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基督徒的慷慨大方


神告訴我們說我們有某些個人的權利。我在此提到其中的兩個:

  1. 我們有私人財產權。(【出埃及記 20:15】; 【馬太福音 20:15】; 【使徒行傳 5:4】)
  2. 我們有權利從被我們事奉的人那埵洧報酬。(【哥林多前書 9:4-14】)

慷慨大方就是我們為了更好地事奉而放棄個人的權利。

在我進入關于慷慨大方的更多的討論之前,我想先提一下什麼不是慷慨大方。而這在基督徒中是一個重要的錯誤概念,特別是在職業基督徒中。十一奉獻不是一個慷慨大方的行為。十一奉獻按照摩西律法是一個法律責任。


十一奉獻

在很多依賴捐款的全職基督徒常作的“剪羊毛式”的布道堙A按摩西律法做十一奉獻常被說成是基督徒的責任,十一指的是個人在當年所得的十分之一。我得出的結論是聖經沒有說基督徒有十一奉獻的責任。新約書信從來沒有要求基督徒十一奉獻。在說到基督徒要把自己的資源奉獻出來的時候,所提倡的原則沒有提到過十一奉獻。然而,“主也是這樣命定,叫傳福音的靠著福音養生。”【哥林多前書 9:14】所以每個傳福音的人──無論是全職的還是兼職的,比如使徒保羅靠制造帳棚為業──都有權利因他們的事奉得到報酬。在這種情形下,慷慨大方是一個事奉的人主動放棄他得到報酬的權利,比如保羅在【哥林多前書 9:15-18】婸”鴠L自己的這種慷慨大方的例子,他在【使徒行傳 20:33-35】婸P以弗所教會的長老說話時提倡了這種做法,我在後面將更詳細地說到這個主題。像主所命令的那樣,給傳福音的人酬勞是一個責任,因此不是慷慨大方,也不是按摩西律法十一奉獻。但因為十一奉獻常常在說到慷慨大方的時候被提起,讓我指出聖經媄鬗_十一奉獻的一些事實──這些事實也許與你從那些收取捐款的事奉者那媗巨茠漱ㄩ优萓P。

首先,讓我提一下,雖然有些人把十一奉獻看得很重要,他們往往不清楚到底是什麼的十分之一。是在你報稅的表上所填的總收入的十分之一,還是交了稅以後的收入的十分之一?你在報稅表上填的因慈善捐款而得的免稅部分又怎麼算呢?你是不是也要獻出那一部分的十分之一,這樣你就要獻出多于十分之一,才能使最後的結果是十分之一呢?還有開銷呢?如果你有房子出租,每月收入五千元,開銷四千元,那麼你要獻出五千元的十分之一,還是一千元淨收入的十分之一?如果要考慮做生意的開銷的話,那麼要不要考慮生活的開銷呢?如果在去掉生活的開銷之後你沒有任何結餘怎麼辦?那麼你要獻的是零結餘的十分之一嗎?如果你的房子在某一年增值了一萬元?你是不是要獻其增值的十分之一,盡管你沒有把房子賣掉?如果你要獻其增值的十分之一,那麼如果你的房子跌價了或者你的投資虧本了又怎麼辦呢?負數的十分之一是負數。那麼你是不是要去找平時接受你奉獻十一的機構,要他們給你虧損的十分之一呢?任何一個想認真地搞清楚他的十一奉獻究竟應是多少的人都會遇到這些實際的問題,我覺得有意思的是雖然斂錢的基督徒把十一奉獻當作堅定的信條來傳,他們從來沒有清楚地說明這些問題。為什麼呢?

