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箴言系列


敬畏神

箴言 1:7 敬畏耶和華是知識的開端﹔愚妄人藐視智慧和訓誨。
箴言 9:10 敬畏耶和華,是智慧的開端﹔認識至聖者,便是聰明。
箴言 15:33 敬畏耶和華,是智慧的訓誨﹔尊榮以前,必有謙卑。

耶穌說:“我的朋友,我對你們說,那殺身體以後,不能再作什麼的,不要怕他們。我要指示你們當怕的是誰。當怕那殺了以後,又有權柄丟在地獄堛滿C我實在告訴你們,正要怕他。”【路加福音 12:4-5】

彼得寫到:“你們既稱那不偏待人,按各人行為審判人的主為父,就當存敬畏的心,度你們在世寄居的日子。”【彼得前書 1:17】

所以,讓我們反省自己對神得態度,看我們是不是真正地敬畏神。因為沒有這樣的態度,就不能在屬靈的生命埵釆禲C


不義之財

箴言 1:19 凡貪戀財利的,所行之路,都是如此。這貪戀之心,乃奪去得財者之命。

箴言大部分講的是人靠行惡得不到益處這一一般原則。事實上,一般說來,當人做惡的時候,他們的動機多是為自己得到某種好處,結果到頭來境況卻更糟。如果人要從他們所得的不義之財中悔改的話,就必須把它們還回去,甚至更多。讓我們看一看稅吏長撒該的悔改。

撒該站著,對主說:“主啊!我把所有的一半給窮人。我若訛詐了誰,就還他四倍。”耶穌說:“今天救恩到了這家,因為他也是亞伯拉罕的子孫。”【路加福音 19:8-9】

看看你是不是騙了誰或偷了什麼東西,想想什麼是合宜的賠償。


得到神的知識

箴言 2:1-5

我兒,
你若領受我的言語,
存記我的命令,
側耳聽智慧,專心求聰明,
呼求明哲,揚聲求聰明,
尋找他如尋找銀子,搜求他如搜求隱藏的珍寶,

你就明白敬畏耶和華,得以認識神。

以付之于應用的態度去聽神的話表明一個人懂得敬畏神。注意這堜狴峈滌妗:


信靠神,放棄你自己的觀點

箴言 3:5-7 你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明。在你一切所行的事上,都要認定他,他必指引你的路。不要自以為有智慧﹔要敬畏耶和華,遠離惡事。

聖經給我們提供了神對事情的見解。當我們的見解與神的話相抵觸的時候──讓我們相信神比我們知道得更多。讓我們在面對任何情形時向神禱告,以期知道神的意愿。努力把聖經應用到你所做的一切事情上。這樣你就會得到你所尋求的指引。不要以為你比神知道得更多。敬畏神,遠離一切你發現是罪惡的事。


樂于捐贈

箴言 3:9-10 你要以財物和一切初熟的土產尊榮耶和華﹔這樣,你的倉房必充滿有余,你的酒榨有新酒盈溢。

這是關于捐贈的許多保証之一。樂于捐贈還能衡量金錢,作為貪婪的一個行式,在多大程度上變成了一個人人生的偶象。樂于捐贈有助于克服這種貪婪。耶穌對那位自認為是“良善”的有錢少年人說:“你還缺少一件,去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上。你還要來跟從我。”【馬可福音 10:21】但那人卻憂憂愁愁地走了。你是不是覺得捐錢很難呢?

在新約的哥林多後書埵酗@個關于上面這個保証的段落:

“少種的少收,多種的多收”,這話是真的。各人要隨本心所酌定的,不要作難,不要勉強,因為捐得樂意的人是神所喜愛的。神能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。如經上所記:“他施舍錢財,周濟貧窮﹔他的仁義存到永遠。”那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子。叫你們凡事富足,可以多多施舍,就借著我們使感謝歸于神。【哥林多後書 9:6-11】

這塈畯怑漸學到,與墨守律法的“十分之一”概念不同,基督徒可以按他心堜珧u定的任何數目給。這是一個決定究竟給某個事工捐多少的一個很好的原則。捐到你覺的再多就作難為止。(在你實踐樂于捐贈的時候就會發現,你會逐漸地感到捐贈越來越不難。這往往能夠通過練習而達到。)再者,我們學到,神使康慨樂捐的人富足的目的是使他們能夠更大方地捐贈。

現在,有許多練習捐贈的機會,可以捐給有需的個人,或捐給慈善機構。比如,我在http://www.bcbsr.com/topics/charity.html堥畛|了一些慈善機構。


接受管教

箴言 3:11-12 我兒,你不可輕看耶和華的管教(或作“懲治”),也不可厭煩他的責備。因為耶和華所愛的,他必責備。正如父親責備所喜愛的兒子。

希伯來書 12:5-7 你們又忘了那勸你們如同勸兒子的話,說:“我兒,你不可輕看主的管教,被他責備的時候,也不可灰心。因為主所愛的他必管教,又鞭打凡所收納的兒子。”你們所忍受的,是神管教你們,待你們如同待兒子。焉有兒子不被父親管教的呢?

人對管教的反應有兩個極端。有些輕看管教,所以不能從管教中吸取教訓。當神管教我們的時後,我們不能把它看得太輕。但從另一方面來說,我們也不能把它看得太重。所以經上告戒父親們說:“你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒,養育他們。”【以弗所書 6:4】還有“你們作父親的,不要惹兒女的氣,恐怕他們失了志氣。”【歌羅西書 3:21】有些被主管教的人會覺得自己被神徹底拒絕了。其實事實并非如此。

“生身的父都是暫隨己意管教我們﹔惟有萬靈的父管教我們,是要我們得益處,使我們在他的聖潔上有分。凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦,後來卻為那經練過的人,結出平安的果子,就是義。”【希伯來書 12:10-11】


盡力行善

箴言 3:11-12 你手若有行善的力量,不可推辭,就當向那應得的人施行。

同樣,雅各寫到:“人若知道行善,卻不去行,這就是他的罪了。”【雅各書 4:17】由于沒有做該做的所犯的罪較之于因為做不該做的所犯的罪往往更容易被人忽略。所以人要更為當心,看是不是有什麼善事自己當做而沒有做。“所以有了機會,就當向眾人行善,向信徒一家的人更當這樣。”【加拉太書 6:10】


保守你的心

箴言 4:23-27 你要保守你心,勝過保守一切(或作“你要切切保守你心”),因為一生的果效,是由心發出。你要除掉邪僻的口,棄絕乖謬的嘴。你的眼目,要向前正看,你的眼睛(原文“作皮”),當向前直觀。要修平你腳下的路,堅定你一切的道。不可偏向左右,要使你的腳離開邪惡。

也就是說,要控制你心中所愿的。愿望可以把你引向永生,也可把你引向死亡。愿望由內心而生,但可以從一個人嘴說什麼,眼看什麼,腳到哪堨h反映出來。事實上反之亦然。通過控制你說什麼,看什麼,到哪堨h,可以改變你心中的愿望。“你們當順著聖靈而行,就不放縱肉體的情欲了。”【加拉太書 5:16】“凡屬基督耶穌的人,是已經把肉體,連肉體的邪情私欲,同釘在十字架上了。”【加拉太書 5:24】


罪的奴仆

箴言 5:22-23 惡人必被自己的罪孽捉住。他必被自己的罪惡如繩索纏繞。他因不受訓誨,就必死亡。又因愚昧過甚,必走差了路。

耶穌說:“我實實在在地告訴你們,所有犯罪的就是罪的奴仆。”【約翰福音 8:34】當人犯罪的時候,他們的目的也許不是想要成為奴仆,但其結果卻總是這樣。有些人成為罪的奴仆卻不知道,直到他們欲罷而不能的時候才明白自己其實已經成了奴仆。另有些人則很清楚他們自己是奴仆──有身不由己的,也由心甘情愿的。

對基督徒,我想提起羅馬書堛熙o段話:

感謝神,因為你們從前雖然作罪的奴仆,現今卻從心媔隍A了所傳給你們道理的模范。你們既從罪堭o了釋放,就作了義的奴仆。我因你們肉體的軟弱,就照人的常話對你們說:你們從前怎樣將肢體獻給不潔不法作奴仆,以至于不法﹔現今也要照樣將肢體獻給義作奴仆,以至于成聖。因為你們作罪之奴仆的時候,就不被義約束了。你們現今所看為羞恥的事,當日有什麼果子呢?那些事的結局就是死。但現今你們既從罪堭o了釋放,作了神的奴仆,就有成聖的果子,那結局就是永生。【羅馬書 6:17-22】

