翻译: English 中文 Big5

箴言系列


敬畏神

箴言 1:7 敬畏耶和华是知识的开端;愚妄人藐视智慧和训诲。
箴言 9:10 敬畏耶和华,是智慧的开端;认识至圣者,便是聪明。
箴言 15:33 敬畏耶和华,是智慧的训诲;尊荣以前,必有谦卑。

耶稣说:“我的朋友,我对你们说,那杀身体以后,不能再作什么的,不要怕他们。我要指示你们当怕的是谁。当怕那杀了以后,又有权柄丢在地狱里的。我实在告诉你们,正要怕他。”【路加福音 12:4-5】

彼得写到:“你们既称那不偏待人,按各人行为审判人的主为父,就当存敬畏的心,度你们在世寄居的日子。”【彼得前书 1:17】

所以,让我们反省自己对神得态度,看我们是不是真正地敬畏神。因为没有这样的态度,就不能在属灵的生命里成熟。


不义之财

箴言 1:19 凡贪恋财利的,所行之路,都是如此。这贪恋之心,乃夺去得财者之命。

箴言大部分讲的是人靠行恶得不到益处这一一般原则。事实上,一般说来,当人做恶的时候,他们的动机多是为自己得到某种好处,结果到头来境况却更糟。如果人要从他们所得的不义之财中悔改的话,就必须把它们还回去,甚至更多。让我们看一看税吏长撒该的悔改。

撒该站着,对主说:“主啊!我把所有的一半给穷人。我若讹诈了谁,就还他四倍。”耶稣说:“今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。”【路加福音 19:8-9】

看看你是不是骗了谁或偷了什么东西,想想什么是合宜的赔偿。


得到神的知识

箴言 2:1-5

我儿,
你若领受我的言语,
存记我的命令,
侧耳听智慧,专心求聪明,
呼求明哲,扬声求聪明,
寻找他如寻找银子,搜求他如搜求隐藏的珍宝,

你就明白敬畏耶和华,得以认识神。

以付之于应用的态度去听神的话表明一个人懂得敬畏神。注意这里所用的动词:


信靠神,放弃你自己的观点

箴言 3:5-7 你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明。在你一切所行的事上,都要认定他,他必指引你的路。不要自以为有智慧;要敬畏耶和华,远离恶事。

圣经给我们提供了神对事情的见解。当我们的见解与神的话相抵触的时候——让我们相信神比我们知道得更多。让我们在面对任何情形时向神祷告,以期知道神的意愿。努力把圣经应用到你所做的一切事情上。这样你就会得到你所寻求的指引。不要以为你比神知道得更多。敬畏神,远离一切你发现是罪恶的事。


乐于捐赠

箴言 3:9-10 你要以财物和一切初熟的土产尊荣耶和华;这样,你的仓房必充满有余,你的酒榨有新酒盈溢。

这是关于捐赠的许多保证之一。乐于捐赠还能衡量金钱,作为贪婪的一个行式,在多大程度上变成了一个人人生的偶象。乐于捐赠有助于克服这种贪婪。耶稣对那位自认为是“良善”的有钱少年人说:“你还缺少一件,去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上。你还要来跟从我。”【马可福音 10:21】但那人却忧忧愁愁地走了。你是不是觉得捐钱很难呢?

在新约的哥林多后书里有一个关于上面这个保证的段落:

“少种的少收,多种的多收”,这话是真的。各人要随本心所酌定的,不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人是神所喜爱的。神能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事。如经上所记:“他施舍钱财,周济贫穷;他的仁义存到永远。”那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子。叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于神。【哥林多后书 9:6-11】

这里我们首先学到,与墨守律法的“十分之一”概念不同,基督徒可以按他心里所酌定的任何数目给。这是一个决定究竟给某个事工捐多少的一个很好的原则。捐到你觉的再多就作难为止。(在你实践乐于捐赠的时候就会发现,你会逐渐地感到捐赠越来越不难。这往往能够通过练习而达到。)再者,我们学到,神使康慨乐捐的人富足的目的是使他们能够更大方地捐赠。

现在,有许多练习捐赠的机会,可以捐给有需的个人,或捐给慈善机构。比如,我在http://www.bcbsr.com/topics/charity.html里例举了一些慈善机构。


接受管教

箴言 3:11-12 我儿,你不可轻看耶和华的管教(或作“惩治”),也不可厌烦他的责备。因为耶和华所爱的,他必责备。正如父亲责备所喜爱的儿子。

希伯来书 12:5-7 你们又忘了那劝你们如同劝儿子的话,说:“我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候,也不可灰心。因为主所爱的他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。”你们所忍受的,是神管教你们,待你们如同待儿子。焉有儿子不被父亲管教的呢?

人对管教的反应有两个极端。有些轻看管教,所以不能从管教中吸取教训。当神管教我们的时后,我们不能把它看得太轻。但从另一方面来说,我们也不能把它看得太重。所以经上告戒父亲们说:“你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。”【以弗所书 6:4】还有“你们作父亲的,不要惹儿女的气,恐怕他们失了志气。”【歌罗西书 3:21】有些被主管教的人会觉得自己被神彻底拒绝了。其实事实并非如此。

“生身的父都是暂随己意管教我们;惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有分。凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦,后来却为那经练过的人,结出平安的果子,就是义。”【希伯来书 12:10-11】


尽力行善

箴言 3:11-12 你手若有行善的力量,不可推辞,就当向那应得的人施行。

同样,雅各写到:“人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了。”【雅各书 4:17】由于没有做该做的所犯的罪较之于因为做不该做的所犯的罪往往更容易被人忽略。所以人要更为当心,看是不是有什么善事自己当做而没有做。“所以有了机会,就当向众人行善,向信徒一家的人更当这样。”【加拉太书 6:10】


保守你的心

箴言 4:23-27 你要保守你心,胜过保守一切(或作“你要切切保守你心”),因为一生的果效,是由心发出。你要除掉邪僻的口,弃绝乖谬的嘴。你的眼目,要向前正看,你的眼睛(原文“作皮”),当向前直观。要修平你脚下的路,坚定你一切的道。不可偏向左右,要使你的脚离开邪恶。

也就是说,要控制你心中所愿的。愿望可以把你引向永生,也可把你引向死亡。愿望由内心而生,但可以从一个人嘴说什么,眼看什么,脚到哪里去反映出来。事实上反之亦然。通过控制你说什么,看什么,到哪里去,可以改变你心中的愿望。“你们当顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了。”【加拉太书 5:16】“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体,连肉体的邪情私欲,同钉在十字架上了。”【加拉太书 5:24】


罪的奴仆

箴言 5:22-23 恶人必被自己的罪孽捉住。他必被自己的罪恶如绳索缠绕。他因不受训诲,就必死亡。又因愚昧过甚,必走差了路。

耶稣说:“我实实在在地告诉你们,所有犯罪的就是罪的奴仆。”【约翰福音 8:34】当人犯罪的时候,他们的目的也许不是想要成为奴仆,但其结果却总是这样。有些人成为罪的奴仆却不知道,直到他们欲罢而不能的时候才明白自己其实已经成了奴仆。另有些人则很清楚他们自己是奴仆——有身不由己的,也由心甘情愿的。

对基督徒,我想提起罗马书里的这段话:

感谢神,因为你们从前虽然作罪的奴仆,现今却从心里顺服了所传给你们道理的模范。你们既从罪里得了释放,就作了义的奴仆。我因你们肉体的软弱,就照人的常话对你们说:你们从前怎样将肢体献给不洁不法作奴仆,以至于不法;现今也要照样将肢体献给义作奴仆,以至于成圣。因为你们作罪之奴仆的时候,就不被义约束了。你们现今所看为羞耻的事,当日有什么果子呢?那些事的结局就是死。但现今你们既从罪里得了释放,作了神的奴仆,就有成圣的果子,那结局就是永生。【罗马书 6:17-22】