再者,就是十一奉獻所得的錢應該用在哪堛滌暋D。有些傳應該把十一奉獻所得的全部用在本地的機構化教會,如果做奉獻的基督徒是那個教會的成員。而其它用于直接給窮人,援助兒童,或差傳的機構的錢則不應來自十一奉獻。一般說來,在一個人把他財產增值的十分之一獻出後,就沒有剩下多少錢了,傳這樣的十一奉獻有助于在教會拿薪水的人得到最多的收入,本地機構教會的建筑物可以有更多的投資,其中有些的確到了有需之人和差傳的人的手中,但因為十一奉獻是一個責任,所以不是慷慨大方的行為,而每個基督徒沒有剩下多少來慷慨大方地捐助。但讓我來看一看在摩西律法之下,十一奉獻其實是怎麼做的。

摩西律法堻W定的十一奉獻

十一奉獻是什麼?
十一是你每年財產增值的十分之一

“你要把你撒種所產的,就是你田地每年所出的,十分取一分。”【申命記 14:22】

“凡牛群羊群中,一切從杖下經過的,每第十只要歸給耶和華為聖。”【利未記 27:32】

如何使用十一奉獻?

你要每三年中的兩年堨峊成蚍y賀。把它“吃”掉

“又要把你的五谷、新酒和油的十分之一,并牛群羊群中頭生的,在耶和華你神面前,就是他所選擇要立為他名的居所。這樣,你可以學習時常敬畏耶和華你的神。當耶和華你神賜福與你的時候,耶和華你神所選擇要立為他名的地方若離你太遠,那路也太長,使你不能把這物帶到那堨h,你就可以換成銀子,將銀子包起來,拿在手中,往耶和華你神所要選擇的地方去。你用這銀子,隨心所欲,或買牛羊,或買清酒濃酒,凡你心所想的都可以買。你和你的家屬在耶和華你神的面前吃喝快樂。”【申命記 14:23-26】

在每三年中的一年塈滮Q一奉獻分給利未人、在你城堭H居的、孤兒寡婦

“每逢三年的末一年,你要將本年的土產十分之一都取出來,積存在你的城中。在你城媯L分無業的利未人,和你城堭H居的,并孤兒寡婦,都可以來,吃得飽足。這樣,耶和華你的神必在你手堜瓵鴘漱@切事上賜福與你。”【申命記 14:28-29】

“每逢三年,就是十分取一之年,你取完了一切土產的十分之一,要分給利未人和寄居的,與孤兒寡婦,使他們在你城中可以吃得飽足。”【申命記 26:12】

“以色列人哪,任你們往伯特利去犯罪,到吉甲加增罪過。每日早晨獻上你們的祭物,每三日奉上你們的十分之一。”【阿摩司書 4:4】(“三日”在《欽定譯本KJV》和《新國際版NIV》都被譯作“three years”(“三年”)。)

十一奉獻的應用

根據這些事實,我們如何應用這些原則呢?這堿O很多可能之一:

  1. 每年把你財富增值的十分之一放在一邊。(按你的良心來決定如何確定增值。)
  2. 每三年堛漕潀~把十分之一用在你喜歡的東西上,為主的名歡喜快樂。
  3. 每三年堛漱@年把你的十分之一分給事奉的基督徒和窮人和有需的。

或者如果你喜歡每年做相同的事,你可以把這些合在一起,每年把6.66%的財富增值花在在主媗w喜快樂的東西上,把1.66%的財富增值捐給事奉的基督徒,1.66%捐給窮人和有需的。那就可以盡你在摩西律法之下的十一奉獻的責任,如果十一奉獻的確是基督徒的義務的話。

那看上去與那些收斂捐款的人所傳的十一奉獻大相徑庭。


事實上,根據《The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible》(宗得萬聖經圖解百科全書),對摩西律法下的十一奉獻有幾個不同的解釋,特別是關于利未人的問題。我給出的只是我基于上面例舉的經文做出的解釋。按照這個百科全書,這個解釋與現代學者的相符。這個百科全書的確指出【申命記 14:23-26】【民數記 18:21】之間的出入。猶太拉比們解釋說十一奉獻被徵收了多次,這可見于有些猶太書籍。但這個百科全書則說:“未必如此。這都是同一個十一奉獻,只是第三年的用法有所不同。”而這是由于民數記堛煽慦牧懋|和申命記媔i入應許地是不同的情況。然而,如果十一奉獻被收了多次,我不會驚訝。因為試圖取得多于他們所當得的與宗教精英的特點并不矛盾。