還有“基督釋放了我們,叫我們得以自由,所以要站立得穩,不要再被奴仆的軛挾制。”【加拉太書 5:1】


要考慮給別人作保的後果

箴言 6:1-5 我兒,你若為朋友作保,替外人擊掌,你就被口中的話語纏住,被嘴堛漕本y捉住。我兒,你既落在朋友手中,就當這樣行,才可救自己:你要自卑,去懇求你的朋友,不要容你的眼睛睡覺,不要容你的眼皮打盹。

特別地,基督徒應該避免與別人合簽貸款。這不是一個對鄰舍樂善好施的舉動。反之,這樣做表現出一個人缺乏判斷力。箴言埵頃き躞鬗_這個問題的經文:

為外人作保的,必受虧損﹔恨惡擊掌的,卻得安穩。【箴言 11:15】

在鄰舍面前擊掌作保,乃是無知的人。【箴言 17:18】

不要與人擊掌,不要為欠債的作保﹔你若沒有什麼償還,何必使人奪去你睡臥的床呢?【箴言 22:26-27】

誰為生人作保,就拿誰的衣服﹔誰為外女作保,誰就承當。【箴言 27:13】


懶惰帶來的是奴役,貧窮和恥辱

箴言 6:6-11 懶惰人哪,你去察看螞蟻的動作,就可得智慧。螞蟻沒有元帥,沒有官長,沒有君王,尚且在夏天預備食物,在收割時聚斂糧食。懶惰人哪,你要睡到几時呢?你何時睡醒呢?再睡片時,打盹片時,抱著手躺臥片時,你的貧窮就必如強盜速來,你的缺乏仿佛拿兵器的人來到。

注意到與螞蟻一樣,勤勞的人不需要長官或別人的監督。他們不需要老板或經理來催逼他們。勤勞的人會很主動地去做事。

殷勤人的手必掌權﹔懶惰的人必服苦。【箴言 12:24】

有許多原因會使一個人被工作所奴役,懶惰是其中之一。如果你想不要人督促,工作勤勞會有所幫助。事實上,勤勞的人往往被召來作管事的管理別人。還有:

手懶的要受貧窮﹔手勤的卻要富足。夏天聚斂的,是智慧之子﹔收割時沉睡的,是貽羞之子【箴言 10:4-5】

懶惰人因冬寒不肯耕種﹔到收割的時候,他必討飯,而無所得。【箴言 20:4】

我經過懶惰人的田地,無知人的葡萄園﹔荊棘長滿了地皮,刺草遮蓋了田面,石牆也坍塌了。我看見就留心思想,我看著就領了訓誨。再睡片時,打盹片時,抱著手躺臥片時,你的貧窮,就必如強盜速來,你的缺乏,仿佛拿兵器的人來到。【箴言 24:30-34】

導致貧窮的原因有很多,懶惰是其中之一。也許你會變得貧窮,但不要讓懶惰成為其原因。


恨惡邪惡

箴言 8:13 敬畏耶和華,在乎恨惡邪惡。那驕傲,狂妄,并惡道,以及乖謬的口,都為我所恨惡。

基督徒被那些好行惡的人看作是不能容忍,充滿敵意的是很正常的。大衛就住在神堛漱H的品格寫到:“耶和華啊,誰能寄居你的帳幕?誰能住在你的聖山?就是行為正直,作事公義,心婸★篣靰漱H。他不以舌頭讒謗人,不惡待朋友,也不隨伙毀謗鄰堙C他眼中藐視匪類,卻尊重那敬畏耶和華的人。他發了誓,雖然自己吃虧,也不更改。”【詩篇 15:1-4】

事實上,世人憎恨基督徒,因為我們見証他們所行的惡。耶穌說:“世人不能恨你們,卻是恨我。因為我指証他們所做的事是惡的。”【約翰福音 7:7】

結論
“你們愛耶和華的,都當恨惡罪惡。”【詩篇 97:10】


人對責備的反應所顯露出的

箴言 9:7-9 指斥褻慢人的,必受辱罵﹔
責備惡人的,必被玷污。
不要責備褻慢人,恐怕他恨你﹔
要責備智慧人,他必愛你。
教導智慧人,他就越發有智慧。
指示義人,他就增長學問。

同樣,經上寫到:“喜愛管教的,就是喜愛知識。恨惡責備的,卻是畜類。”【箴言 12:1】從另一方面講:“責備人的,後來蒙人喜悅,多于那用舌頭諂媚人的。”【箴言 28:23】

所以,如果你想看一個人有多聰明或有多蠢笨,試著糾正他一下。

“褻慢人不愛受責備﹔他也不就近智慧人。”【箴言 15:12】


你對糾正的反應可以成為別人的榜樣

箴言 10:17 謹守訓誨的,乃在生命的道上﹔違棄責備的,便失迷了路。

人們往往沒有想到他們對責備反應的方式對別人有很大的影響。所以,雖然被糾正很掃面子,但不妨把它看作是一個教導別人的好機會,正確地對待。

選擇朋友要當心

與上面這節相關的箴言:“義人引導他的鄰舍﹔惡人的道叫人失迷。”【箴言 12:26】還有:“好生氣的人,不可與他結交﹔暴怒的人,不可與他來往。恐怕你效法他的行為,自己就陷在網羅堙C”【箴言 22:24-25】

我不妨再重復一遍,你也許注意不到與你相近的人對你有多麼大的影響──無論是正面的還是負面的。同樣,你也許注意不到你對那些與你相近的人有多麼大的影響。


行不義必致敗露

箴言 10:9 行正直路的,步步安穩﹔走彎曲道的,必致敗露。

人走歪門斜道不是因為他們是彎的,而是因為他們以為可以從中得到好處。可是他們沒有考慮到走彎路的所有真正的和可能的壞處。注意到新聞媒體是多麼頻繁地報道一個接一個的著名人物,披露他們極力地想要隱藏的某些作為。

你有沒有什麼不正當的行為你試圖把它遮蓋起來呢?考慮一下一但這事被揭露出來的結果,并以其作為糾正這種行為的動力。


以正直為向導

箴言 11:3 正直人的純正,必引導自己﹔奸詐人的乖僻,必毀滅自己。

正直的人,當他們憑著良心行事的時候,生活堛瑪嚝頇O很有限的﹔因此,他們不需要太多的指點。而奸詐的人,因為他們的良心的敗壞,生活堛滬郃謍雂痋A結果他們很容易就會掉進他們沒有看到的陷井堙C

愛會更進一步地限制人的選擇,因為正直的人不但不能違背自己的良心,也不能違背他人的良心。比如保羅對能不能吃獻過祭的肉這個問題的解釋。對于有些基督徒來講,吃這樣的肉不違背他們的良心,但保羅提醒他們還應該為他人的良心著想。“若有人對你們說,這是獻過祭的物,就要為那告訴你們的人,并為良心的緣故,不吃。我說的良心不是你的,乃是他的。我這自由為什麼被別人的良心論斷呢?”【哥林多前書 10:28-29】

所以,當你在某個具體的情況下考慮神的意愿究竟是什麼時,不妨想一下你自己的良心,同時也想一下別人的良心。


正直使人受到更大的益處

箴言 28:6 行為純正的窮乏人,勝過行事乖僻的富足人。

行為正直也許不會使一個人富有,但那要比因得不義之財而變富更好。

箴言 20:7 行為純正的義人,他的子孫是有福的。

與邪惡一樣,正直也會對你的兒女有影響。所以,不要做不正直的事,哪怕你覺得做不正直的事會對你的兒女有好處。如果你能對得你的良心,他們所受的益處會更大。


所怕和所愿的事得以實現

箴言 10:24 惡人所怕的必臨到他﹔義人所愿的必蒙應允。

想去給人算命嗎?只需知道惡人所懼怕的是什麼,然後告訴他們那將是他們的命運。我想起那些殺害基督的宗教領袖所懼怕的。他們說:“若這樣由著他,人人都要信他。羅馬人也要來奪我們的地土和我們的百姓。”【約翰福音 11:48】但雖然竭力地想阻止這些事的發生,他們所懼怕的事全都發生了。考慮那些──除了在某些方面以外──甚至要跟隨基督的人。比如那個富有的年青人,他害怕變成窮人。神要他做的恰好是他所怕的。在信基督和按信心而行的時候我們需要克服我們的憂慮。

所以,不要讓屬世的恐懼左右你的行為,因為盡管你努力地想要避免它們,神也許真的會讓你所怕的成為現實。

從正面來講,義人所愿的一般來說都會實現。事實上,有許多惡人所怕的事發生在義人身上。但義人總的說來不怕這些事。的確,新約堻\多關于基督徒生活的命令要我們不要懼怕。經上說:不要怕人的威嚇,也不要驚慌(“的威嚇”或作“所怕的”)。”【彼得前書 3:14】耶穌說:“我的朋友,我對你們說,那殺身體以後,不能再作什麼的,不要怕他們。”【路加福音 12:4】


言多必失

箴言 10:19 多言多語難免有過。禁止嘴唇是有智慧。

箴言 12:23 通達人隱藏知識。愚昧人的心,彰顯愚昧。

箴言 17:27-28 寡少言語的有知識,性情溫良的有聰明。愚昧人若靜默不言,也可算為智慧。閉口不說,也可算為聰明。

同樣雅各寫到:“若有人自以為虔誠,卻不勒住他的舌頭,反欺哄自己的心,這人的虔誠是虛的。”【雅各書 1:26】他還說:“我親愛的弟兄們,這是你們所知道的。但你們各人要快快地聽,慢慢地說,慢慢地動怒。”【雅各書 1:19】

就連在禱告時也是這樣:“你在神面前不可冒失開口,也不可心急發言。因為神在天上,你在地下,所以你的言語要寡少。”【傳道書 5:2】

“往來傳舌的泄漏密事﹔大張嘴的不可與他結交。”【箴言 20:19】


知道什麼是得體的話

箴言 10:32 義人的嘴,能令人喜悅。惡人的口,說乖謬的話。

如何學著說得體的話呢?