还有“基督释放了我们,叫我们得以自由,所以要站立得稳,不要再被奴仆的轭挟制。”【加拉太书 5:1】


要考虑给别人作保的后果

箴言 6:1-5 我儿,你若为朋友作保,替外人击掌,你就被口中的话语缠住,被嘴里的言语捉住。我儿,你既落在朋友手中,就当这样行,才可救自己:你要自卑,去恳求你的朋友,不要容你的眼睛睡觉,不要容你的眼皮打盹。

特别地,基督徒应该避免与别人合签贷款。这不是一个对邻舍乐善好施的举动。反之,这样做表现出一个人缺乏判断力。箴言里有数条关于这个问题的经文:

为外人作保的,必受亏损;恨恶击掌的,却得安稳。【箴言 11:15】

在邻舍面前击掌作保,乃是无知的人。【箴言 17:18】

不要与人击掌,不要为欠债的作保;你若没有什么偿还,何必使人夺去你睡卧的床呢?【箴言 22:26-27】

谁为生人作保,就拿谁的衣服;谁为外女作保,谁就承当。【箴言 27:13】


懒惰带来的是奴役,贫穷和耻辱

箴言 6:6-11 懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧。蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。

注意到与蚂蚁一样,勤劳的人不需要长官或别人的监督。他们不需要老板或经理来催逼他们。勤劳的人会很主动地去做事。

殷勤人的手必掌权;懒惰的人必服苦。【箴言 12:24】

有许多原因会使一个人被工作所奴役,懒惰是其中之一。如果你想不要人督促,工作勤劳会有所帮助。事实上,勤劳的人往往被召来作管事的管理别人。还有:

手懒的要受贫穷;手勤的却要富足。夏天聚敛的,是智慧之子;收割时沉睡的,是贻羞之子【箴言 10:4-5】

懒惰人因冬寒不肯耕种;到收割的时候,他必讨饭,而无所得。【箴言 20:4】

我经过懒惰人的田地,无知人的葡萄园;荆棘长满了地皮,刺草遮盖了田面,石墙也坍塌了。我看见就留心思想,我看着就领了训诲。再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷,就必如强盗速来,你的缺乏,仿佛拿兵器的人来到。【箴言 24:30-34】

导致贫穷的原因有很多,懒惰是其中之一。也许你会变得贫穷,但不要让懒惰成为其原因。


恨恶邪恶

箴言 8:13 敬畏耶和华,在乎恨恶邪恶。那骄傲,狂妄,并恶道,以及乖谬的口,都为我所恨恶。

基督徒被那些好行恶的人看作是不能容忍,充满敌意的是很正常的。大卫就住在神里的人的品格写到:“耶和华啊,谁能寄居你的帐幕?谁能住在你的圣山?就是行为正直,作事公义,心里说实话的人。他不以舌头谗谤人,不恶待朋友,也不随伙毁谤邻里。他眼中藐视匪类,却尊重那敬畏耶和华的人。他发了誓,虽然自己吃亏,也不更改。”【诗篇 15:1-4】

事实上,世人憎恨基督徒,因为我们见证他们所行的恶。耶稣说:“世人不能恨你们,却是恨我。因为我指证他们所做的事是恶的。”【约翰福音 7:7】

结论
“你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶。”【诗篇 97:10】


人对责备的反应所显露出的

箴言 9:7-9 指斥亵慢人的,必受辱骂;
责备恶人的,必被玷污。
不要责备亵慢人,恐怕他恨你;
要责备智慧人,他必爱你。
教导智慧人,他就越发有智慧。
指示义人,他就增长学问。

同样,经上写到:“喜爱管教的,就是喜爱知识。恨恶责备的,却是畜类。”【箴言 12:1】从另一方面讲:“责备人的,后来蒙人喜悦,多于那用舌头谄媚人的。”【箴言 28:23】

所以,如果你想看一个人有多聪明或有多蠢笨,试着纠正他一下。

“亵慢人不爱受责备;他也不就近智慧人。”【箴言 15:12】


你对纠正的反应可以成为别人的榜样

箴言 10:17 谨守训诲的,乃在生命的道上;违弃责备的,便失迷了路。

人们往往没有想到他们对责备反应的方式对别人有很大的影响。所以,虽然被纠正很扫面子,但不妨把它看作是一个教导别人的好机会,正确地对待。

选择朋友要当心

与上面这节相关的箴言:“义人引导他的邻舍;恶人的道叫人失迷。”【箴言 12:26】还有:“好生气的人,不可与他结交;暴怒的人,不可与他来往。恐怕你效法他的行为,自己就陷在网罗里。”【箴言 22:24-25】

我不妨再重复一遍,你也许注意不到与你相近的人对你有多么大的影响——无论是正面的还是负面的。同样,你也许注意不到你对那些与你相近的人有多么大的影响。


行不义必致败露

箴言 10:9 行正直路的,步步安稳;走弯曲道的,必致败露。

人走歪门斜道不是因为他们是弯的,而是因为他们以为可以从中得到好处。可是他们没有考虑到走弯路的所有真正的和可能的坏处。注意到新闻媒体是多么频繁地报道一个接一个的著名人物,披露他们极力地想要隐藏的某些作为。

你有没有什么不正当的行为你试图把它遮盖起来呢?考虑一下一但这事被揭露出来的结果,并以其作为纠正这种行为的动力。


以正直为向导

箴言 11:3 正直人的纯正,必引导自己;奸诈人的乖僻,必毁灭自己。

正直的人,当他们凭着良心行事的时候,生活里的选择是很有限的;因此,他们不需要太多的指点。而奸诈的人,因为他们的良心的败坏,生活里的限制很少,结果他们很容易就会掉进他们没有看到的陷井里。

爱会更进一步地限制人的选择,因为正直的人不但不能违背自己的良心,也不能违背他人的良心。比如保罗对能不能吃献过祭的肉这个问题的解释。对于有些基督徒来讲,吃这样的肉不违背他们的良心,但保罗提醒他们还应该为他人的良心着想。“若有人对你们说,这是献过祭的物,就要为那告诉你们的人,并为良心的缘故,不吃。我说的良心不是你的,乃是他的。我这自由为什么被别人的良心论断呢?”【哥林多前书 10:28-29】

所以,当你在某个具体的情况下考虑神的意愿究竟是什么时,不妨想一下你自己的良心,同时也想一下别人的良心。


正直使人受到更大的益处

箴言 28:6 行为纯正的穷乏人,胜过行事乖僻的富足人。

行为正直也许不会使一个人富有,但那要比因得不义之财而变富更好。

箴言 20:7 行为纯正的义人,他的子孙是有福的。

与邪恶一样,正直也会对你的儿女有影响。所以,不要做不正直的事,哪怕你觉得做不正直的事会对你的儿女有好处。如果你能对得你的良心,他们所受的益处会更大。


所怕和所愿的事得以实现

箴言 10:24 恶人所怕的必临到他;义人所愿的必蒙应允。

想去给人算命吗?只需知道恶人所惧怕的是什么,然后告诉他们那将是他们的命运。我想起那些杀害基督的宗教领袖所惧怕的。他们说:“若这样由着他,人人都要信他。罗马人也要来夺我们的地土和我们的百姓。”【约翰福音 11:48】但虽然竭力地想阻止这些事的发生,他们所惧怕的事全都发生了。考虑那些——除了在某些方面以外——甚至要跟随基督的人。比如那个富有的年青人,他害怕变成穷人。神要他做的恰好是他所怕的。在信基督和按信心而行的时候我们需要克服我们的忧虑。

所以,不要让属世的恐惧左右你的行为,因为尽管你努力地想要避免它们,神也许真的会让你所怕的成为现实。

从正面来讲,义人所愿的一般来说都会实现。事实上,有许多恶人所怕的事发生在义人身上。但义人总的说来不怕这些事。的确,新约里许多关于基督徒生活的命令要我们不要惧怕。经上说:不要怕人的威吓,也不要惊慌(“的威吓”或作“所怕的”)。”【彼得前书 3:14】耶稣说:“我的朋友,我对你们说,那杀身体以后,不能再作什么的,不要怕他们。”【路加福音 12:4】


言多必失

箴言 10:19 多言多语难免有过。禁止嘴唇是有智慧。

箴言 12:23 通达人隐藏知识。愚昧人的心,彰显愚昧。

箴言 17:27-28 寡少言语的有知识,性情温良的有聪明。愚昧人若静默不言,也可算为智慧。闭口不说,也可算为聪明。

同样雅各写到:“若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的。”【雅各书 1:26】他还说:“我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的。但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。”【雅各书 1:19】

就连在祷告时也是这样:“你在神面前不可冒失开口,也不可心急发言。因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。”【传道书 5:2】

“往来传舌的泄漏密事;大张嘴的不可与他结交。”【箴言 20:19】


知道什么是得体的话

箴言 10:32 义人的嘴,能令人喜悦。恶人的口,说乖谬的话。

如何学着说得体的话呢?