這個百科全書給出的參考書目是: J. A. MacCulloch and W. H. D. Rouse, "Tithes," HERE, XII, 347-351; H. H. Guthrie, Jr., "Tithe," IDB, IV, 654,655; Jew Enc XII, 150-152; EBi, IV, 5102-5105; H. Landsell, The Sacred Tenth or Studies in Tithe-Giving Ancient and Modern (1906), 45-109l 119-185; J. Reider, Deuteronomy with Commentary (1937), 144,145; C. Carmichael, "New View of the Origin of the Deuteronimic Credo [Deut 26]" Vet Test 19: 273-289, July 1969


給事奉的基督徒(或潛在的事奉福音的人)的信息

很多事奉的基督徒告訴別人說應該慷慨大方(特別是在他們領工資的教會捐款時)。我想,最合適的是給這樣的事奉者一個聖經教他們可以如何實踐慷慨大方,及這樣做的好處的信息。

聖經教事奉的基督徒說他們有一個實踐慷慨大方的機會,那就是放棄他們個人因事奉得到報酬的權力,而像大多數基督徒那樣去謀生。

保羅的個人權利: “難道我們沒有權柄娶信主的姊妹為妻,帶著一同往來,仿佛其餘的使徒和主的弟兄,并磯法一樣嗎?獨有我與巴拿巴沒有權柄不做工嗎?有誰當兵自備糧餉呢?有誰栽葡萄園不吃園堛漯G子呢?有誰牧養牛羊不吃牛羊的奶呢?”【哥林多前書 9:5-7】“主也是這樣命定,叫傳福音的靠著福音養生。”【哥林多前書 9:14】

保羅放棄他的個人權力“若別人在你們身上有這權柄,何況我們呢?然而我們沒有用過這權柄,倒凡事忍受,免得基督的福音被阻隔。”【哥林多前書 9:12】

但為什麼行使自己的個人權力,如結婚和因事奉得報酬,會使基督的福音被阻隔呢?

保羅在提到婚姻對福音的阻隔時說:“因現今的艱難,據我看來,人不如守素安常才好。你有妻子纏著呢,就不要求脫離﹔你沒有妻子纏著呢,就不要求妻子。你若娶妻,并不是犯罪﹔處女若出嫁,也不是犯罪。然而這等人肉身必受苦難,我卻愿意你們免這苦難。弟兄們,我對你們說,時候減少了。從此以後,那有妻子的,要像沒有妻子﹔哀哭的,要像不哀哭﹔快樂的,要像不快樂﹔置買的,要像無有所得﹔用世物的,要像不用世物。因為這世界的樣子將要過去了。”【哥林多前書 7:26-31】“娶了妻的,是為世上的事挂慮,想怎樣叫妻子喜悅。婦人和處女也有分別。沒有出嫁的,是為主的事挂慮,要身體、靈魂都聖潔﹔已經出嫁的,是為世上的事挂慮,想怎樣叫丈夫喜悅。我說這話是為你們的益處,不是要牢籠你們,乃是要叫你們行合宜的事,得以殷勤服事主,沒有分心的事。”【哥林多前書 7:33-35】

再從經濟的方面考慮這個問題。因為即使你保留你因為事奉得到報酬的權力,如果你不結婚,那麼從某種程度上你就在慷慨大方。因為你所事奉的那些人只需負擔你一個人的開銷,而不是你全家,而且你還有更多時間事奉。這樣你就省下了別人的資源,這些資源可以用在慷慨大方的事上。