“主耶和華賜我受教者的舌頭,使我知道怎樣用言語扶助疲乏的人。主每早晨提醒,提醒我的耳朵,使我能聽,像受教者一樣。主耶和華開通我的耳朵,我并沒有違背,也沒有退後。”【以賽亞書 50:4-5】

“至于淫亂,并一切污穢,或是貪婪,在你們中間連提都不可,方合聖徒的體統。淫詞、妄語和戲笑的話,都不相宜,總要說感謝的話。”【以弗所書 5:3-4】


買賣要誠實

箴言 11:1 詭詐的天平,為耶和華所憎惡。公平的法碼,為他所喜悅。

箴言 20:14 買物的說:“不好,不好。”及至買去,他便自夸。

天平和法碼是用來作買賣的。摩西律法說:“你囊中不可有一大一小兩樣的法碼。你家堣ㄔi有一大一小兩樣的升斗。當用對准公平的法碼,公平的升斗。這樣,在耶和華你神所賜你的地上,你的日子就可以長久。因為行非義之事的人都是耶和華你神所憎惡的。”【申命記 25:13-16】

除了在量器上作假以外,人們還有其它在買賣上作假的方法,比如假稱商品具有某些性能,或不提商品所存在的某些問題。這都是不同形式的偷盜。聖經告訴我們:“你們不可偷盜,不可欺騙,也不可彼此說謊。”【利未記 19:11】


謙卑

箴言 11:2 驕傲來,羞恥也來。謙遜人卻有智慧。
箴言 18:12 敗壞之先,人心驕傲。尊榮以前,必有謙卑。
箴言 15:33 敬畏耶和華,是智慧的訓誨﹔尊榮以前,必有謙卑。
箴言 29:23 人的高傲,必使他卑下。心媮噱鼓滿A必得尊榮。
箴言 22:4 敬畏耶和華,心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。

耶穌是謙卑的楷模:“他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的,反倒虛己,取了奴仆的形像,成為人的樣式。既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至于死,且死在十字架上。所以神將他升為至高,又賜給他那超乎萬名之上的名,”【腓立比書 2:6-9】

聖經媮晹釩雃h驕傲導至敗落的例子:“希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,對他們講論一番。百姓喊著說:“這是神的聲音,不是人的聲音。”希律不歸榮耀給神,所以主的使者立刻罰他。他被虫所咬,氣就絕了。”【使徒行傳 12:21-23】

另一個例子是巴比倫王尼布甲尼撒,他說:“這大巴比倫不是我用大能大力建為京都,要顯我威嚴的榮耀嗎?”這話在王口中尚未說完,有聲音從天降下說:“尼布甲尼撒王啊,有話對你說:‘你的國位離開你了。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,且要經過七期。等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰。’”【但以理書 4:30-32】


為神的審判作准備

箴言 11:20-21 心中乖僻的,為耶和華所憎惡﹔行事完全的,為他所喜悅。惡人雖然連手,必不免受罰﹔義人的後裔,必得拯救。

同樣,保羅寫到:“你們豈不知不義的人不能承受神的國嗎?不要自欺!無論是淫亂的、拜偶像的、奸淫的、作孌童的、親男色的、偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱罵的、勒索的,都不能承受神的國。”【哥林多前書 6:9-10】

雖然我們從新約堿搢鴠@人都犯了罪,但新約同時把人分為義人和惡人──其區別從一個人的行為上表現出來。事實上約翰寫到:“小子們哪,不要被人誘惑。行義的才是義人,正如主是義的一樣。犯罪的是屬魔鬼,因為魔鬼從起初就犯罪。神的兒子顯現出來,為要除滅魔鬼的作為。”【約翰一書 3:7-8】


箴言 11:22 婦女美貌而無見識,如同金環帶在豬鼻上。

鑒于新一代人崇尚外在的妝飾這種蠢事,這個箴言在今天尤為實用。希伯來文堙夾識”一詞說的是一個人判斷力,決定,和品味。彼得在描寫信心成熟的基督徒婦女的美時說:“你們不要以外面的辮頭發,戴金飾,穿美衣為妝飾﹔只要以堶惘s著長久溫柔、安靜的心為妝飾。這在神面前是極寶貴的。”【彼得前書 3:3-4】


不要吝嗇

箴言 11:24 有施散的,卻更增添。有吝惜過度的,反致窮乏。

箴言 11:25 好施舍的,必得丰裕。滋潤人的,必得滋潤。

箴言 11:26 屯糧不賣的,民必咒詛他。情愿出賣的,人必為他祝福。

耶穌用寓言說:“有一個財主田產丰盛,自己心堳銩Q說:‘我的出產沒有地方收藏,怎麼辦呢?’又說:‘我要這麼辦:要把我的倉房拆了,另蓋更大的,在那埵n收藏我一切的糧食和財物,然後要對我的靈魂說:靈魂哪,你有許多財物積存,可作多年的費用,只管安安逸逸地吃喝快樂吧。’神卻對他說:‘無知的人哪,今夜必要你的靈魂,你所預備的,要歸誰呢?’凡為自己積財,在神面前卻不富足的,也是這樣。”【路加福音 12:16-21】


智者得人

箴言 11:30 義人所結的果子,就是生命樹。有智慧的必能得人。

這個句子有雙重涵意。把自己投身于贏得靈魂是有智慧的。因為沒有什麼比這更有永恆的價值。而贏得靈魂需要有智慧。所以,使徒保羅請求說:“也為我祈求,使我得著口才,能以放膽開口講明福音的奧秘。”【以弗所書 6:19】

同樣,但以理書中寫到:“智慧人必發光如同天上的光。那使多人歸義的,必發光如星,直到永永遠遠。”【但以理書 12:3】

今天,考慮你如何能夠參與贏得靈魂的活動,如何能夠更有效地去這樣做。


顧惜牲畜

箴言 12:10 義人顧惜他牲畜的命。惡人的憐憫,也是殘忍。

這可應用于家養的動物,包括寵物和其它動物。從人們是不是善待他們所飼養的動物,可以看出他們謙卑的程度。惡人對他們的動物很殘忍,但卻自認為很善良。如果一個人自認為是義的,那麼他應該考慮到他養的動物的所需,并設法滿足這些需要。家養的動物處在很卑賤的地位──低于任何人。所以,我們不但能夠從人對動物的態度看出一個人謙卑,我們還可以從動物學到謙卑。(想要一個謙卑、忠誠、總是喜歡伴隨著與你的伙伴嗎?不妨養一只狗。)

順便說一下,只有兩種受造物可以進入至聖所內──大祭司,還有家畜的血。所以,動物是值得尊敬的。


輕易發怒?

箴言 12:16 愚妄人的惱怒,立時顯露。通達人能忍辱藏羞。

注意看一下你是多麼快,是以什麼式對羞辱作出反應的。

“我親愛的弟兄們,這是你們所知道的。但你們各人要快快地聽,慢慢地說,慢慢地動怒。”【雅各書 1:19】

還有:

“愚妄人怒氣全發。智慧人忍氣含怒。”【箴言 29:11】

“人不制伏自己的心,好像毀壞的城邑,沒有牆垣。”【箴言 25:28】

事實上,只有愚蠢的人才總是顯露出他們的感受。義人在某種程度上不應該太動感情。慢慢地動怒需要一個人有自制。缺乏自制的人就像城牆被毀的城池一樣,很容易被敵人攻破。


懶惰

箴言 12:11 耕種自己田地的,必得飽食。追隨虛浮的,卻是無知。

這告誡我們不要去買樂透獎,或更一般地,不要企圖暴發致富或貪圖坐享其成。

“起初速得的產業,終久卻不為福。”【箴言 20:21】

“殷勤籌划的,足致丰裕。行事急躁的,都必缺乏。”【箴言 21:5】

“懶惰的人,不烤打獵所得的。殷勤的人,卻得寶貴的財物。”【箴言 12:27】

“懶惰人放手在盤子堙A就是向口撤回,也以為勞乏。”【箴言 26:15】

有些人為生意積累了資本,卻懶得使用。

“諸般勤勞,都有益處。嘴上多言,乃致窮乏。”【箴言 14:23】

這也告誡我們不要指望光靠動嘴──而不靠辛勤勞動──來發財。

“不勞而得之財,必然消耗。勤勞積蓄的,必見加增。”【箴言 13:11】

看來積累財富應該靠勤勞,逐漸地,慢慢地來。


發表自己的意見

箴言 18:2 愚昧人不喜愛明哲,只喜愛顯露心意。

你對這節經文的意見如何呢?你對此的感受如何呢?