“主耶和华赐我受教者的舌头,使我知道怎样用言语扶助疲乏的人。主每早晨提醒,提醒我的耳朵,使我能听,像受教者一样。主耶和华开通我的耳朵,我并没有违背,也没有退后。”【以赛亚书 50:4-5】

“至于淫乱,并一切污秽,或是贪婪,在你们中间连提都不可,方合圣徒的体统。淫词、妄语和戏笑的话,都不相宜,总要说感谢的话。”【以弗所书 5:3-4】


买卖要诚实

箴言 11:1 诡诈的天平,为耶和华所憎恶。公平的法码,为他所喜悦。

箴言 20:14 买物的说:“不好,不好。”及至买去,他便自夸。

天平和法码是用来作买卖的。摩西律法说:“你囊中不可有一大一小两样的法码。你家里不可有一大一小两样的升斗。当用对准公平的法码,公平的升斗。这样,在耶和华你神所赐你的地上,你的日子就可以长久。因为行非义之事的人都是耶和华你神所憎恶的。”【申命记 25:13-16】

除了在量器上作假以外,人们还有其它在买卖上作假的方法,比如假称商品具有某些性能,或不提商品所存在的某些问题。这都是不同形式的偷盗。圣经告诉我们:“你们不可偷盗,不可欺骗,也不可彼此说谎。”【利未记 19:11】


谦卑

箴言 11:2 骄傲来,羞耻也来。谦逊人却有智慧。
箴言 18:12 败坏之先,人心骄傲。尊荣以前,必有谦卑。
箴言 15:33 敬畏耶和华,是智慧的训诲;尊荣以前,必有谦卑。
箴言 29:23 人的高傲,必使他卑下。心里谦逊的,必得尊荣。
箴言 22:4 敬畏耶和华,心存谦卑,就得富有、尊荣、生命为赏赐。

耶稣是谦卑的楷模:“他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,”【腓立比书 2:6-9】

圣经里还有很多骄傲导至败落的例子:“希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,对他们讲论一番。百姓喊着说:“这是神的声音,不是人的声音。”希律不归荣耀给神,所以主的使者立刻罚他。他被虫所咬,气就绝了。”【使徒行传 12:21-23】

另一个例子是巴比伦王尼布甲尼撒,他说:“这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀吗?”这话在王口中尚未说完,有声音从天降下说:“尼布甲尼撒王啊,有话对你说:‘你的国位离开你了。你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,且要经过七期。等你知道至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁就赐与谁。’”【但以理书 4:30-32】


为神的审判作准备

箴言 11:20-21 心中乖僻的,为耶和华所憎恶;行事完全的,为他所喜悦。恶人虽然连手,必不免受罚;义人的后裔,必得拯救。

同样,保罗写到:“你们岂不知不义的人不能承受神的国吗?不要自欺!无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、作娈童的、亲男色的、偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受神的国。”【哥林多前书 6:9-10】

虽然我们从新约里看到世人都犯了罪,但新约同时把人分为义人和恶人——其区别从一个人的行为上表现出来。事实上约翰写到:“小子们哪,不要被人诱惑。行义的才是义人,正如主是义的一样。犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。神的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。”【约翰一书 3:7-8】


箴言 11:22 妇女美貌而无见识,如同金环带在猪鼻上。

鉴于新一代人崇尚外在的妆饰这种蠢事,这个箴言在今天尤为实用。希伯来文里“见识”一词说的是一个人判断力,决定,和品味。彼得在描写信心成熟的基督徒妇女的美时说:“你们不要以外面的辫头发,戴金饰,穿美衣为妆饰;只要以里面存着长久温柔、安静的心为妆饰。这在神面前是极宝贵的。”【彼得前书 3:3-4】


不要吝啬

箴言 11:24 有施散的,却更增添。有吝惜过度的,反致穷乏。

箴言 11:25 好施舍的,必得丰裕。滋润人的,必得滋润。

箴言 11:26 屯粮不卖的,民必咒诅他。情愿出卖的,人必为他祝福。

耶稣用寓言说:“有一个财主田产丰盛,自己心里思想说:‘我的出产没有地方收藏,怎么办呢?’又说:‘我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的,在那里好收藏我一切的粮食和财物,然后要对我的灵魂说:灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧。’神却对他说:‘无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的,要归谁呢?’凡为自己积财,在神面前却不富足的,也是这样。”【路加福音 12:16-21】


智者得人

箴言 11:30 义人所结的果子,就是生命树。有智慧的必能得人。

这个句子有双重涵意。把自己投身于赢得灵魂是有智慧的。因为没有什么比这更有永恒的价值。而赢得灵魂需要有智慧。所以,使徒保罗请求说:“也为我祈求,使我得着口才,能以放胆开口讲明福音的奥秘。”【以弗所书 6:19】

同样,但以理书中写到:“智慧人必发光如同天上的光。那使多人归义的,必发光如星,直到永永远远。”【但以理书 12:3】

今天,考虑你如何能够参与赢得灵魂的活动,如何能够更有效地去这样做。


顾惜牲畜

箴言 12:10 义人顾惜他牲畜的命。恶人的怜悯,也是残忍。

这可应用于家养的动物,包括宠物和其它动物。从人们是不是善待他们所饲养的动物,可以看出他们谦卑的程度。恶人对他们的动物很残忍,但却自认为很善良。如果一个人自认为是义的,那么他应该考虑到他养的动物的所需,并设法满足这些需要。家养的动物处在很卑贱的地位——低于任何人。所以,我们不但能够从人对动物的态度看出一个人谦卑,我们还可以从动物学到谦卑。(想要一个谦卑、忠诚、总是喜欢伴随着与你的伙伴吗?不妨养一只狗。)

顺便说一下,只有两种受造物可以进入至圣所内——大祭司,还有家畜的血。所以,动物是值得尊敬的。


轻易发怒?

箴言 12:16 愚妄人的恼怒,立时显露。通达人能忍辱藏羞。

注意看一下你是多么快,是以什么式对羞辱作出反应的。

“我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的。但你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。”【雅各书 1:19】

还有:

“愚妄人怒气全发。智慧人忍气含怒。”【箴言 29:11】

“人不制伏自己的心,好像毁坏的城邑,没有墙垣。”【箴言 25:28】

事实上,只有愚蠢的人才总是显露出他们的感受。义人在某种程度上不应该太动感情。慢慢地动怒需要一个人有自制。缺乏自制的人就像城墙被毁的城池一样,很容易被敌人攻破。


懒惰

箴言 12:11 耕种自己田地的,必得饱食。追随虚浮的,却是无知。

这告诫我们不要去买乐透奖,或更一般地,不要企图暴发致富或贪图坐享其成。

“起初速得的产业,终久却不为福。”【箴言 20:21】

“殷勤筹划的,足致丰裕。行事急躁的,都必缺乏。”【箴言 21:5】

“懒惰的人,不烤打猎所得的。殷勤的人,却得宝贵的财物。”【箴言 12:27】

“懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回,也以为劳乏。”【箴言 26:15】

有些人为生意积累了资本,却懒得使用。

“诸般勤劳,都有益处。嘴上多言,乃致穷乏。”【箴言 14:23】

这也告诫我们不要指望光靠动嘴——而不靠辛勤劳动——来发财。

“不劳而得之财,必然消耗。勤劳积蓄的,必见加增。”【箴言 13:11】

看来积累财富应该靠勤劳,逐渐地,慢慢地来。


发表自己的意见

箴言 18:2 愚昧人不喜爱明哲,只喜爱显露心意。

你对这节经文的意见如何呢?你对此的感受如何呢?