關于因事奉得到報酬有幾處經文。


哥林多人的慷慨大方

保羅關于慷慨大方最廣泛的教導可見于哥林多前書第八章和第九章。

哥林多後書 8:7-9:15

你們既然在信心、口才、知識、熱心和待我們的愛心上,都格外顯出滿足來,就當在這慈惠的事上,也格外顯出滿足來我說這話,不是吩咐你們,乃是借著別人的熱心,試驗你們愛心的實在。
保羅將就奉獻教導他們,但不是命令他們,否則那就不是慷慨大方,而是責任和強迫性的。但注意我在前面提到,一個人的愛是否真誠可以由他慷慨大方的程度表現出來
你們知道我們主耶穌基督的恩典:他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮可以成為富足。
基督是慷慨大方的榜樣。

我在這事上把我的意見告訴你們,是與你們有益。因為你們下手辦這事,而且起此心意,已經有一年了,如今就當辦成這事。既有愿做的心,也當照你們所有的去辦成。因為人若有愿做的心,必蒙悅納,乃是照他所有的,并不是照他所無的。

承諾捐獻與慷慨大方不同。如果你承諾捐獻,就要兌現你的承諾。

“空夸贈送禮物的,好像無雨的風云。”【箴言 25:14】

“你那堶Y有現成的,不可對鄰舍說:‘去吧,明天再來,我必給你。’”【箴言 3:28】

我原不是要別人輕省,你們受累,乃要均平。就是要你們的富餘,現在可以補他們的不足,使他們的富餘,將來也可以補你們的不足,這就均平了。如經上所記:“多收的也沒有餘,少收的也沒有缺。”

捐贈應該根據需要。比如,把錢花來修建豪華的建筑和舒服的座位,而其它地方的基督徒卻在餓肚子,這是不是合適呢?與第三世界的基督徒或給他們傳道的人相比,你是不是太殷實了呢?如果是這樣的話,你要為此做些什麼呢?注意到使徒行傳塈‘酊漕狺l。

“那許多信的人,都是一心一意的,沒有一人說他的東西有一樣是自己的,都是大家公用。”【使徒行傳 4:32】

“內中也沒有一個缺乏的,因為人人將田產房屋都賣了,把所賣的價銀拿來,放在使徒腳前。”【使徒行傳 4:34】

“信的人都在一處,凡物公用。并且賣了田產、家業,照各人所需用的分給各人。”【使徒行傳 2:44-45】

多謝神,感動提多的心,叫他待你們殷勤,像我一樣。他固然是聽了我的勸,但自己更是熱心,情愿往你們那堨h。我們還打發一位兄弟和他同去,這人在福音上得了眾教會的稱贊。不但這樣,他也被眾教會挑選,和我們同行,把所托與我們的這捐資送到了,可以榮耀主,又表明我們樂意的心。這就免得有人因我們收的捐銀很多,就挑我們的不是。我們留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是這樣。我們又打發一位兄弟同去,這人的熱心,我們在許多事上,屢次試驗過,現在他因為深信你們,就更加熱心了。論到提多,他是我的同伴,一同為你們勞碌的。論到那兩位兄弟,他們是眾教會的使者,是基督的榮耀。所以你們務要在眾教會面前顯明你們愛心的憑據,并我所夸獎你們的憑據。

把捐贈交給那些可信賴的人就可更有效地利用資源。比方說,如果把捐贈交給一個有聲望的人管理,可能比直接交給無家可歸的人更謹慎,除非你足夠了解那個人。

論到供給聖徒的事,我不必寫信給你們。因為我知道你們樂意的心,常對馬其頓人夸獎你們,說亞該亞人預備好了,已經有一年了﹔并且你們的熱心激動了許多人。但我打發那幾位弟兄去,要叫你們照我的話預備妥當,免得我們在這事上夸獎你們的話落了空。萬一有馬其頓人與我同去,見你們沒有預備,就叫我們所確信的反成了羞愧﹔你們羞愧,更不用說了因此我想不得不求那幾位弟兄先到你們那堨h,把從前所應許的捐資預備妥當,就顯出你們所捐的,是出于樂意,不是出于勉強。