揣摩聖經,掌握其應用,比表達自己的意見或感受更重要。在後現代文化的今天,很多人不理解這一點。人們覺得個人意見或感受更為重要。

証據之一就是人在還沒有聽清楚問題之前就做回答這種常見的現象。經上說:

“未曾聽完先回答的,便是他的愚昧和羞辱。”【箴言 18:13】

你有沒有遇到這樣的情況呢?在你想給別人講一件事的時候,你還沒說完有關的事實,別人已經開始做答了。

“謹守口的,得保生命。大張嘴的,必致敗亡。”【箴言 13:3】


管教孩子

在很多地方,管教孩子的人不但不受到鼓勵,反而有可能會被關入監獄。在我們這堙A就有一位牧師因責打他的孩子而被捕。然而這是聖經提倡的管教孩子的方式之一。

箴言 13:24 不忍用杖打兒子的,是恨惡他。疼愛兒子的,隨時管教。

箴言 22:15 愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以遠遠趕除。

箴言 23:13-14 不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的靈魂免下陰間。

箴言 29:15 杖打和責備,能加增智慧。放縱的兒子,使母親羞愧。

箴言 19:18 趁有指望,管教你的兒子。你的心不可任他死亡。

箴言 20:30 鞭傷除淨人的罪惡。責打能入人的心腹。

更一般地說:

“生身的父都是暫隨己意管教我們﹔惟有萬靈的父管教我們,是要我們得益處,使我們在他的聖潔上有分。凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦,後來卻為那經練過的人,結出平安的果子,就是義。”【希伯來書 12:10-11】

如果你擔心管教你孩子的負面作用,那麼不妨也考慮一下不管教他們的負面作用。


親手拆毀自己的家室?

箴言 14:1 智慧婦人,建立家室。愚妄婦人,親手拆毀。

有些作妻子不自覺地親手拆毀自己的家室。為麼會這樣呢?

箴言 21:9 寧可住在房頂的角上,不在寬闊的房屋,與爭吵的婦人同住。

箴言 21:19 寧可住在曠野,不與爭吵使氣的婦人同住。

箴言 19:13 愚昧的兒子,是父親的禍患。妻子的爭吵,如雨連連滴漏。

箴言 12:4 才德的婦人,是丈夫的冠冕。貽羞的婦人,如同朽爛在她丈夫的骨中。

這些態度與彼得對那些作妻子的命令相反:“你們作妻子的,要順服自己的丈夫。”【彼得前書 3:1】,并且“只要以堶惘s著長久溫柔、安靜的心為妝飾。”【彼得前書 3:4】如果你拆毀你的丈夫,你就是在親手拆毀自己的家室。


敬畏神還是藐視神

箴言 14:2 行動正直的,敬畏耶和華。行事乖僻的,卻藐視他。

比如,保羅警告那些沒有悔改的人:“還是你藐視他丰富的恩慈、寬容、忍耐,不曉得他的恩慈是領你悔改呢?你竟任著你剛硬不悔改的心,為自己積蓄忿怒,以致神震怒,顯他公義審判的日子來到。”【羅馬書 2:4-5】

惡人不把神的恩慈當會事,他們也藐視他的訓誨“敬畏耶和華是知識的開端﹔愚妄人藐視智慧和訓誨。”【箴言 1:7】

所以在一切順利時他們把功勞歸到自己身上,而把事搞糟的時候他們怨恨神,盡管事情之所以會這樣明顯地是他們自己的過錯,經上說:“人的愚昧,傾敗他的道。他的心也抱怨耶和華。”【箴言 19:3】

那些藐視神的人最終會在審判日上學會敬畏神。最好趁現在還有機會悔改的時候學會敬畏神。


彌補過犯

箴言 14:9 愚妄人犯罪,以為戲耍(或作“贖愆祭愚弄愚妄人”)。正直人互相喜悅。

比如,撒該為彌補他所犯的罪,對主說:“主啊!我把所有的一半給窮人。我若訛詐了誰,就還他四倍。”耶穌說贊揚他說:“今天救恩到了這家,因為他也是亞伯拉罕的子孫。”【路加副音 19:8-9】

所以,在你悔改的時候,努力去彌補自己所犯的罪是值得鼓勵的。(不要聽別的“基督徒”告訴你說這樣做是在靠做工得救。因為愚妄人犯罪,以為戲耍。


自以為是

箴言 14:12 有一條路人以為正。至終成為死亡之路。

經上說:“因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙,在我們得救的人卻為神的大能。”【哥林多前書 1:18】比如,穆斯林因為耶穌是神的先知,就推斷說神是不會讓他在十字架上受苦的,所以十字架的信息是假的──由基督徒編出來的。還有種說法認為如果神是好的,那麼世上就不會有無辜受難存在。但因為世上的確有這些事存在,所以神就不好。還有種說法認為一個人所行的善可以彌補他所行的惡。

所有這些都是荒謬的。這些,以及與之類似的說法在世人看來似以為正,但最終會使他們被投入地獄。

“愚妄人所行的在自己眼中看為正直,惟智慧人肯聽人的勸教。”【箴言 12:15】


不要輕信

箴言 14:15 愚蒙人是話都信,通達人步步謹慎。

“這地方的人,賢于帖撒羅尼迦的人,甘心領受這道,天天考查聖經,要曉得這道,是與不是。”【使徒行傳 17:11】

“我只怕你們的心或偏于邪,失去那向基督所存純一清潔的心,就像蛇用詭詐誘惑了夏娃一樣。”【哥林多後書 11:3】

“親愛的弟兄啊,一切的靈,你們不可都信,總要試驗那些靈是出于神的不是,因為世上有許多假先知已經出來了。”【約翰一書 4:1】

不要聽到什麼就信什麼。也不要聽到什麼都不信。也就是說,不要輕易地相信評論所說的一切。應該對評論和被評論的事實及說法持有同樣的懷疑態度。


回答柔和或嚴厲

箴言 15:1 回答柔和,使怒消退。言語暴戾,觸動怒氣。

這一節著重于描述,而不在于命令。我們并不需要總是柔和地回答。因為嚴厲的言辭往往是必需的,當然其後果也是不言而喻的。耶穌和他的使徒的事奉就是如此──這使他們受逼迫,甚至被殺。比如第一位基督徒殉道者司提反對大祭司和眾猶太人說:“你們這硬著頸項,心與耳未受割禮的人,常時抗拒聖靈。你們的祖宗怎樣,你們也怎樣。哪一個先知不是你們祖宗逼迫呢?他們也把預先傳說那義者要來的人殺了。如今你們又把那義者賣了,殺了。你們受了天使所傳的律法,竟不遵守。”【使徒行傳 7:51-53】結果當場就被推到城外,被他們用石頭打死。這種辭令在聖經婺g常被神的送信者使用。我們也往往被召使用嚴厲的言辭──當然,也有其比然的結果。

從另一方面講:“然而主的仆人不可爭競,只要溫溫和和地待眾人,善于教導,存心忍耐,用溫柔勸戒那抵擋的人。或者神給他們悔改的心,可以明白真道。叫他們這已經被魔鬼任意擄去的,可以醒悟,脫離他的網羅。”【提摩太後書 2:24-26】


君王器重什麼樣的人

箴言 16:13 公義的嘴,為王所喜悅。說正直話的,為王所喜愛。

對于那些從未在權威位置上待過的人來說,這好像與直覺相反。許多人認為當官的欣賞那些一貫迎合他們的人。(所謂的“應聲虫”)那些會討好人的人往往會聚在高權威者的周圍。他們不給他講真話,而給他說他想聽的,以得到他們想要的。但一個不顧後果,敢講真話的人,對王來說是稀有的,珍貴的。