揣摩圣经,掌握其应用,比表达自己的意见或感受更重要。在后现代文化的今天,很多人不理解这一点。人们觉得个人意见或感受更为重要。

证据之一就是人在还没有听清楚问题之前就做回答这种常见的现象。经上说:

“未曾听完先回答的,便是他的愚昧和羞辱。”【箴言 18:13】

你有没有遇到这样的情况呢?在你想给别人讲一件事的时候,你还没说完有关的事实,别人已经开始做答了。

“谨守口的,得保生命。大张嘴的,必致败亡。”【箴言 13:3】


管教孩子

在很多地方,管教孩子的人不但不受到鼓励,反而有可能会被关入监狱。在我们这里,就有一位牧师因责打他的孩子而被捕。然而这是圣经提倡的管教孩子的方式之一。

箴言 13:24 不忍用杖打儿子的,是恨恶他。疼爱儿子的,随时管教。

箴言 22:15 愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。

箴言 23:13-14 不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间。

箴言 29:15 杖打和责备,能加增智慧。放纵的儿子,使母亲羞愧。

箴言 19:18 趁有指望,管教你的儿子。你的心不可任他死亡。

箴言 20:30 鞭伤除净人的罪恶。责打能入人的心腹。

更一般地说:

“生身的父都是暂随己意管教我们;惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有分。凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦,后来却为那经练过的人,结出平安的果子,就是义。”【希伯来书 12:10-11】

如果你担心管教你孩子的负面作用,那么不妨也考虑一下不管教他们的负面作用。


亲手拆毁自己的家室?

箴言 14:1 智慧妇人,建立家室。愚妄妇人,亲手拆毁。

有些作妻子不自觉地亲手拆毁自己的家室。为么会这样呢?

箴言 21:9 宁可住在房顶的角上,不在宽阔的房屋,与争吵的妇人同住。

箴言 21:19 宁可住在旷野,不与争吵使气的妇人同住。

箴言 19:13 愚昧的儿子,是父亲的祸患。妻子的争吵,如雨连连滴漏。

箴言 12:4 才德的妇人,是丈夫的冠冕。贻羞的妇人,如同朽烂在她丈夫的骨中。

这些态度与彼得对那些作妻子的命令相反:“你们作妻子的,要顺服自己的丈夫。”【彼得前书 3:1】,并且“只要以里面存着长久温柔、安静的心为妆饰。”【彼得前书 3:4】如果你拆毁你的丈夫,你就是在亲手拆毁自己的家室。


敬畏神还是藐视神

箴言 14:2 行动正直的,敬畏耶和华。行事乖僻的,却藐视他。

比如,保罗警告那些没有悔改的人:“还是你藐视他丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得他的恩慈是领你悔改呢?你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒,以致神震怒,显他公义审判的日子来到。”【罗马书 2:4-5】

恶人不把神的恩慈当会事,他们也藐视他的训诲“敬畏耶和华是知识的开端;愚妄人藐视智慧和训诲。”【箴言 1:7】

所以在一切顺利时他们把功劳归到自己身上,而把事搞糟的时候他们怨恨神,尽管事情之所以会这样明显地是他们自己的过错,经上说:“人的愚昧,倾败他的道。他的心也抱怨耶和华。”【箴言 19:3】

那些藐视神的人最终会在审判日上学会敬畏神。最好趁现在还有机会悔改的时候学会敬畏神。


弥补过犯

箴言 14:9 愚妄人犯罪,以为戏耍(或作“赎愆祭愚弄愚妄人”)。正直人互相喜悦。

比如,撒该为弥补他所犯的罪,对主说:“主啊!我把所有的一半给穷人。我若讹诈了谁,就还他四倍。”耶稣说赞扬他说:“今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。”【路加副音 19:8-9】

所以,在你悔改的时候,努力去弥补自己所犯的罪是值得鼓励的。(不要听别的“基督徒”告诉你说这样做是在靠做工得救。因为愚妄人犯罪,以为戏耍。


自以为是

箴言 14:12 有一条路人以为正。至终成为死亡之路。

经上说:“因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙,在我们得救的人却为神的大能。”【哥林多前书 1:18】比如,穆斯林因为耶稣是神的先知,就推断说神是不会让他在十字架上受苦的,所以十字架的信息是假的——由基督徒编出来的。还有种说法认为如果神是好的,那么世上就不会有无辜受难存在。但因为世上的确有这些事存在,所以神就不好。还有种说法认为一个人所行的善可以弥补他所行的恶。

所有这些都是荒谬的。这些,以及与之类似的说法在世人看来似以为正,但最终会使他们被投入地狱。

“愚妄人所行的在自己眼中看为正直,惟智慧人肯听人的劝教。”【箴言 12:15】


不要轻信

箴言 14:15 愚蒙人是话都信,通达人步步谨慎。

“这地方的人,贤于帖撒罗尼迦的人,甘心领受这道,天天考查圣经,要晓得这道,是与不是。”【使徒行传 17:11】

“我只怕你们的心或偏于邪,失去那向基督所存纯一清洁的心,就像蛇用诡诈诱惑了夏娃一样。”【哥林多后书 11:3】

“亲爱的弟兄啊,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于神的不是,因为世上有许多假先知已经出来了。”【约翰一书 4:1】

不要听到什么就信什么。也不要听到什么都不信。也就是说,不要轻易地相信评论所说的一切。应该对评论和被评论的事实及说法持有同样的怀疑态度。


回答柔和或严厉

箴言 15:1 回答柔和,使怒消退。言语暴戾,触动怒气。

这一节着重于描述,而不在于命令。我们并不需要总是柔和地回答。因为严厉的言辞往往是必需的,当然其后果也是不言而喻的。耶稣和他的使徒的事奉就是如此——这使他们受逼迫,甚至被杀。比如第一位基督徒殉道者司提反对大祭司和众犹太人说:“你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,常时抗拒圣灵。你们的祖宗怎样,你们也怎样。哪一个先知不是你们祖宗逼迫呢?他们也把预先传说那义者要来的人杀了。如今你们又把那义者卖了,杀了。你们受了天使所传的律法,竟不遵守。”【使徒行传 7:51-53】结果当场就被推到城外,被他们用石头打死。这种辞令在圣经里经常被神的送信者使用。我们也往往被召使用严厉的言辞——当然,也有其比然的结果。

从另一方面讲:“然而主的仆人不可争竞,只要温温和和地待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人。或者神给他们悔改的心,可以明白真道。叫他们这已经被魔鬼任意掳去的,可以醒悟,脱离他的网罗。”【提摩太后书 2:24-26】


君王器重什么样的人

箴言 16:13 公义的嘴,为王所喜悦。说正直话的,为王所喜爱。

对于那些从未在权威位置上待过的人来说,这好像与直觉相反。许多人认为当官的欣赏那些一贯迎合他们的人。(所谓的“应声虫”)那些会讨好人的人往往会聚在高权威者的周围。他们不给他讲真话,而给他说他想听的,以得到他们想要的。但一个不顾后果,敢讲真话的人,对王来说是稀有的,珍贵的。

所以,如果你想得到权威者的器重——给他们讲真话。给他们讲他们当听的话,而不是他们想听的话。如果他们不珍重这样的话,那么他们也算不上是什么领袖。


背叛信任

箴言 16:28 乖僻人播散分争。传舌的离间密友。
箴言 17:9 遮掩人过的,寻求人爱。屡次挑错的,离间密友。
箴言 20:19 往来传舌的泄漏密事;大张嘴的不可与他结交。

