒的生活,但最终所得也许会与一个在晚年成为基督徒,只在死前不久过基督徒生活的人相同。

类似地,如果两个人同时成为基督徒,但一个比另一个死得早。那么死得早的所做的工也许会少些,但因为先进入安歇,就比那个做工更久,后进安歇的人更早享受财富。

“我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?”这句话提醒我们,我们是在神的恩典之下做事的。的确,作为神的仆人,我们根本就不应该要神给我们任何报酬。

这个寓言的另一侧面则是考虑那些找了一整天工作,直到很晚才找到雇主的人的处境。任何一个曾失过业,在积蓄渐尽的窘况下花几个月时间找工作的人都会知到所面临的困难和压力。在这里,这些人似乎只是没有遇到合适的机遇。而这位家主,因为是一个富有恩慈的人,想帮助这些机遇的受害者,给他们与那些因为机遇能够早来工作的人一样多的工钱。在生活中成功的人往往自负,看不起那些不幸的人,而没能看到他们成功的很大的因素是他们控制之外的机遇。

考虑那些在后半生才成为基督徒的人。若撇开开尔文的哲学,如果他们死得早些,他们就已经进地狱了。在认识基督以后,若能够选择的话,我想其中的大多数都会选择早些得救的,竟管这意味着他们要工作得久一些。


卑微的仆人

路加福音 17:7-10 “你们谁有仆人耕地或是放羊,从田里回来,就对他说:‘你快来坐下吃饭’呢?岂不对他说:‘你给我预备晚饭,束上带子伺候我,等我吃喝完了,你才可以吃喝’吗?仆人照所吩咐的去作,主人还谢谢他吗?这样,你们作完了一切所吩咐的,只当说:‘我们是无用的仆人。所作的本是我们应分作的。’”

虽然神应许基督徒会为他们的事奉而得到赏赐,我们必须明白神这样做并不是因为我们是他的雇员,他有责任要这样做。他这样做是出恩典。的确,在葡萄园里的雇工【马太福音 20:1-16】这个寓言里,耶稣使用了雇人到园里作工的比喻,然而即使是在那个寓言里,他的主题也是:神没有责任照着作工的多少,按比率给报酬。而是说:“我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?”【马太福音 20:15】因而再一次指向神的恩典,而不是他的义务或有责任给事奉付报酬。

基督徒与神的关系不是雇佣关系,而是主仆关系。的确,我们与神的关系还有其它的方面,但它们都包括神的恩典。神出于恩典,通过信救了我们。他没有责任要这样做。他恩慈地给我们赏赐,但不是为了要尽义务。

同时,要注意到这个寓言说的是仆人所应有的态度,而不是神真的将会如何做。因为我们在忠心有智慧的仆人的寓言里【路加福音 12:35-40】看到,他说:“主人来了,看见仆人儆醒,那仆人就有福了。我实在告诉你们:主人必叫他们坐席,自己束上带,进前伺候他们。”【路加福音 12:37】正如他在这个寓言里所显示出的,这样的行为是非同寻常的,是极度恩慈的。

所以,这个寓言的主题是理解神的恩典在这些寓言中,这是一个共同的主题,比如不饶人的仆人的寓言(【马太福音 18:23-35】)。还有就是要明白,我们不是神的雇员,而是神的奴仆。


神对钉在十字架上的罪犯的恩典

路加福音 23:38-43 那同钉的两个犯人,有一个讥诮他说:“你不是基督吗?可以救自己和我们吧。”那一个就应声责备他说:“你既是一样受刑的,还不怕神吗?我们是应该的。因我们所受的与我们所作的相称。但这个人没有作过一件不好的事。”就说:“耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我。”耶稣对他说:“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”

第一个罪犯只想逃脱他的罪责,但不承认自己所犯的罪。第二个罪犯称认自己的罪,并肯定神惩罚他的罪的公义。他的请求表现出他对耶稣的信,他求神在他生后给他施恩。

查尔斯·俄德曼博士(Dr. Charles R. Erdman)在评论这件事时说:

圣礼主义被否定了,因为这个罪犯未受洗,未吃主的圣餐,没去过教会,仪式,或善工,但他得救了。

炼狱的教义被否定了,因为这个可耻的罪犯瞬时间就被转化成一个配在乐园里的圣徒,而他本人没有为自己的任何一个罪抵罪。

普救论的教义被否定了,因为在可能得救的人中,只有一个得救了。

灵魂睡眠的概念被否定了,因为这整件事意味着当他的躯体在某个坟墓里腐烂的时候,这个罪犯将有知觉,并与他的救主同在乐园之中。

很难说福音里还有哪件事如此清晰而简明地展现了拯救的计划。


保罗:恩典的一个先例

提摩太前书 1:12-16 我感谢那给我力量的,我们主基督耶稣,因他以我有忠心,派我服事他。我从前是亵渎神的,逼迫人的,侮慢人的;然而我还蒙了怜悯,因我是不信不明白的时候而作的。并且我主的恩是格外丰盛,使我在基督耶稣里有信心和爱心。“基督耶稣降世,为要拯救罪人。”这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁,然而我蒙了怜悯是因耶稣基督要在我这罪魁身上显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样

为什么神选择保罗呢?他选择他作为恩典的一个先例。得救必需有悔改。但通过保罗我们看到,神的邀请是发给所有人的——无论他们的过去怎样。

考虑给保罗的恩典。他不但得救,得到所有与之同得的。他还被给予事奉中的显著地位。他的书信成为新约的很大一部分。所以,假如你觉得不配去作基督的事工,那么看一看保罗这个曾为罪魁的榜样,不要再找借口了。神把恩施于所有的信徒,使他们能够去事奉,无论他们的过去。所以,努力地去做吧。

“然而我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。并且他所赐我的恩,不是徒然的。我比众使徒格外劳苦。这原不是我,乃是神的恩与我同在。”【哥林多神前书 15:10】

神赐给你的恩,难道是徒然的吗?