所以,如果你想得到權威者的器重──給他們講真話。給他們講他們當聽的話,而不是他們想聽的話。如果他們不珍重這樣的話,那麼他們也算不上是什麼領袖。


背叛信任

箴言 16:28 乖僻人播散分爭。傳舌的離間密友。
箴言 17:9 遮掩人過的,尋求人愛。屢次挑錯的,離間密友。
箴言 20:19 往來傳舌的泄漏密事﹔大張嘴的不可與他結交。

一個傳閑話的人──甚至把個人隱私和私下講的話傳出去的人──將失去所有的密友。因為別人會避免告訴你他們任何的私事。假如別人對你犯了罪,應該先把它當作私事處理,經上說:“倘若你的弟兄得罪你,你就去,趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來。他若聽你,你便得了你的弟兄。”【馬太福音 18:15】這媟t示,如果他悔改,那麼就不要再繼續說這件事了,否則你就是在對他犯罪了。更廣泛地講,聖經的確說“隱私”是合法的。所以,暴露或試圖暴露一個人的一切是不合宜的。


控制自己的怒氣

箴言 16:32 不輕易發怒的,勝過勇士。治服己心的,強如取城。

發怒是很容易的。但“人的怒氣,并不成就神的義。”【雅各書 1:20】發怒不屬于聖靈所結的果子之列:“聖靈所結的果子就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。這樣的事,沒有律法禁止。”【加拉太書 5:22-23】,而忍耐和節制屬于其中。發怒也不包括在愛的特征堙G“愛是恆久忍耐,又有恩慈。愛是不嫉妒。愛是不自夸。不張狂。不作害羞的事。不求自己的益處。不輕易發怒。不計算人的惡。不喜歡不義。只喜歡真理。凡事包容。凡事相信。凡事盼望。凡事忍耐。”【哥林多前書 13:4-7】,但其中有忍耐和不輕易發怒。

“事情的終局,強如事情的起頭。存心忍耐的,勝過居心驕傲的。你不要心堳磑撈o怒,因為惱怒存在愚昧人的懷中。”【傳道書 7:8-9】


掣簽

箴言 16:33 簽放在懷堙A定事由耶和華。

想看神對自然事件的干預嗎?只需擲骰子。神決定所有隨機事件的結果。概律無法証明,也無法反証這一點。在簡單情況下,可以斷定隨機事件的概律曲線,但每一個具體事件的結果是無法斷定的。所以,雖然平均下來骰子的每個面朝上的几率相同,但每次的結果是無法事先肯定的。這是神密切地參與每一事件的方法之一,然而他的參與是隱藏起來的。

這并不是鼓勵人們去賭博。因為雖神控制著這種事的結果,他的干預一般不會有利于賭徒或貪婪的人。但在聖經埵陵阞瑤T提到靠拈鬮來看神的意愿。

比如耶和華命令在利未的贖罪程序媥a拈鬮來決定哪只羊應作為贖罪祭,哪只羊應打發人送到曠野去。“為那兩只羊拈鬮,一鬮歸與耶和華,一鬮歸與阿撒瀉勒。”【利未記 16:8】約書亞用拈鬮把地分給以色列的各支派:“約書亞就在示羅,耶和華面前,為他們拈鬮。約書亞在那堙A按著以色列人的支派,將地分給他們。”【約書亞記 18:10】拈鬮還被用來平定糾紛:“掣簽能止息爭競,也能解散強勝的人。”【箴言 18:18】

雖然在用我們的智慧無法作出決定的時候掣簽會有其用處,但我認為不到實在沒有別的辦法的時候,不應該使用這種方法。比如,我覺得使徒們在決定用搖簽來選擇代替猶大的使徒這件事上犯了錯誤。經上記載說:“于是眾人為他們搖簽,搖出馬提亞來。他就和十一個使徒同列。”【使徒行傳 1:26】他們沒有等待聖靈的到來,耶穌曾告訴他們:“只等真理的聖靈來了,他要引導你們明白(原文作“進入”)一切的真理﹔”【約翰福音 16:13】但他們在聖靈還沒有來的時候就做了這件不必做的事。所以雖然他們在這件事上給了神兩個選擇,而耶穌卻選擇了完全不同的另一個人──保羅──來代替猶大。

所以,在你還沒有用智慧去想盡各種辦法之前,不要倉促地擲骰子。


公平和公義

箴言 17:15 定惡人為義的,定義人為惡的,這都為耶和華所憎惡。

雖然普通的基督徒對他們所在國家的司法系統的參與非常有限,但主所關心的是公平和公義。事實上,耶和華如此說:“智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,財主不要因他的財物夸口。夸口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平和公義,以此夸口。”這是耶和華說的。【耶利米書 9:23-24】主不只是關心公平和公義,他還親自參與這類的事。

有些人認為有罪的人應該受到懲罰,雖然這意味著有些無辜的人也會受罰。而另有些人則認味無辜的人應該被無罪釋放,盡管有些有罪的人有可能會因此逍遙法外。我們必須權衡這兩種考慮。神憎惡有罪的人逍遙法外,也憎惡無辜的人被冤枉。這兩種腐敗的司法系統神都憎惡。


直接的和眼前的應用

箴言 17:24 明哲人眼前有智慧﹔愚昧人眼望地極。

所謂智慧就是知道如何正確地使用知識。有智慧的人可以認識到直接的和眼前應用。而愚昧人則看不到這樣的應用,甚至在整個世界都找不到知識的應用。這種人使我們想起保羅所說的那些人,他們“常常學習,終久不能明白真道。”【提摩太後書 3:7】

“褻慢人尋智慧,卻尋不著。聰明人易得知識。”【箴言 14:6】

褻慢的人讀聖經只想找他們可以取笑的東西,但不在意其應用。所以在我們學習聖經的時候,務要尋求直接的和眼前的應用。不要只是學,而要付之于應用。


懶惰的弟兄

箴言 18:9 作工懈怠的與浪費人為弟兄。

“因人懶惰,房頂塌下。因人手懶,房屋滴漏。”【傳道書 10:18】懶人也許不是有意要毀壞東西,但結果卻往往如此。比如懶人可能會疏忽安全措施或懶得作必要的維護──因為太麻煩了──結果造成人身的傷害和財物的損失。

而基督徒的懶惰會有更為嚴重的結果。因為很多人會因為基督徒懶得去向他們傳道而進地獄或得不到造就。基督徒的信仰應該是反懶惰的,因為經上寫到:“并且不懈怠,總要效法那些憑信心和忍耐承受應許的人。”【希伯來書 6:12】所以,要“竭力行各樣善事。”【提摩太前書 5:10b】


覺得感情受到了傷害?

箴言 18:19 弟兄結怨,勸他和好,比取堅固城還難。這樣的爭競,如同堅寨的門閂。

所以,不要無謂地傷害弟兄的感情。

箴言 17:14 分爭的起頭,如水放開。所以在爭鬧之先,必當止息爭競。

感情是很容易受到傷害的──特別是那些與你相近的人。為一些雞毛蒜皮的事而發生爭吵很容易,但重新和好卻很難。

如果一個基督徒覺得受到了觸犯,那麼他應該首先看一下自己是不是反應過激了。記得在不饒人的仆人的寓言堙A那個不饒人的仆人,雖然他的主人寬恕了他所欠的巨債,他卻因為他的同伴所的一點點錢,不愿放過同伴。

再者,基督徒應該仔細看一下他們的感情受到傷害是不是出于犯罪感。因為自己犯了罪,當別人指出我們的罪時,我們的肉身會自然地感到受到傷害和羞辱。的確,指出罪要用適當的方式,有些人因為自己的罪被別人用不適當的方式指出來而受到傷害,但不要把這與自己的犯罪感混淆起來。如果犯了罪,就應該悔改。

耶穌教訓被基督徒弟兄們不公地觸犯的基督徒說:

“倘若你的弟兄得罪你,你就去,趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來。他若聽你,你便得了你的弟兄。他若不聽,你就另外帶一兩個人同去,要憑兩三個人的口作見証,句句都可定准。若是不聽他們,就告訴教會。若是不聽教會,就看他像外邦人和稅吏一樣。”【馬太福音 18:15-17】

所以,“你們要謹慎。若是你的弟兄得罪你,就勸戒他。他若懊悔,就饒恕他。”【路加福音 17:3】

所以,若有這樣的傷害發生,要互相勸戒,如果不愿悔改,會使得關系疏遠。


無知的熱心

箴言 19:2 心無知識的乃為不善﹔腳步急快的難免犯罪。

不信的猶太人就屬于這一類。“我可以証明他們向神有熱心,但不是按著真知識﹔因為不知道神的義,想要立自己的義,就不服神的義了。”【羅馬書 10:2-3】今天的穆思林也屬這一類,他們對他們的信仰有熱心,但缺乏對聖經堜珨〞滲囿漯壅恁C