一个传闲话的人——甚至把个人隐私和私下讲的话传出去的人——将失去所有的密友。因为别人会避免告诉你他们任何的私事。假如别人对你犯了罪,应该先把它当作私事处理,经上说:“倘若你的弟兄得罪你,你就去,趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄。”【马太福音 18:15】这里暗示,如果他悔改,那么就不要再继续说这件事了,否则你就是在对他犯罪了。更广泛地讲,圣经的确说“隐私”是合法的。所以,暴露或试图暴露一个人的一切是不合宜的。


控制自己的怒气

箴言 16:32 不轻易发怒的,胜过勇士。治服己心的,强如取城。

发怒是很容易的。但“人的怒气,并不成就神的义。”【雅各书 1:20】发怒不属于圣灵所结的果子之列:“圣灵所结的果子就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。”【加拉太书 5:22-23】,而忍耐和节制属于其中。发怒也不包括在爱的特征里:“爱是恒久忍耐,又有恩慈。爱是不嫉妒。爱是不自夸。不张狂。不作害羞的事。不求自己的益处。不轻易发怒。不计算人的恶。不喜欢不义。只喜欢真理。凡事包容。凡事相信。凡事盼望。凡事忍耐。”【哥林多前书 13:4-7】,但其中有忍耐和不轻易发怒。

“事情的终局,强如事情的起头。存心忍耐的,胜过居心骄傲的。你不要心里急躁恼怒,因为恼怒存在愚昧人的怀中。”【传道书 7:8-9】


掣签

箴言 16:33 签放在怀里,定事由耶和华。

想看神对自然事件的干预吗?只需掷骰子。神决定所有随机事件的结果。概律无法证明,也无法反证这一点。在简单情况下,可以断定随机事件的概律曲线,但每一个具体事件的结果是无法断定的。所以,虽然平均下来骰子的每个面朝上的几率相同,但每次的结果是无法事先肯定的。这是神密切地参与每一事件的方法之一,然而他的参与是隐藏起来的。

这并不是鼓励人们去赌博。因为虽神控制着这种事的结果,他的干预一般不会有利于赌徒或贪婪的人。但在圣经里有时的确提到靠拈阄来看神的意愿。

比如耶和华命令在利未的赎罪程序里靠拈阄来决定哪只羊应作为赎罪祭,哪只羊应打发人送到旷野去。“为那两只羊拈阄,一阄归与耶和华,一阄归与阿撒泻勒。”【利未记 16:8】约书亚用拈阄把地分给以色列的各支派:“约书亚就在示罗,耶和华面前,为他们拈阄。约书亚在那里,按着以色列人的支派,将地分给他们。”【约书亚记 18:10】拈阄还被用来平定纠纷:“掣签能止息争竞,也能解散强胜的人。”【箴言 18:18】

虽然在用我们的智慧无法作出决定的时候掣签会有其用处,但我认为不到实在没有别的办法的时候,不应该使用这种方法。比如,我觉得使徒们在决定用摇签来选择代替犹大的使徒这件事上犯了错误。经上记载说:“于是众人为他们摇签,摇出马提亚来。他就和十一个使徒同列。”【使徒行传 1:26】他们没有等待圣灵的到来,耶稣曾告诉他们:“只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白(原文作“进入”)一切的真理;”【约翰福音 16:13】但他们在圣灵还没有来的时候就做了这件不必做的事。所以虽然他们在这件事上给了神两个选择,而耶稣却选择了完全不同的另一个人——保罗——来代替犹大。

所以,在你还没有用智慧去想尽各种办法之前,不要仓促地掷骰子。


公平和公义

箴言 17:15 定恶人为义的,定义人为恶的,这都为耶和华所憎恶。

虽然普通的基督徒对他们所在国家的司法系统的参与非常有限,但主所关心的是公平和公义。事实上,耶和华如此说:“智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,财主不要因他的财物夸口。夸口的却因他有聪明,认识我是耶和华,又知道我喜悦在世上施行慈爱、公平和公义,以此夸口。”这是耶和华说的。【耶利米书 9:23-24】主不只是关心公平和公义,他还亲自参与这类的事。

有些人认为有罪的人应该受到惩罚,虽然这意味着有些无辜的人也会受罚。而另有些人则认味无辜的人应该被无罪释放,尽管有些有罪的人有可能会因此逍遥法外。我们必须权衡这两种考虑。神憎恶有罪的人逍遥法外,也憎恶无辜的人被冤枉。这两种腐败的司法系统神都憎恶。


直接的和眼前的应用

箴言 17:24 明哲人眼前有智慧;愚昧人眼望地极。

所谓智慧就是知道如何正确地使用知识。有智慧的人可以认识到直接的和眼前应用。而愚昧人则看不到这样的应用,甚至在整个世界都找不到知识的应用。这种人使我们想起保罗所说的那些人,他们“常常学习,终久不能明白真道。”【提摩太后书 3:7】

“亵慢人寻智慧,却寻不着。聪明人易得知识。”【箴言 14:6】

亵慢的人读圣经只想找他们可以取笑的东西,但不在意其应用。所以在我们学习圣经的时候,务要寻求直接的和眼前的应用。不要只是学,而要付之于应用。


懒惰的弟兄

箴言 18:9 作工懈怠的与浪费人为弟兄。

“因人懒惰,房顶塌下。因人手懒,房屋滴漏。”【传道书 10:18】懒人也许不是有意要毁坏东西,但结果却往往如此。比如懒人可能会疏忽安全措施或懒得作必要的维护——因为太麻烦了——结果造成人身的伤害和财物的损失。

而基督徒的懒惰会有更为严重的结果。因为很多人会因为基督徒懒得去向他们传道而进地狱或得不到造就。基督徒的信仰应该是反懒惰的,因为经上写到:“并且不懈怠,总要效法那些凭信心和忍耐承受应许的人。”【希伯来书 6:12】所以,要“竭力行各样善事。”【提摩太前书 5:10b】


觉得感情受到了伤害?

箴言 18:19 弟兄结怨,劝他和好,比取坚固城还难。这样的争竞,如同坚寨的门闩。

所以,不要无谓地伤害弟兄的感情。

箴言 17:14 分争的起头,如水放开。所以在争闹之先,必当止息争竞。

感情是很容易受到伤害的——特别是那些与你相近的人。为一些鸡毛蒜皮的事而发生争吵很容易,但重新和好却很难。

如果一个基督徒觉得受到了触犯,那么他应该首先看一下自己是不是反应过激了。记得在不饶人的仆人的寓言里,那个不饶人的仆人,虽然他的主人宽恕了他所欠的巨债,他却因为他的同伴所的一点点钱,不愿放过同伴。

再者,基督徒应该仔细看一下他们的感情受到伤害是不是出于犯罪感。因为自己犯了罪,当别人指出我们的罪时,我们的肉身会自然地感到受到伤害和羞辱。的确,指出罪要用适当的方式,有些人因为自己的罪被别人用不适当的方式指出来而受到伤害,但不要把这与自己的犯罪感混淆起来。如果犯了罪,就应该悔改。

耶稣教训被基督徒弟兄们不公地触犯的基督徒说:

“倘若你的弟兄得罪你,你就去,趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄。他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。若是不听他们,就告诉教会。若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。”【马太福音 18:15-17】

所以,“你们要谨慎。若是你的弟兄得罪你,就劝戒他。他若懊悔,就饶恕他。”【路加福音 17:3】

所以,若有这样的伤害发生,要互相劝戒,如果不愿悔改,会使得关系疏远。


无知的热心

箴言 19:2 心无知识的乃为不善;脚步急快的难免犯罪。

不信的犹太人就属于这一类。“我可以证明他们向神有热心,但不是按着真知识;因为不知道神的义,想要立自己的义,就不服神的义了。”【罗马书 10:2-3】今天的穆思林也属这一类,他们对他们的信仰有热心,但缺乏对圣经里所说的神的知识。

这并不是要给热心泼冷水。经上在写到耶稣时说:“我为你的殿心里焦急,如同火烧。”【约翰福音 2:17】保罗写信给加拉太的基督徒说:“在善事上常用热心待人,原是好的,却不单我与你们同在的时候才这样。”【加拉太书 4:18】保罗还说:“殷勤不可懒惰,要心里火热,常常服事主。”【罗马书 12:11】

但热心若不是以准确的依据为基础就不是好事,并且会有严重的后果。所以,不要给热心泼冷水,但那些有热心的人需要控制自己,不要匆忙行事,而务要搞清他们的应用是基于准确的信息。


耐心与见识

箴言 19:11 人有见识,就不轻易发怒。宽恕人的过失,便是自己的荣耀。

见识与耐心是有关联的。如果你想更有耐心,那么想法变得更有见识一些。还有:

箴言 20:3 远离分争是人的尊荣,愚妄人都爱争闹。
箴言 14:29 不轻易发怒的大有聪明;性情暴躁的大显愚妄。
箴言 12:16 愚妄人的恼怒立时显露;通达人能忍辱藏羞。
箴言 15:18 暴怒的人挑启争端;忍怒的人止息分争。

一般说来,为每件事气恼发怒不为聪明,不必要的挑启争端则不明智。我常常注意到基督徒与别的基督徒遇到一起时马上就找出一些气恼的事来,要么为他们的教义,要么为他们的作为。这真的明智吗?


