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什麼是教會?

盡管機構化教會的領袖們也許對是什麼構成一個合法的“教會”有強烈的教條性的觀點,聖經其實對這個問提說得很少,除了“教會”這個詞在希臘原文堛熒N思之外。也就是說,“教會”就信徒的聚會。

除了【馬太福音 18:20】,聖經沒有說要多少信徒聚在一起才能算作是“教會”。如果我們以【馬太福音 18:20】為標准,耶穌說“因為無論在哪堙A有兩三個人奉我的名聚會,那奡N有我在他們中間。”【馬太福音 18:20】

經上說聚會要定期。但沒有說要多長時間聚會一次才能算作是“教會”。雖然經上的確說:“總要趁著還有今日,天天彼此相勸,”【希伯來書 3:13a】“又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉。既知道(原文作“看見”)那日子臨近,就更當如此。”【希伯來書 10:24-25】

假定每禮拜聚會一次,經上也沒有說聚會一定要在禮拜幾舉行才能算作是“教會”。

的確,經上也沒有說在校園堳H徒的定期聚會算不得是教會。經上也沒有說定期聚會的查經班本身不是教會,雖然不屬于任何“教會”。的確,今天被稱為“輔助教會”(parachurch)的,在新約時代其實被看作是教會。

還有,聖經表明這種聚會不一定要有領袖才能被算作是“教會”。因為在【使徒行傳 14:23】婸﹛A保羅和巴拿巴在各教會中選立了長老。這說明在他們有長老之前,就已經被被算作是教會了。這與聖經之後的宗教精英認為“教會”在很大程度上是由機構化的領袖構成這種狂忘自大的觀點形成鮮明的對比。

在我看來,聖經贊同這種看法:如果你與一個或多個信徒定期地聚會,那麼這個定期的聚會本身就是一個“教會”,即使這個聚會不屬于一個教會。




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Edition: Jul 29, 2015