這并不是要給熱心潑冷水。經上在寫到耶穌時說:“我為你的殿心媯J急,如同火燒。”【約翰福音 2:17】保羅寫信給加拉太的基督徒說:“在善事上常用熱心待人,原是好的,卻不單我與你們同在的時候才這樣。”【加拉太書 4:18】保羅還說:“殷勤不可懶惰,要心堣齞騿A常常服事主。”【羅馬書 12:11】

但熱心若不是以准確的依據為基礎就不是好事,并且會有嚴重的後果。所以,不要給熱心潑冷水,但那些有熱心的人需要控制自己,不要匆忙行事,而務要搞清他們的應用是基于准確的信息。


耐心與見識

箴言 19:11 人有見識,就不輕易發怒。寬恕人的過失,便是自己的榮耀。

見識與耐心是有關聯的。如果你想更有耐心,那麼想法變得更有見識一些。還有:

箴言 20:3 遠離分爭是人的尊榮,愚妄人都愛爭鬧。
箴言 14:29 不輕易發怒的大有聰明﹔性情暴躁的大顯愚妄。
箴言 12:16 愚妄人的惱怒立時顯露﹔通達人能忍辱藏羞。
箴言 15:18 暴怒的人挑啟爭端﹔忍怒的人止息分爭。

一般說來,為每件事氣惱發怒不為聰明,不必要的挑啟爭端則不明智。我常常注意到基督徒與別的基督徒遇到一起時馬上就找出一些氣惱的事來,要麼為他們的教義,要麼為他們的作為。這真的明智嗎?


憐憫貧窮

箴言 19:17 憐憫貧窮的就是借給耶和華,他的善行,耶和華必償還。

顯然,這是對那些憐憫窮人的人的一個保証,耶和華必會給他們賞賜。同樣,耶穌說:“你們要變賣所有的周濟人,為自己預備永不壞的錢囊,用不盡的財寶在天上,就是賊不能近、虫不能蛀的地方。”【路加福音 12:33】

基督徒有義務支持基督教事工和傳道人,同時,讓我們不要為把錢化在豪華的教堂上,而忘記了照顧窮人。當保羅的事奉受到雅各、彼得和約翰的肯定時,保羅寫到:“只是愿意我們記念窮人,這也是我本來熱心去行的。”【加拉太書 2:10】你是不是急切地要同樣去做呢?後來,在他回來的時候,他寫到:“過了几年,我帶著周濟本國的捐項和供獻的物上去。”【使徒行傳 24:17】

幫助窮人應該是所有想得到褒獎的人的活動的一部分。哥尼流是第一個成為基督徒的外幫人。為什麼神要選擇他呢?天使告訴他說:“你的禱告和你的周濟,達到神面前已蒙記念了。”【使徒行傳 10:4】經上還記著說:“在約帕有一個女徒,名叫大比大,翻希利尼話,就是多加(“多加”就是“羚羊”的意思)﹔她廣行善事,多施周濟。”【使徒行傳 9:36】在她死後,窮人為她向彼得央求,彼得使她從死奡_活。幫助窮人總是會得到神的賞賜的。

甚至摩西律法也說:“在耶和華你神所賜你的地上,無論哪一座城堙A你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心,揝著手不幫補你窮乏的弟兄。總要向他松開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。”【申命記 15:7-8】律法接下來保証說:“你總要給他,給他的時候心堣ㄔi愁煩。因耶和華你的神必在你這一切所行的,并你手堜瓵鴘漕々W,賜福與你。”【申命記 15:10】

所以,不要錯過這個祝福,對窮人要慷慨大方。


貪酒

箴言 20:1 能使人褻慢,濃酒使人喧嚷。凡因酒錯誤的,就無智慧。

箴言 31:4-5 利慕伊勒啊,君王喝酒,君王喝酒不相宜。王子說:‘濃酒在哪堙H’也不相宜。恐怕喝了就忘記律例,顛倒一切困苦人的是非。

箴言 23:20-21 好飲酒的,好吃肉的,不要與他們來往﹔因為好酒貪食的必致貧窮,好睡覺的必穿破爛衣服。

箴言 23:29-35 誰有禍患?誰有憂愁?誰有爭斗?誰有哀嘆(或作“怨言”)?誰無故受傷?誰眼目紅赤?就是那流連飲酒,常去尋找調和酒的人。酒發紅,在杯中閃爍,你不可觀看,雖然下咽舒暢,終久是咬你如蛇,刺你如毒蛇。你眼必看見異怪的事(“異怪的事”或作“淫婦”),你心必發出乖謬的話。你必像躺在海中,或像臥在桅杆上。你必說:“人打我,我卻未受傷!人鞭打我,我竟不覺得!我几時清醒,我仍去尋酒。”


都犯了罪

箴言 20:9 誰能說:“我潔淨了我的心,我脫淨了我的罪”?

傳道書 7:20 時常行善而不犯罪的義人,世上實在沒有。

事實上約翰寫到:“我們若說自己無罪,便是自欺,真理不在我們心堣F。”【約翰一書 1:8】

但福音考慮到了世人都犯了罪這一事實,說:“因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀﹔如今卻蒙神的恩典,因基督耶穌的救贖,就白白地稱義。”【羅馬書 3:23-24】

聖經還說:“但聖經把眾人都圈在罪堙A使所應許的福,因信耶穌基督,歸給那信的人。”【加拉太書 3:22】


許愿

箴言 20:25 人冒失說,這是聖物,許愿之後才查問,就是自陷網羅。

聖經對許愿是非常嚴肅的。(假如你發誓說“至死不分”,那麼神將會讓你對這個誓言負責。)

“你向耶和華你的神許愿,償還不可遲延。因為耶和華你的神必定向你追討,你不償還就有罪。你若不許愿,倒無罪。你嘴堜狴X的,就是你口中應許甘心所獻的,要照你向耶和華你神所許的愿謹守遵行。”【申命記 23:21-23】

所以在你向神許愿發誓之前要仔細考慮這個愿,這個誓究竟意味著什麼。

“你向神許愿,償還不可遲延。因他不喜悅愚昧人﹔所以你許的愿應當償還。你許愿不還,不如不許。不可任你的口使肉體犯罪。也不可在祭司(原文作“使者”)面前說是錯許了。為何使神因你的聲音發怒,敗壞你手所作的呢?”【傳道書 5:4-6】


貪圖享樂

箴言 21:17 宴樂的,必致窮乏﹔好酒愛膏油的,必不富足。

“憂愁強如喜笑,因為面帶愁容,終必使心喜樂。智慧人的心,在遭喪之家。愚昧人的心,在快樂之家。”【傳道書 7:3-4】

“但那好宴樂的寡婦,正活著的時候,也是死的。”【提摩太前書 5:6】

“你該知道,末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己,貪愛錢財,自夸,狂傲,謗讟,違背父母,忘恩負義,心不聖潔,無親情,不解怨,好說讒言,不能自約,性情凶暴,不愛良善,賣主賣友,任意妄為,自高自大,愛宴樂,不愛神。有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。這等人你要躲開。”【提摩太後書 3:1-5】


教養孩童

箴言 教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。

“你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒,養育他們。”【以弗所書 6:4】

“我眷顧他,為要叫他吩咐他的眾子和他的眷屬,遵守我的道,秉公行義,使我所應許亞伯拉罕的話都成就了。”【創世記 18:19】

“你只要謹慎,殷勤保守你的心靈,免得忘記你親眼所看見的事,又免得你一生,這事離開你的心。總要傳給你的子子孫孫。”【申命記 4:9】

父母義務的一個重要組成部分就是教育兒女。如果你有孩子,不要把教育他們完全看作是別人的責任。神讓你對他們的教育負責。當你作父母的時候,你就成了教師。所以,要學著作一個好老師。不要過分地嚴厲,使他們灰心﹔也不可太寬容,使他們變得懶惰。教育不只是傳授知識,還包括勉勵你的學生和知識的應用。


懶惰與膽怯

箴言 22:13 懶惰人說:“外頭有獅子,我在街上,就必被殺。”

懶惰與膽怯是緊緊相聯的。膽怯的人很容易成為懶人,因為他們做任何事情都害怕。而懶人會為偷懶找出各種各樣的借口──這些借口往往顯示出他們的膽怯。所以現在看一看自己或別人,看看有沒有把不尋常的懼怕作為自己懶惰的借口。


給富人送禮

箴言 22:16 欺壓貧窮為要利己的,并送禮與富戶的,都必缺乏。

聖經不鼓勵給富人送禮。原因之一就是你把本來可以送給窮人的送給了富人。而當富人給自己添置他們不需要的東西時,難到神會不讓他們說明為什麼他們沒有給那些有需的窮人嗎?