慷慨大方要出于熱心的態度,而不是勉強。因為施舍是福。熱心是有感染力的。因此你的慷慨大方也可能激起其他人慷慨大方的靈。

“少種的少收,多種的多收”,這話是真的。各人要隨本心所酌定的,不要作難,不要勉強,因為捐得樂意的人是神所喜愛的。

你應該給多少呢?與“十一奉獻”的概念相反,十一奉獻按照律法設定了一個量,而慷慨大方則由你自己的心來定給多少。記住慷慨大方不是不情愿或受強迫。事實上我要說,如果你覺得勉強,就不要給。當我在決定要給多少錢的時候,我在心奡ㄔX一個數字,如果多于那個數,我就覺得勉強。記住,神白白地給了你私有財產的權力,部分原因是那使得慷慨大方不是一個責任,而是實踐恩典。但如果你想要給神留下深刻的印像,注意到神更看重的不是你給多少,或你所給的百分比,而是你留下多少。

“耶穌叫門徒來,說:‘我實在告訴你們,這窮寡婦投入庫堛滿A比眾人所投的更多。因為他們都是自己有餘,拿出來投在媕Y。但這寡婦是自己不足,把她一切養生的都投上了。’”【馬可福音 12:43-44】

再者,注意這媞B慨大方和量的原則對哥林多人一個好處。越慷慨大方,其效果就越多。

神能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。如經上所記:“他施舍錢財,周濟貧窮﹔他的仁義存到永遠。”那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子﹔叫你們凡事富足,可以多多施舍,就借著我們使感謝歸于神。

第三,我們注意到神看顧他的那些“施者”,這樣他們就能夠繼續作慷慨大方的渠道。

因為辦這供給的事,不但補聖徒的缺乏,而且叫許多人越發感謝神。他們從這供給的事上得了憑據,知道你們承認基督,順服他的福音,多多地捐錢給他們和眾人,便將榮耀歸與神。

第四,就是事實上慷慨大方的效果不只是滿足了有需之人的需要。因為在這塈畯怓搮D其結果是對神的感恩和榮耀。

他們也因神極大的恩賜,顯在你們心堙A就切切地想念你們,為你們祈禱。感謝神,因他有說不盡的恩賜。

第五,就是接受捐贈的人為你們禱告,并且在一定程度上是全心地。考慮到神也特別關照他有需的義人,還有誰為你禱告會更好呢?所以,如果你想別人常常為你禱告,那麼就實踐慷慨大方。

“你心若向飢餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足,你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午。耶和華也必時常引導你,在幹旱之地,使你心滿意足,骨頭強壯。你必像澆灌的園子,又像水流不絕的泉源。”【以賽亞書 58:10-11】


新約媄鬗_慷慨大方的其它原則

不要叫左手知道右手所作的

“所以你施舍的時候,不可在你前面吹號,像那假冒為善的人,在會堂堜M街道上所行的,故意要得人的榮耀。我實在告訴你們,他們已經得了他們的賞賜。你施舍的時候,不要叫左手知道右手所作的。要叫你施舍的事行在暗中,你父在暗中察看,必然報答你(有古卷作“必在明處報答你”)。”【馬太福音 6:2-4】

神想要你在暗中施舍。雖然有的時候為了做見証是合適的,但基督徒們似乎往往以鼓勵別人施舍為名,過多地宣告他們是多麼的慷慨大方。但“人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?”【耶利米書 17:9】因此,我們必須知道我們有罪性的肉身的動機。不要叫左手知道右手所作的有時對實踐慷慨大方也是必須的。我有個朋友,背著他妻子,把錢通過我交給差傳的人,因為她當時還不夠慷慨大方。