怜悯贫穷

箴言 19:17 怜悯贫穷的就是借给耶和华,他的善行,耶和华必偿还。

显然,这是对那些怜悯穷人的人的一个保证,耶和华必会给他们赏赐。同样,耶稣说:“你们要变卖所有的周济人,为自己预备永不坏的钱囊,用不尽的财宝在天上,就是贼不能近、虫不能蛀的地方。”【路加福音 12:33】

基督徒有义务支持基督教事工和传道人,同时,让我们不要为把钱化在豪华的教堂上,而忘记了照顾穷人。当保罗的事奉受到雅各、彼得和约翰的肯定时,保罗写到:“只是愿意我们记念穷人,这也是我本来热心去行的。”【加拉太书 2:10】你是不是急切地要同样去做呢?后来,在他回来的时候,他写到:“过了几年,我带着周济本国的捐项和供献的物上去。”【使徒行传 24:17】

帮助穷人应该是所有想得到褒奖的人的活动的一部分。哥尼流是第一个成为基督徒的外帮人。为什么神要选择他呢?天使告诉他说:“你的祷告和你的周济,达到神面前已蒙记念了。”【使徒行传 10:4】经上还记着说:“在约帕有一个女徒,名叫大比大,翻希利尼话,就是多加(“多加”就是“羚羊”的意思);她广行善事,多施周济。”【使徒行传 9:36】在她死后,穷人为她向彼得央求,彼得使她从死里复活。帮助穷人总是会得到神的赏赐的。

甚至摩西律法也说:“在耶和华你神所赐你的地上,无论哪一座城里,你弟兄中若有一个穷人,你不可忍着心,揝着手不帮补你穷乏的弟兄。总要向他松开手,照他所缺乏的借给他,补他的不足。”【申命记 15:7-8】律法接下来保证说:“你总要给他,给他的时候心里不可愁烦。因耶和华你的神必在你这一切所行的,并你手里所办的事上,赐福与你。”【申命记 15:10】

所以,不要错过这个祝福,对穷人要慷慨大方。


贪酒

箴言 20:1 能使人亵慢,浓酒使人喧嚷。凡因酒错误的,就无智慧。

箴言 31:4-5 利慕伊勒啊,君王喝酒,君王喝酒不相宜。王子说:‘浓酒在哪里?’也不相宜。恐怕喝了就忘记律例,颠倒一切困苦人的是非。

箴言 23:20-21 好饮酒的,好吃肉的,不要与他们来往;因为好酒贪食的必致贫穷,好睡觉的必穿破烂衣服。

箴言 23:29-35 谁有祸患?谁有忧愁?谁有争斗?谁有哀叹(或作“怨言”)?谁无故受伤?谁眼目红赤?就是那流连饮酒,常去寻找调和酒的人。酒发红,在杯中闪烁,你不可观看,虽然下咽舒畅,终久是咬你如蛇,刺你如毒蛇。你眼必看见异怪的事(“异怪的事”或作“淫妇”),你心必发出乖谬的话。你必像躺在海中,或像卧在桅杆上。你必说:“人打我,我却未受伤!人鞭打我,我竟不觉得!我几时清醒,我仍去寻酒。”


都犯了罪

箴言 20:9 谁能说:“我洁净了我的心,我脱净了我的罪”?

传道书 7:20 时常行善而不犯罪的义人,世上实在没有。

事实上约翰写到:“我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。”【约翰一书 1:8】

但福音考虑到了世人都犯了罪这一事实,说:“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀;如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。”【罗马书 3:23-24】

圣经还说:“但圣经把众人都圈在罪里,使所应许的福,因信耶稣基督,归给那信的人。”【加拉太书 3:22】


许愿

箴言 20:25 人冒失说,这是圣物,许愿之后才查问,就是自陷网罗。

圣经对许愿是非常严肃的。(假如你发誓说“至死不分”,那么神将会让你对这个誓言负责。)

“你向耶和华你的神许愿,偿还不可迟延。因为耶和华你的神必定向你追讨,你不偿还就有罪。你若不许愿,倒无罪。你嘴里所出的,就是你口中应许甘心所献的,要照你向耶和华你神所许的愿谨守遵行。”【申命记 23:21-23】

所以在你向神许愿发誓之前要仔细考虑这个愿,这个誓究竟意味着什么。

“你向神许愿,偿还不可迟延。因他不喜悦愚昧人;所以你许的愿应当偿还。你许愿不还,不如不许。不可任你的口使肉体犯罪。也不可在祭司(原文作“使者”)面前说是错许了。为何使神因你的声音发怒,败坏你手所作的呢?”【传道书 5:4-6】


贪图享乐

箴言 21:17 宴乐的,必致穷乏;好酒爱膏油的,必不富足。

“忧愁强如喜笑,因为面带愁容,终必使心喜乐。智慧人的心,在遭丧之家。愚昧人的心,在快乐之家。”【传道书 7:3-4】

“但那好宴乐的寡妇,正活着的时候,也是死的。”【提摩太前书 5:6】

“你该知道,末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己,贪爱钱财,自夸,狂傲,谤讟,违背父母,忘恩负义,心不圣洁,无亲情,不解怨,好说谗言,不能自约,性情凶暴,不爱良善,卖主卖友,任意妄为,自高自大,爱宴乐,不爱神。有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。这等人你要躲开。”【提摩太后书 3:1-5】


教养孩童

箴言 教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。

“你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。”【以弗所书 6:4】

“我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属,遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了。”【创世记 18:19】

“你只要谨慎,殷勤保守你的心灵,免得忘记你亲眼所看见的事,又免得你一生,这事离开你的心。总要传给你的子子孙孙。”【申命记 4:9】

父母义务的一个重要组成部分就是教育儿女。如果你有孩子,不要把教育他们完全看作是别人的责任。神让你对他们的教育负责。当你作父母的时候,你就成了教师。所以,要学着作一个好老师。不要过分地严厉,使他们灰心;也不可太宽容,使他们变得懒惰。教育不只是传授知识,还包括勉励你的学生和知识的应用。


懒惰与胆怯

箴言 22:13 懒惰人说:“外头有狮子,我在街上,就必被杀。”

懒惰与胆怯是紧紧相联的。胆怯的人很容易成为懒人,因为他们做任何事情都害怕。而懒人会为偷懒找出各种各样的借口——这些借口往往显示出他们的胆怯。所以现在看一看自己或别人,看看有没有把不寻常的惧怕作为自己懒惰的借口。


给富人送礼

箴言 22:16 欺压贫穷为要利己的,并送礼与富户的,都必缺乏。

圣经不鼓励给富人送礼。原因之一就是你把本来可以送给穷人的送给了富人。而当富人给自己添置他们不需要的东西时,难到神会不让他们说明为什么他们没有给那些有需的穷人吗?