今天我聽到一位富裕福音的傳道者,他告訴人們去給自己買豪華轎車,這樣外人就會羨慕他們。他聲稱:“窮基督徒是神的國堛漲藕I”。而他們窮是因為他們沒有把他們的錢給他。他聲稱如果是他說了算的話,他們應該把他們百分之九十的錢給他。聽這樣的布道使我感到厭惡。不要理會這樣的布道,因為“他們因有貪心,要用捏造的言語在你們身上取利。”【彼得後書 2:3】雅各寫到:“我親愛的弟兄們請聽,神豈不是揀選了世上的貧窮人,叫他們在信上富足,并承受他所應許給那些愛他之人的國嗎?你們反倒羞辱貧窮人。”【雅各書 2:5-6】

再者就是考慮到第一世界與第三世界的生活狀況的差距,那些在第一世界婸{為自己是“窮人”的若按第三世界的標准來說其實很富有,更不用說我們中大多數按過去的標准來說都很富有。所羅門當時大概沒有電視,洗衣機或冰箱。

不要欺壓窮人,也不要偏愛富人。在給人送東西時,要視其所需。


不要為求富勞碌

箴言 23:4-5 不要勞碌求富﹔休仗自己的聰明。

箴言 28:2 人有惡眼想要急速發財,卻不知窮乏必臨到他身。

因為愛錢的人浪費他們的生命,生活在不滿和對鄰舍的忌妒之中。結果他們要麼就工作過度以至忽視了生活中的其它責任或其它重要方面,要麼就為發財冒不必要的風險或欠一大筆債。在基督徒的生活中,不應把發財致富作為一個目標。雖然有些所謂的“基督徒”“他們以敬虔為得利的門路。然而敬虔加上知足的心便是大利了﹔因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅和許多無知有害的私欲堙A叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。”【提摩太前書 6:5-10】


解救

箴言 24:11-12 人被拉到死地,你要解救﹔人將被殺,你須攔阻。你若說:“這事我未曾知道。”那衡量人心的,豈不明白嗎?保守你命的,豈不知道嗎?他豈不按各人所行的,報應各人嗎?

如果你還不知道你奉召的使命,那麼現在你知道了!人的永恆的歸宿決定于此。神不但讓基督徒參與救人的使命,神還召我們去這樣做。耶穌就是為這個使命被派來的。他向他的父禱告說:“你怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。”【約翰福音 17:18】

是的,你被差遣去完成一項使命。所以要考慮一下完成這項使命你需要什麼訓練和資源,看看如何去得到它們。


建立家庭的准備

箴言 24:27 你要在外頭預備工料,在田間辦理整齊,然後建造房屋。

這對年輕人是一個很實際的勸告。先建立你的事業,再建立家庭。家庭帶來很大的責任,其中很大一部分是要給你的家庭提供資源。除了資源的問題之外,建立家庭本身就有許多問題需要解決。所以在你開始之前,要先把為其提供資源這個問題解決好。


尋求榮耀

箴言 25:16 你得了蜜嗎?只可吃夠而已,恐怕你過飽就嘔吐出來。

箴言 25:27 吃蜜過多是不好的,考究自己的榮耀也是可厭的。

箴言 27:2 要別人夸獎你,不可用口自夸﹔等外人稱贊你,不可用嘴自稱。

不要吃太多的蜜這個道理顯然可以應用到飲食上,除此之外還有很多應用。在生活中有很多甜東西。如果我們過多地享受它們,就會感到膩。所以經上說:“人吃飽了,厭惡蜂房的蜜。人飢餓了,一切苦物都覺甘甜。”【箴言 27:7】這樣一個甜的東西就是別人的稱贊。夸贊首先應該來自別人的口,即使是這樣,過多的贊譽之辭其實就是謅媚。而一個人從來不應該自夸。因那是驕傲。記住法利賽人與稅吏的寓言“因為蒙悅納的,不是自己稱許的,乃是主所稱許的。”【哥林多後書 10:18】

所以,不要追求自己的榮耀,也不要追求出名,而要追求主的稱許。


討厭的串門者

箴言 25:17 你的腳要少進鄰舍的家,恐怕他厭煩你,恨惡你。

不同的人在多大程度愿意與別人在一起,多大程度上希望一人獨處,都不盡相同。特別地,外向的人時刻要求別人的注意,但卻注意不到他們這樣作對與別人的關系可能會有多麼大的損害。甚至在一家人堙A或其他多人同住的環境堙A在一起的時間太多,會使人互相厭倦。所以,為了使你們的關系融恰,應該考慮引進一些單獨的時間。

至于另一個極端,經上說:“與眾寡合的獨自尋求心愿,并惱恨一切真智慧。”【箴言 18:1】徹底孤獨是不明智的。“兩個人總比一個人好,因為二人勞碌同得美好的果效。若是跌倒,這人可以扶起他的同伴。若是孤身跌倒,沒有別人扶起他來,這人就有禍了。”【傳道書 4:9-10】


理解箴言

箴言 26:4 不要照愚昧人的愚妄話回答他,恐怕你與他一樣。

箴言 26:5 要照愚昧人的愚妄話回答他,免得他自以為有智慧。

這是一對經文,一節緊接著另一節,愚妄的人往往聲稱它們是互相矛盾的,似乎作者在寫第五節的時候忘記了他在第四節媦g的是什麼!事時上,這樣的兩節可以使我們明白應該怎樣來讀箴言。

從表面上看,這兩節好像是相互矛盾的命令。但我們必須明白的是,很多箴言可以用兩個原則來說明它們是在什麼意義下寫的,這樣就可以解決這樣的佯謬。

原則之一、很多看上去像是命令的其實不是命令而是規律──如果甲則乙。

原則之二、很多箴言是一般性的原則,而并不一定適用于每一個具體情況。這樣的箴言可以被理解成在其前面冠有“一般地說來”的字樣。

所以,上面這個例子我們可以說:
一般地說來如果你照愚昧人的愚妄話回答他,那麼你就會與他一樣﹔但從另一方面講,這樣做會避免他自以為有智慧。”

這就給了你回答愚昧人不同的選擇。箴言考慮了各種利弊,讓你自己來決定怎樣做對你的具體情況最合適。所以箴言多半屬于從觀察總結出的規律,在靈埵陷撮z的人可從中得出應用,但不是一套條例和規則。

對原則之二的應用就是要當心不要一概地貼標簽。比如箴言婺g常說到“愚昧人”,似乎世上有一群與別人竭然不同的人,他們是愚昧人,而其它人則不是愚昧人。但事實上我們所有的人在不同的程度上都是愚昧人。其它的這樣的標簽也同樣,比如懶惰人,惡眼人,褻慢人,義人,智慧人,忠信人。但這并不是說給具體某個人貼標簽是不合適的。因為社會上和聖經堻ㄛO這麼做的。然而這種標簽,如果指的是一個人的行為,不應該理解成絕對的,而應該理解成一個人總的生活方式或品質。


欺騙性的玩笑

箴言 26:18-19 人欺凌鄰舍,卻說:“我豈不是戲耍嗎?”他就像瘋狂的人,拋擲火把、利箭與殺人的兵器(“殺人的兵器”原文作“死亡”)。

有很多玩笑基督徒不應該參與。“淫詞、妄語和戲笑的話,都不相宜,總要說感謝的話。”【以弗所書 5:4】在這堙A基督徒不應該參與帶欺騙性的玩笑。這包括惡作劇。

還有就是那些試圖欺騙鄰舍,傷害他們,或侵害他們的財物,或造謠中傷他們,及至被發現,就撒謊說只是在開玩笑。別的不用說,這種玩笑會破壞關系。


撒謊

箴言 26:28 虛謊的舌,恨他所壓傷的人。諂媚的口,敗壞人的事。

毫無疑問,如果你騙別人,哪怕是奉承他們,你所表現出的是對他們的恨。如果有人騙你,他所表現出的是對你的恨。所以,我們應該學會欣賞真話,雖然有時會覺得很傷人。

舊約律法說:“你們不可偷盜,不可欺騙,也不可彼此說謊。”【利未記 19:11】新約說:“不要彼此說謊,因你們已經脫去舊人和舊人的行為,”【歌羅西書 3:9】

欺騙有很多不同形式。造謠中傷和告假狀,歪曲別人說的或做的,是几種欺騙的形式。把虛構的事說成是真事則是另一種形式的欺騙。在很多情況下,人們因為懶得搞清事實而“不小心地”欺騙。但那些熱愛真理,愛講真理的人,將認真地搞清楚他們所講的的確是真實准確的。比如,保羅贊揚庇哩亞人說:“這地方的人,賢于帖撒羅尼迦的人,甘心領受這道,天天考查聖經,要曉得這道,是與不是。”【使徒行傳 17:11】