恩典的错误应用

犹大书 1:4 因为有些人偷着进来,就是自古被定受刑罚的,是不虔诚的,将我们神的恩变作放纵情欲的机会,并且不认独一的主宰,我们(“我们”或作“和我们”)主耶稣基督。

有些人把神的恩典当作是放纵情欲的机会。他们也许愿意接受耶稣为救主,但拒绝认他为主。然而,“并且他替众人死,是叫那些活着的人不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。”【哥林多后书 5:15】有些人认为悔改、顺服和追求圣洁是基督徒生活中可有可无的,甚至以为神要我们去犯罪,这样我们可以通过神无视我们的过犯来显出神的恩典。“这样,怎么说呢?我们可以仍在罪中,叫恩典显多吗?断乎不可!我们在罪上死了的人,岂可仍在罪中活着呢?”【罗马书 6:1-2】

还有些人,在基督徒生活开始的时候悔改,然而倘若他们因认识主救主耶稣基督,得以脱离世上的污秽,后来又在其中被缠住制伏,他们末后的景况就比先前更不好了。他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙。俗语说得真不错:“狗所吐的,它转过来又吃;猪洗净了,又回到泥里去滚。”这话在他们身上正合式。【彼得后书 2:20-22】

“这就是那些引人结党,属乎血气,没有圣灵的人。亲爱的弟兄啊,你们却要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告,保守自己常在神的爱中,仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生。”【犹大书 1:19-21】

那信奉虚无之神的人,离弃怜爱他们的主。【约拿书 2:8】


神的恩典给我们教了什么?

提多书 2:11-14 因为神救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守,公义,敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的神和(或作无“和”字)我们救主耶稣基督的荣耀显现。他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。

虽然玩世不恭的人声称神的恩典意味着给人犯罪的机会,但事实上神的恩典给我们教的与此正好相反。因看到永生的保证而带来的盼望,促使人敬虔地生活。给我们保证的产业不只是要饶恕我们的罪,还保证我们能从罪性中摆脱出来。罪将止息,罪的诱惑也将止息。同样,神的恩典使得我们不把希望放在物质的或暂时的东西上。我们将不再需要钱、食物、交通或诸如此类。将不再有不安,或其它被现今时界的崇为偶像或诱人犯罪的东西。

保罗也写到:“这却怎么样呢?我们在恩典之下,不在律法之下,就可以犯罪吗?断乎不可!岂不晓得你们献上自己作奴仆,顺从谁,就作谁的奴仆吗?或作罪的奴仆,以至于死;或作顺命的奴仆,以至成义。”【罗马书 6:15-16】

为什么要做罪的奴仆呢?罪为你所做的无非是败坏。神的恩典确保了脱离罪的归宿。所以,让我们为那个归宿作准备,按神的儿女应有的样子去生活。

神的恩典给你教了什么呢?


模仿神的恩典

马太福音 5:44-45 只是我告诉你们:要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。这样,就可以作你们天父的儿子。因为他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。

神对他的敌人是恩慈的,他的儿女也同样。但不要把恩慈和无条件的宽恕混淆起来。记住神是恩慈的,但他的饶恕是有条件的。“还是你藐视他丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得他的恩慈是领你悔改呢?你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒,以致神震怒,显他公义审判的日子来到。”【罗马书 2:4-5】所以对敌人恩慈的一个方法就是忍受逼迫,并以善待之,盼望他们悔改。对人恩慈不是为了你从中得到什么。而是为了它人。基督为世界的罪而死,尽管这种恩典在很多人来说是白费了。

同样,我们也不应该希望有任何的回报。“你们倒要爱仇敌,也要善待他们,并要借给人不指望偿还。你们的赏赐就必大了,你们也必作至高者的儿子,因为他恩待那忘恩的和作恶的。”【路加福音 6:35】恩典讲的不是公平。你给你的敌人施恩未必能得到任何回报。这是神所经历的。但那是恩典。


从此该怎么做

彼得前书 2:1-3 所以你们既除去一切的恶毒(或作“阴毒”)、诡诈、并假善、嫉妒和一切毁谤的话,就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。你们若尝过主恩的滋味,就必如此。

你尝到过主恩吗?如果你认识基督,那么你一定已经多多地尝到了主恩。因为,“愿恩惠、平安,因你们认识神和我们主耶稣,多多地加给你们。”【彼得后书 1:2】如果我们在与主的关系中渐长,我们所尝到的主恩将会更多,即使是在困难之中,“那赐诸般恩典的神,曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。”【彼得前书 5:10】

基督徒生活的目的就是:通过享受神的恩典荣要神。因为,“他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。”【以弗所书 2:6-7】

“但愿我们主耶稣基督,和那爱我们,开恩将永远的安慰,并美好的盼望,赐给我们的父神,安慰你们的心,并且在一切善行善言上,坚固你们。”【帖撒罗尼迦后书 2:16-17】



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Jul 29, 2015