今天我听到一位富裕福音的传道者,他告诉人们去给自己买豪华轿车,这样外人就会羡慕他们。他声称:“穷基督徒是神的国里的污点”。而他们穷是因为他们没有把他们的钱给他。他声称如果是他说了算的话,他们应该把他们百分之九十的钱给他。听这样的布道使我感到厌恶。不要理会这样的布道,因为“他们因有贪心,要用捏造的言语在你们身上取利。”【彼得后书 2:3】雅各写到:“我亲爱的弟兄们请听,神岂不是拣选了世上的贫穷人,叫他们在信上富足,并承受他所应许给那些爱他之人的国吗?你们反倒羞辱贫穷人。”【雅各书 2:5-6】

再者就是考虑到第一世界与第三世界的生活状况的差距,那些在第一世界里认为自己是“穷人”的若按第三世界的标准来说其实很富有,更不用说我们中大多数按过去的标准来说都很富有。所罗门当时大概没有电视,洗衣机或冰箱。

不要欺压穷人,也不要偏爱富人。在给人送东西时,要视其所需。


不要为求富劳碌

箴言 23:4-5 不要劳碌求富;休仗自己的聪明。

箴言 28:2 人有恶眼想要急速发财,却不知穷乏必临到他身。

因为爱钱的人浪费他们的生命,生活在不满和对邻舍的忌妒之中。结果他们要么就工作过度以至忽视了生活中的其它责任或其它重要方面,要么就为发财冒不必要的风险或欠一大笔债。在基督徒的生活中,不应把发财致富作为一个目标。虽然有些所谓的“基督徒”“他们以敬虔为得利的门路。然而敬虔加上知足的心便是大利了;因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。只要有衣有食,就当知足。但那些想要发财的人,就陷在迷惑,落在网罗和许多无知有害的私欲里,叫人沉在败坏和灭亡中。贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。”【提摩太前书 6:5-10】


解救

箴言 24:11-12 人被拉到死地,你要解救;人将被杀,你须拦阻。你若说:“这事我未曾知道。”那衡量人心的,岂不明白吗?保守你命的,岂不知道吗?他岂不按各人所行的,报应各人吗?

如果你还不知道你奉召的使命,那么现在你知道了!人的永恒的归宿决定于此。神不但让基督徒参与救人的使命,神还召我们去这样做。耶稣就是为这个使命被派来的。他向他的父祷告说:“你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。”【约翰福音 17:18】

是的,你被差遣去完成一项使命。所以要考虑一下完成这项使命你需要什么训练和资源,看看如何去得到它们。


建立家庭的准备

箴言 24:27 你要在外头预备工料,在田间办理整齐,然后建造房屋。

这对年轻人是一个很实际的劝告。先建立你的事业,再建立家庭。家庭带来很大的责任,其中很大一部分是要给你的家庭提供资源。除了资源的问题之外,建立家庭本身就有许多问题需要解决。所以在你开始之前,要先把为其提供资源这个问题解决好。


寻求荣耀

箴言 25:16 你得了蜜吗?只可吃够而已,恐怕你过饱就呕吐出来。

箴言 25:27 吃蜜过多是不好的,考究自己的荣耀也是可厌的。

箴言 27:2 要别人夸奖你,不可用口自夸;等外人称赞你,不可用嘴自称。

不要吃太多的蜜这个道理显然可以应用到饮食上,除此之外还有很多应用。在生活中有很多甜东西。如果我们过多地享受它们,就会感到腻。所以经上说:“人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。人饥饿了,一切苦物都觉甘甜。”【箴言 27:7】这样一个甜的东西就是别人的称赞。夸赞首先应该来自别人的口,即使是这样,过多的赞誉之辞其实就是诌媚。而一个人从来不应该自夸。因那是骄傲。记住法利赛人与税吏的寓言“因为蒙悦纳的,不是自己称许的,乃是主所称许的。”【哥林多后书 10:18】

所以,不要追求自己的荣耀,也不要追求出名,而要追求主的称许。


讨厌的串门者

箴言 25:17 你的脚要少进邻舍的家,恐怕他厌烦你,恨恶你。

不同的人在多大程度愿意与别人在一起,多大程度上希望一人独处,都不尽相同。特别地,外向的人时刻要求别人的注意,但却注意不到他们这样作对与别人的关系可能会有多么大的损害。甚至在一家人里,或其他多人同住的环境里,在一起的时间太多,会使人互相厌倦。所以,为了使你们的关系融恰,应该考虑引进一些单独的时间。

至于另一个极端,经上说:“与众寡合的独自寻求心愿,并恼恨一切真智慧。”【箴言 18:1】彻底孤独是不明智的。“两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。若是跌倒,这人可以扶起他的同伴。若是孤身跌倒,没有别人扶起他来,这人就有祸了。”【传道书 4:9-10】


理解箴言

箴言 26:4 不要照愚昧人的愚妄话回答他,恐怕你与他一样。

箴言 26:5 要照愚昧人的愚妄话回答他,免得他自以为有智慧。

这是一对经文,一节紧接着另一节,愚妄的人往往声称它们是互相矛盾的,似乎作者在写第五节的时候忘记了他在第四节里写的是什么!事时上,这样的两节可以使我们明白应该怎样来读箴言。

从表面上看,这两节好像是相互矛盾的命令。但我们必须明白的是,很多箴言可以用两个原则来说明它们是在什么意义下写的,这样就可以解决这样的佯谬。

原则之一、很多看上去像是命令的其实不是命令而是规律——如果甲则乙。

原则之二、很多箴言是一般性的原则,而并不一定适用于每一个具体情况。这样的箴言可以被理解成在其前面冠有“一般地说来”的字样。

所以,上面这个例子我们可以说:
一般地说来如果你照愚昧人的愚妄话回答他,那么你就会与他一样;但从另一方面讲,这样做会避免他自以为有智慧。”

这就给了你回答愚昧人不同的选择。箴言考虑了各种利弊,让你自己来决定怎样做对你的具体情况最合适。所以箴言多半属于从观察总结出的规律,在灵里有智慧的人可从中得出应用,但不是一套条例和规则。

对原则之二的应用就是要当心不要一概地贴标签。比如箴言里经常说到“愚昧人”,似乎世上有一群与别人竭然不同的人,他们是愚昧人,而其它人则不是愚昧人。但事实上我们所有的人在不同的程度上都是愚昧人。其它的这样的标签也同样,比如懒惰人,恶眼人,亵慢人,义人,智慧人,忠信人。但这并不是说给具体某个人贴标签是不合适的。因为社会上和圣经里都是这么做的。然而这种标签,如果指的是一个人的行为,不应该理解成绝对的,而应该理解成一个人总的生活方式或品质。


欺骗性的玩笑

箴言 26:18-19 人欺凌邻舍,却说:“我岂不是戏耍吗?”他就像疯狂的人,抛掷火把、利箭与杀人的兵器(“杀人的兵器”原文作“死亡”)。

有很多玩笑基督徒不应该参与。“淫词、妄语和戏笑的话,都不相宜,总要说感谢的话。”【以弗所书 5:4】在这里,基督徒不应该参与带欺骗性的玩笑。这包括恶作剧。

还有就是那些试图欺骗邻舍,伤害他们,或侵害他们的财物,或造谣中伤他们,及至被发现,就撒谎说只是在开玩笑。别的不用说,这种玩笑会破坏关系。


撒谎

箴言 26:28 虚谎的舌,恨他所压伤的人。谄媚的口,败坏人的事。

毫无疑问,如果你骗别人,哪怕是奉承他们,你所表现出的是对他们的恨。如果有人骗你,他所表现出的是对你的恨。所以,我们应该学会欣赏真话,虽然有时会觉得很伤人。

旧约律法说:“你们不可偷盗,不可欺骗,也不可彼此说谎。”【利未记 19:11】新约说:“不要彼此说谎,因你们已经脱去旧人和旧人的行为,”【歌罗西书 3:9】

欺骗有很多不同形式。造谣中伤和告假状,歪曲别人说的或做的,是几种欺骗的形式。把虚构的事说成是真事则是另一种形式的欺骗。在很多情况下,人们因为懒得搞清事实而“不小心地”欺骗。但那些热爱真理,爱讲真理的人,将认真地搞清楚他们所讲的的确是真实准确的。比如,保罗赞扬庇哩亚人说:“这地方的人,贤于帖撒罗尼迦的人,甘心领受这道,天天考查圣经,要晓得这道,是与不是。”【使徒行传 17:11】