公開的慷慨大方有可能是出于或產生嫉妒

在暗中施舍的另一個原因是慷慨大方有可能激起別人的嫉妒,導致犯罪甚至死亡。葡萄園堛熄惜u的寓言堛漁a主對某些人就比對另一些人更慷慨大方,他們就埋怨他,對此,他回答道:“我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我作好人,你就紅了眼嗎?”【馬太福音 20:15】但如果他不公開發錢,也許就不會激起他們的嫉妒心。事實上,現在很多公司都規定不能告訴別人你的工資是多少,以期避免職工間的互相嫉妒。互相嫉妒會破壞團隊環境。

激起嫉妒的一個更嚴重的例子可見于使徒行傳第四和第五章。

“內中也沒有一個缺乏的,因為人人將田產房屋都賣了,把所賣的價銀拿來,放在使徒腳前。照各人所需用的,分給各人。有一個利未人,生在居比路,名叫約瑟,使徒稱他為巴拿巴。(巴拿巴翻出來,就是勸慰子)。他有田地,也賣了,把價銀拿來,放在使徒腳前。”【使徒行傳 4:34-37】

雖然把巴拿巴的捐贈作為公開的記錄是一個榮耀,但把捐贈公開也許是導致下一章堥拿尼亞和他的妻子撒非喇之死的推動力。因為他們也是公開做的,但是出于虛榮心,而不是慷慨大方的靈。因為他們在捐了多少的問題上撒謊。問題不在于他們必須把賣田產的錢全部都捐出來。他們其實可以一點都不捐。因為彼得對他們說:“田地還沒有賣,不是你自己的嗎?既賣了,價銀不是你作主嗎?你怎麼心堸_這意念呢?你不是欺哄人,是欺哄神了。”【使徒行傳 5:4】 但我要推斷說,他們之所以撒謊是因為嫉妒,他們想得到巴拿巴那樣的榮耀,但不愿付出同樣的代價。所有自夸事奉神多于真正所做的基督徒也同樣。神為此把他們殺了。

慷慨大方受到神的關注

慷慨大方有很多好處,其中的一些我在“在天堂退休帳戶塈賳瞗一文奡ㄗ魽A但哥尼流的例子,我要在這奡ㄗ鴐O慷慨大方得到神的關注。

“他是個虔誠人,他和全家都敬畏神,多多周濟百姓,常常禱告神。有一天,約在申初,他在異象中,明明看見神的一個使者進去,到他那堙A說:‘哥尼流。’哥尼流定睛看他,驚怕說:‘主啊,什麼事呢?’天使說:‘你的禱告和你的周濟,達到神面前已蒙記念了。現在你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來。’”【使徒行傳 10:2-5】

于是彼得來傳福音,哥尼流就成了外邦人中的第一個基督徒。但為什麼神第一個選他呢?因為他的禱告和慷慨大方。

“又知道所賜給我的恩典,那稱為教會柱石的雅各、磯法、約翰,就向我和巴拿巴用右手行相交之禮,叫我們往外邦人那堨h,他們往受割禮的人那堨h。只是愿意我們記念窮人,這也是我本來熱心去行的。”【加拉太書 2:9-10】

如果任何人是差傳的榜樣,那就是耶穌和保羅。然而我們注意到在他們的例子堙A他們不但傳福音,他們還表現出對窮苦人的關注。


金錢以外

這個關于慷慨大方的對話一直集中在錢上,因為那是我們實踐慷慨大方的主要資源。當然我們還可以用其它資源來實踐慷慨大方。“我可以抽出空來”就是用我們的時間來慷慷大方,比如花時間來聽別人說話。(如果你把這一頁讀到這堙A那麼謝謝你的慷慨大方。)我們還可用我們的技能作為慷慨大方的資源。還可以有情感上的慷慨大方,在情感上讓別人受益。還可以想出其它種類的慷慨大方。但其共同點就是恩典的靈,以滿足別人的需要和看到其反應為樂。


2020年09月17日