為明日自夸

箴言 27:1 不要為明日自夸,因為一日要生何事,你尚且不能知道。

為將來作打算是可取的。但如果一個人認為他可以主宰自己的命運,那麼他就走到極端了。一個人們最為一致的經驗就是生活往往不是像你所計划的那樣。“人的腳步為耶和華所定。人豈能明白自己的路呢?”【箴言 20:24】

事實上,神常常打亂我們的計划,使我們的謙卑維持在健康的程度。大衛禱告說:“耶和華啊,求你不要遂惡人的心愿。不要成就他們的計謀,恐怕他們自高。(細拉)”【詩篇 140:8】富人往往容易陷入這樣的罪中。所以雅各寫到:嗐,你們有話說:“今天明天我們要往某城堨h,在那埵矰@年,作買賣得利。”其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是什麼呢?你們原來是一片云霧,出現少時就不見了。你們只當說:“主若愿意,我們就可以活著,也可以作這事,或作那事。【雅各書 4:13-15】


飢餓的甘甜

箴言 27:7 人吃飽了,厭惡蜂房的蜜。人飢餓了,一切苦物都覺甘甜。

換句話說,飢餓是最好的廚師。有時,教會和查經會顯得枯燥,其原因是我們太飽了而沒有將其付之于應用。只吃不鍛煉會使人肥胖。同樣,只學神的道而不應用也不健康。最終人會感到厭倦。

“就要愛慕那純淨的靈奶,像才生的嬰孩愛慕奶一樣,叫你們因此漸長,以致得救。”【彼得前書 2:2】

除了切盼神的道在我們的生活中有功效,使我們飽足,還有什麼能使我們渴望神的道呢?“雨雪從天而降,并不返回,卻滋潤地土,使地上發芽結實,使撒種的有種,使要吃的有糧。我口所出的話,也必如此,決不徒然返回,卻要成就我所喜悅的,在我發他去成就的事上(“發他去成就”或作“所命定”)必然亨通。”【以賽亞書 55:10-11】神的道無可避免地會有其效過。

“飢渴慕義的人有福了,因為他們必得飽足。”【馬太福音 5:6】人在飽足的時候,別的什麼東西也不香了。與此相比較,屬世的情欲是短暫即逝的。“這世界和其上的情欲都要過去,惟獨遵行神旨意的是永遠常存。”【約翰一書 2:17】如何勝過屬世的情欲呢?在神的屬靈的供給奡M求飽足。


富有的危險

箴言 27:23-24 你要詳細知道你羊群的景況,留心料理你的牛群﹔因為資財不能永有,冠冕豈能存到萬代。

當諸事順利的時候,人很容易變得無知,就像路加福音婸〞漕漲黕I人一樣,他對自己的靈魂說:“靈魂哪,你有許多財物積存,可作多年的費用,只管安安逸逸地吃喝快樂吧。”神卻對他說:“無知的人哪,今夜必要你的靈魂,你所預備的,要歸誰呢?”耶穌對其作結論說:“凡為自己積財,在神面前卻不富足的,也是這樣。”【路加福音 12:19-21】所以,盡管你在世上也許很富有,如果你在神面前不富足的話,不要指望在天堂堣]富有。除了責任的問題之外還有料理的問題。就連世上的財富也需要料理。你的財富越多越是如此。但富有可以使人太舒服,因而變得懶惰,冷漠,察覺不到危險。

“你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財﹔只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。”【提摩太前書 6:17】

除了物質上的富有這個問題之外,教會本身往往在經歷一段時間的繁榮之後所面臨最大的危險。基督徒的生活不是為了要達到能夠“只管安安逸逸”的地步。耶穌几曾“只管安安逸逸”?基督徒的生活要時刻謹守、儆醒。“務要謹守、儆醒,因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人。”【彼得前書 5:8】


貪食

箴言 28:7 謹守律法的是智慧之子。與貪食人作伴的,卻羞辱其父。

箴言 23:20-21 好飲酒的,好吃肉的,不要與他們來往﹔因為好酒貪食的必致貧窮,好睡覺的必穿破爛衣服。

貪食和嗜酒與其它過于沉迷的事是緊緊相聯的。經上說:“不要醉酒,酒能使人放蕩,乃要被聖靈充滿。”【以弗所書 5:18】“放蕩”譯自希臘文“ασωτια”,意思是放棄,荒廢。與嗜酒一道,貪食及其它這類的事,都使人浪廢自己的生命。


關心窮人

箴言 29:7 義人知道查明窮人的案。惡人沒有聰明,就不得而知。

關心窮人是基督徒生活的一個自然組成部分。這是我們當彼此相愛這個命令的必然結果,這在聖經堞w─在舊約堙A也在新約堞w─到處都得到贊揚。耶穌教訓他的門徒們說:“你們要變賣所有的周濟人。”【路加福音 12:33】第一個外邦人的基督徒因這樣的舉動受到褒獎,天使對他說:“你的禱告和你的周濟,達到神面前已蒙記念了。”【使徒行傳 10:4】在肯定保羅的時候,使徒們心堣]想著這件事:“只是愿意我們記念窮人,這也是我本來熱心去行的。”【加拉太書 2:10】

我們通常只想到從物質上幫助窮人,這些箴言還告訴我們要為他們說話──關心公義的事。

“你當為啞巴(或作“不能自辨的”)開口,為一切孤獨的伸冤。你當開口按公義判斷,為困苦和窮乏的辨屈。”【箴言 31:8-9】


拋棄約束

箴言 29:18 沒有異象(或作“默示”),民就放肆。惟遵守律法的,便為有福。

“異象”或“默示”指的是對律法的應用的預言性啟示。如果你讀一下先知書,比如以賽亞書和耶利米書,你會注意到其中對罪和律法的強調。如果包含在神的道中的標准沒有得到傳播或交流,人們就會拋棄約束。今天的世界大多如此。

如果你希望社會停止拋棄約束,那麼就要允許神的道的傳播。


求王的面

箴言 29:26 求王恩的人多,定人事乃在耶和華。

今天,有很多基督徒受到激勵去參預政治或尋求影響民間的權威。但禱告的重要性往往被忽視。神掌管著所有民間的權威。

“在上有權柄的,人人當順服他,因為沒有權柄不是出于神的。凡掌權的都是神所命的。”【羅馬書 13:1】

還有,“王的心在耶和華手中,好像隴溝的水,隨意流轉。”【箴言 21:1】

基督徒不應該認為所有政治問題的解決辦法是他們對政治的參預。如果掌權的把事情搞糟了,別忘了求萬王之王來解決問題。


求兩件事

箴言 30:7-9 我求你兩件事,在我未死之先,不要不賜給我。求你使虛假和謊言遠離我﹔使我也不貧窮,也不富足,賜給我需用的飲食。恐怕我飽足不認你,說:“耶和華是誰呢?”又恐怕我貧窮就偷竊,以致褻瀆我神的名。

這是兩件不知你是不是敢求的事。

第一、使使虛假和謊言遠離你,要麼能夠視破這些。

第二、神使你不窮也不福。

讓人作難的就是雖然很多人愿意為不窮而禱告,但有多少人愿為自己不福禱告呢?


才德的妻子

箴言 31

31:10 才德的婦人,誰能得著呢?她的價值遠勝過珍珠。
31:11 她丈夫心堶尨a她,必不缺少利益。
31:12 她一生使丈夫有益無損。
31:13 她尋找羊絨和麻,甘心用手作工。
31:14 她好像商船從遠方運糧來。
31:15 未到黎明她就起來,把食物分給家中的人。將當作的工分派婢女。
31:16 她想得田地,就買來。用手所得之利,栽種葡萄園。
31:17 她以能力束腰,使膀臂有力。
31:18 她覺得所經營的有利,她的燈終夜不滅。
31:19 她手拿捻線竿。手把紡線車。
31:20 她張手周濟困苦人,伸手幫補窮乏人。
31:21 她不因下雪為家堛漱H擔心,因為全家都穿著朱紅衣服。
31:22 她為自己制作繡花毯子,她的衣服,是細麻和紫色布作的。
31:23 她丈夫在城門口與本地的長老同坐,為眾人所認識。
31:24 她作細麻布衣裳出賣。又將腰帶賣與商家。
31:25 能力和威儀,是她的衣服。她想到日後的景況就喜笑。
31:26 她開口就發智慧。她舌上有仁慈的法則。
31:27 她觀察家務,并不吃閑飯。
31:28 她的兒女起來稱她有福。她的丈夫也稱贊她,
31:29 說:“才德的女子很多,惟獨你超過一切。”
31:30 艷麗是虛假的,美容是虛浮的﹔惟敬畏耶和華的婦女,必得稱贊。
31:31 愿她享受操作所得的,愿她的工作,在城門口榮耀她。



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Jul 29, 2015