为明日自夸

箴言 27:1 不要为明日自夸,因为一日要生何事,你尚且不能知道。

为将来作打算是可取的。但如果一个人认为他可以主宰自己的命运,那么他就走到极端了。一个人们最为一致的经验就是生活往往不是像你所计划的那样。“人的脚步为耶和华所定。人岂能明白自己的路呢?”【箴言 20:24】

事实上,神常常打乱我们的计划,使我们的谦卑维持在健康的程度。大卫祷告说:“耶和华啊,求你不要遂恶人的心愿。不要成就他们的计谋,恐怕他们自高。(细拉)”【诗篇 140:8】富人往往容易陷入这样的罪中。所以雅各写到:嗐,你们有话说:“今天明天我们要往某城里去,在那里住一年,作买卖得利。”其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。你们只当说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事。【雅各书 4:13-15】


饥饿的甘甜

箴言 27:7 人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。人饥饿了,一切苦物都觉甘甜。

换句话说,饥饿是最好的厨师。有时,教会和查经会显得枯燥,其原因是我们太饱了而没有将其付之于应用。只吃不锻炼会使人肥胖。同样,只学神的道而不应用也不健康。最终人会感到厌倦。

“就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。”【彼得前书 2:2】

除了切盼神的道在我们的生活中有功效,使我们饱足,还有什么能使我们渴望神的道呢?“雨雪从天而降,并不返回,却滋润地土,使地上发芽结实,使撒种的有种,使要吃的有粮。我口所出的话,也必如此,决不徒然返回,却要成就我所喜悦的,在我发他去成就的事上(“发他去成就”或作“所命定”)必然亨通。”【以赛亚书 55:10-11】神的道无可避免地会有其效过。

“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足。”【马太福音 5:6】人在饱足的时候,别的什么东西也不香了。与此相比较,属世的情欲是短暂即逝的。“这世界和其上的情欲都要过去,惟独遵行神旨意的是永远常存。”【约翰一书 2:17】如何胜过属世的情欲呢?在神的属灵的供给里寻求饱足。


富有的危险

箴言 27:23-24 你要详细知道你羊群的景况,留心料理你的牛群;因为资财不能永有,冠冕岂能存到万代。

当诸事顺利的时候,人很容易变得无知,就像路加福音里说的那位富人一样,他对自己的灵魂说:“灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧。”神却对他说:“无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的,要归谁呢?”耶稣对其作结论说:“凡为自己积财,在神面前却不富足的,也是这样。”【路加福音 12:19-21】所以,尽管你在世上也许很富有,如果你在神面前不富足的话,不要指望在天堂里也富有。除了责任的问题之外还有料理的问题。就连世上的财富也需要料理。你的财富越多越是如此。但富有可以使人太舒服,因而变得懒惰,冷漠,察觉不到危险。

“你要嘱咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠无定的钱财;只要倚靠那厚赐百物给我们享受的神。”【提摩太前书 6:17】

除了物质上的富有这个问题之外,教会本身往往在经历一段时间的繁荣之后所面临最大的危险。基督徒的生活不是为了要达到能够“只管安安逸逸”的地步。耶稣几曾“只管安安逸逸”?基督徒的生活要时刻谨守、儆醒。“务要谨守、儆醒,因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”【彼得前书 5:8】


贪食

箴言 28:7 谨守律法的是智慧之子。与贪食人作伴的,却羞辱其父。

箴言 23:20-21 好饮酒的,好吃肉的,不要与他们来往;因为好酒贪食的必致贫穷,好睡觉的必穿破烂衣服。

贪食和嗜酒与其它过于沉迷的事是紧紧相联的。经上说:“不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满。”【以弗所书 5:18】“放荡”译自希腊文“ασωτια”,意思是放弃,荒废。与嗜酒一道,贪食及其它这类的事,都使人浪废自己的生命。


关心穷人

箴言 29:7 义人知道查明穷人的案。恶人没有聪明,就不得而知。

关心穷人是基督徒生活的一个自然组成部分。这是我们当彼此相爱这个命令的必然结果,这在圣经里——在旧约里,也在新约里——到处都得到赞扬。耶稣教训他的门徒们说:“你们要变卖所有的周济人。”【路加福音 12:33】第一个外邦人的基督徒因这样的举动受到褒奖,天使对他说:“你的祷告和你的周济,达到神面前已蒙记念了。”【使徒行传 10:4】在肯定保罗的时候,使徒们心里也想着这件事:“只是愿意我们记念穷人,这也是我本来热心去行的。”【加拉太书 2:10】

我们通常只想到从物质上帮助穷人,这些箴言还告诉我们要为他们说话——关心公义的事。

“你当为哑巴(或作“不能自辨的”)开口,为一切孤独的伸冤。你当开口按公义判断,为困苦和穷乏的辨屈。”【箴言 31:8-9】


抛弃约束

箴言 29:18 没有异象(或作“默示”),民就放肆。惟遵守律法的,便为有福。

“异象”或“默示”指的是对律法的应用的预言性启示。如果你读一下先知书,比如以赛亚书和耶利米书,你会注意到其中对罪和律法的强调。如果包含在神的道中的标准没有得到传播或交流,人们就会抛弃约束。今天的世界大多如此。

如果你希望社会停止抛弃约束,那么就要允许神的道的传播。


求王的面

箴言 29:26 求王恩的人多,定人事乃在耶和华。

今天,有很多基督徒受到激励去参预政治或寻求影响民间的权威。但祷告的重要性往往被忽视。神掌管着所有民间的权威。

“在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。”【罗马书 13:1】

还有,“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水,随意流转。”【箴言 21:1】

基督徒不应该认为所有政治问题的解决办法是他们对政治的参预。如果掌权的把事情搞糟了,别忘了求万王之王来解决问题。


求两件事

箴言 30:7-9 我求你两件事,在我未死之先,不要不赐给我。求你使虚假和谎言远离我;使我也不贫穷,也不富足,赐给我需用的饮食。恐怕我饱足不认你,说:“耶和华是谁呢?”又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名。

这是两件不知你是不是敢求的事。

第一、使使虚假和谎言远离你,要么能够视破这些。

第二、神使你不穷也不福。

让人作难的就是虽然很多人愿意为不穷而祷告,但有多少人愿为自己不福祷告呢?


才德的妻子

箴言 31

31:10 才德的妇人,谁能得着呢?她的价值远胜过珍珠。
31:11 她丈夫心里倚靠她,必不缺少利益。
31:12 她一生使丈夫有益无损。
31:13 她寻找羊绒和麻,甘心用手作工。
31:14 她好像商船从远方运粮来。
31:15 未到黎明她就起来,把食物分给家中的人。将当作的工分派婢女。
31:16 她想得田地,就买来。用手所得之利,栽种葡萄园。
31:17 她以能力束腰,使膀臂有力。
31:18 她觉得所经营的有利,她的灯终夜不灭。
31:19 她手拿捻线竿。手把纺线车。
31:20 她张手周济困苦人,伸手帮补穷乏人。
31:21 她不因下雪为家里的人担心,因为全家都穿着朱红衣服。
31:22 她为自己制作绣花毯子,她的衣服,是细麻和紫色布作的。
31:23 她丈夫在城门口与本地的长老同坐,为众人所认识。
31:24 她作细麻布衣裳出卖。又将腰带卖与商家。
31:25 能力和威仪,是她的衣服。她想到日后的景况就喜笑。
31:26 她开口就发智慧。她舌上有仁慈的法则。
31:27 她观察家务,并不吃闲饭。
31:28 她的儿女起来称她有福。她的丈夫也称赞她,
31:29 说:“才德的女子很多,惟独你超过一切。”
31:30 艳丽是虚假的,美容是虚浮的;惟敬畏耶和华的妇女,必得称赞。
31:31 愿她享受操作所得的,愿她的工作,在城门口荣耀她。



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Jul 29, 2015